Les patients souffrant de douleur disent qu'ils sont victimes de la répression des opioïdes

Les patients souffrant de douleur disent qu'ils sont victimes de la répression des opioïdes

PORTAGE, Ind. (AP) – Alors qu'elle regardait un portrait de caricature sur son mur, d'elle et son mari, Dawn Anderson a commencé à pleurer.

Il n'y a pas si longtemps, elle a pu faire une croisière dans les Caraïbes, où cette photo a été dessinée. Maintenant, Anderson, qui utilise un fauteuil roulant parce qu'elle a deux jambes amputées, est à la maison.

Tout, dit-elle, à cause de la crise des opioïdes.

"Cette image qui est là-haut, c'était mieux," dit-elle, le visage dans les mains. "Depuis la réduction du médicament contre la douleur, c'est juste trop douloureux."


Anderson, 52 ans, prenait 90 milligrammes de morphine à libération prolongée. Mais au milieu d'une épidémie de décès par overdose d'opioïdes, son médecin l'a enlevée.

Elle utilise maintenant une forme de médicament à plus courte durée d'action et à faible concentration. Elle dit qu'elle peut à peine fonctionner.


Elle n'est pas une toxicomane, dit-elle. Pourquoi ne peut-elle pas obtenir les médicaments dont elle a besoin?

"C'est presque comme si je prenais de l'insuline à un diabétique", a-t-elle dit. "Pour avoir une vie bonne et productive et pour l'avoir emporté est comme une balle dans l'intestin."

Les patients souffrant de douleur chronique à travers le pays commencent à se prononcer sur la façon dont ils se sentent victimes involontaires de la répression des opioïdes.

Ces personnes sont particulièrement perturbées par les nouvelles directives fédérales et étatiques sur la prescription d'opioïdes, qui, entre autres choses, encouragent les médecins à réduire les doses. Ceci, disent-ils, ainsi qu'une répression par les autorités fédérales sur les prescripteurs d'opioïdes, a découragé de nombreux médecins à même écrire des prescriptions pour les analgésiques du tout.

«Les patients légitimes qui souffrent de douleurs chroniques sérieuses se voient refuser un traitement parce que le pendule oscille jusqu'à présent dans l'autre sens», a déclaré le Dr Shaun Kondamuri, spécialiste de la gestion de la douleur à Munster. Il l'a comparé aux conséquences de la crise hypothécaire, où personne ne pouvait obtenir un prêt.

"Voyons les choses en face: il y a des médecins qui ressentent probablement beaucoup de pression pour ne pas prescrire – de l'état de l'Indiana, des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies, de la presse générale. pour les méfaits des autres. "

Claudia Merandi, une ancienne sténographe du Rhode Island qui est maintenant en invalidité à cause de la maladie de Crohn, a fondé le mouvement Do not Punish Pain après avoir rencontré des patients souffrant de douleurs chroniques qui étaient coupés des opioïdes (Anderson sera un conférencier à 't Punish Pain Rally le 18 septembre à Valparaiso).

Elle dit qu'elle ne peut pas trouver un médecin de soins primaires dans son état qui prescrit des opioïdes; beaucoup de ces médecins réfèrent maintenant ces patients à des spécialistes de la douleur pour éviter les tracas, l'examen minutieux de la police fédérale.

"C'est une forme de discrimination", a déclaré Merandi, 50 ans, "Ce n'est pas une solution universelle, je reconnaîtrai toujours la crise des opioïdes, mais la prohibition ne fera qu'aggraver les choses – c'est toujours le cas".

Elle a souligné que la plupart des surdoses sont causées par l'héroïne et le fentanyl illicite, et non par les opioïdes légalement prescrits. Les chiffres le prouvent. Sur les 42 000 décès par surdose d'opioïdes américains en 2016, 40% concernaient un opioïde vendu sur ordonnance, selon le CDC. (Les registres de décès par surdose locale fournis au Times n'étaient pas suffisamment détaillés pour être analysés avec précision pour des chiffres comparables pour le nord-ouest de l'Indiana.)

Sally Peterson, d'East Chicago, a pris de l'hydrocodone pour le mal de dos pendant environ un an et demi. Cela l'a aidée à marcher sans douleur.

Puis son médecin lui a dit qu'elle devrait subir régulièrement des tests de dépistage, une autre recommandation fédérale. Le copay pour eux était de 160 $. Elle dit qu'elle ne peut pas se le permettre.

Mais l'enfant de 59 ans, qui est en invalidité de sécurité sociale en raison de problèmes de santé physique et mentale, dit qu'elle est capable de gérer maintenant. Elle prend 16 ibuprofènes par jour. Elle marche avec un marcheur.

"Pour les personnes qui en ont vraiment besoin (les opioïdes), je pense que c'est ridicule", a-t-elle déclaré à propos des nouvelles directives. «Qu'en est-il de nos anciens combattants, nos anciens combattants ne peuvent pas les avoir, ils défendent notre pays, ils perdent leurs membres et ils ne peuvent pas avoir les médicaments pour les aider?

Une personne souffrant de douleur chronique, un homme de 50 ans de South Haven, prenait trois ou quatre hydrocodones par jour pour fonctionner. Il a dit qu'il souffrait énormément dans le dos et les extrémités, après avoir travaillé pendant des années à l'usine.

Puis, il y a trois ans, son médecin l'a retiré de la drogue. Il ne pouvait pas trouver une clinique de la douleur qui le prescrivent. Il a essayé des alternatives – injections de stéroïdes, un médicament contre les douleurs nerveuses, il a dit l'a fait suicidaire – mais aucun n'a fonctionné.

Alors il est allé à une clinique de méthadone et a menti au personnel, en leur disant qu'il était accro aux opioïdes. Parce qu'il ne veut pas que sa famille, ses amis et son travail sachent qu'il prend un médicament pour soigner les personnes ayant une dépendance aux opioïdes, il ne parlera au Times que si son nom n'est pas utilisé.

"Sais-tu à quel point je me sens mal en train de rentrer dans cet endroit?" il a dit. "Mais je dois me débrouiller pour aller travailler, j'ai des enfants à élever, une maison à payer, j'ai une femme."

Une autre patiente souffrant de douleur, une femme de Portage âgée de 53 ans en congé d'invalidité, ne consentait elle aussi à une entrevue que si son nom ne lui avait pas été donné. Elle s'inquiète aussi pour sa famille et ses amis qui découvrent sa situation.

Elle a des blessures dégénératives partout sur son corps à la suite d'un accident de voiture dans lequel elle se trouvait à l'âge de 21 ans. Pendant des années, elle a pris de la morphine et de l'hydrocodone pour soulager la douleur.

Puis, au milieu de la crise des opioïdes, son médecin généraliste a cessé de prescrire les analgésiques. Elle a dit que les cliniques de la douleur «ne la toucheraient pas» à cause des doses élevées de médicaments qu'elle prenait.

Alors elle s'est tournée vers d'autres moyens, certains légaux, d'autres pas: des médicaments holistiques, des myorelaxants, des pilules contre la douleur qu'elle achète dans la rue, de la marijuana.

Elle ne peut même plus marcher jusqu'à l'arrière de sa cour, même avec une canne. Elle en utilise parfois deux. Elle cherche à obtenir un fauteuil roulant.

"Cela vous prive même de la volonté de vivre", a-t-elle dit.

"Je pense que la dépendance est une chose triste, mais ce n'est pas la solution pour enlever les médicaments aux patients souffrant de douleur chronique, ce n'est pas la réponse, juste pour l'essuyer loin de tout le monde.

Un couple de patients souffrant de douleur a attribué leurs maux au Dr Andrew Kolodny, directeur exécutif de Physicians for Responsible Opioid Prescription. Ils disent qu'il a, en substance, écrit les lignes directrices 2016 du CDC sur la limitation des opioïdes pour inciter les gens à utiliser Suboxone, un médicament de remplacement aux opioïdes, dont ils disent avoir un intérêt financier.

Il dit que ce sont des théories de la conspiration – une autre est qu'il possède des désintoxications – lancé par les fabricants de pilules contre la douleur pour discréditer son travail.

"Le cadrage de cette question n'est pas précis", a-t-il déclaré. "Le plaidoyer et l'intervention de santé publique visant à promouvoir une prescription plus prudente ne doivent pas limiter les fournitures pour arrêter les abuseurs … Les efforts doivent … produire de meilleurs résultats chez les personnes souffrant de douleur."

L'utilisation chronique d'opioïdes peut entraîner une diminution du fonctionnement et une sensibilité accrue à la douleur, a-t-il déclaré. Et parce que les opioïdes créent une dépendance physique, il se peut que les patients ne soient pas soulagés de leur douleur sous-jacente, mais plutôt des symptômes de sevrage.

Il a également soutenu que les médecins ne prescrivent pas d'opioïdes parce qu'ils ont peur des autorités fédérales – il appelle cela un autre mythe – mais parce qu'ils essaient de régler un problème de leur propre création. L'établissement de santé publique reconnaît largement que l'épidémie d'opioïdes a été causée par la surprescription d'analgésiques à la fin des années 1990, lorsque les compagnies pharmaceutiques ont assuré qu'elles ne provoquaient pas de dépendance.

"La communauté médicale est en train d'accepter le fait que nous avons fait une erreur terrible qui a conduit à une crise de santé publique", a déclaré Kolodny.

Selon le Dr Rajive Adlaka, directeur médical des spécialistes du contrôle de la douleur à Schererville, un «juste milieu» peut être trouvé si les médecins prescrivent des opioïdes uniquement aux personnes qui en ont vraiment besoin, en considérant toujours d'autres modalités comme la physiothérapie. Il a dit que les patients opioïdes devraient être examinés de près – sur le système de surveillance des prescriptions INSPECT de l'Indiana, avec des tests de médicaments réguliers.

"J'ai toujours été catégorique sur le fait que nous essayions d'éviter ces médicaments", a-t-il dit.

En 2017, l'État d'Indiana a promulgué une loi limitant les prescriptions d'opioïdes pour la première fois à sept jours. Le sénateur Jim Merritt, un républicain d'Indianapolis qui est l'un des auteurs du projet de loi, a déclaré que la loi donne aux médecins la liberté d'utiliser leur jugement médical. Il a déclaré que les prescriptions d'opioïdes sont en baisse de 10 pour cent d'une année à l'autre dans l'Indiana, qu'il a appelé une "victoire".

Bien qu'il reconnaisse que les médecins ont plus peur d'écrire des ordonnances d'opioïdes de nos jours, il ne prévoit pas de solution législative. Il a dit qu'il pense que les choses doivent "se jouer".

"Je ne vois pas comment nous pourrions revenir avec une incitation pour les médecins à prescrire des médicaments contre la douleur", a-t-il dit.

Alors qu'elle décrit sa situation au cours de la dernière journée chez elle à Portage, Dawn Anderson se penche en avant dans son fauteuil roulant, posant ses bras sur un fauteuil inclinable en cuir. Le fait de se pencher est la seule position qui soulage sa douleur, dit-elle.

Son mal de dos vient d'une chirurgie bâclée, dit-elle. Elle a perdu ses deux jambes sous le genou en raison de complications liées au diabète. Elle a des problèmes de reins. Son œil droit était la victime d'une rétine détachée, du diabète.

Elle dit que sur la plus forte dose de morphine – elle était 75% plus forte – elle pouvait se déplacer, jouer avec ses petits-enfants, partir en vacances.

Maintenant, dit-elle, elle ne peut pas monter ou descendre les escaliers. Le bas de ses moignons lui fait mal, elle ne peut donc pas porter de prothèse. Elle ne peut pas conduire – c'est trop pénible d'entrer et de sortir de la voiture. Son jardin a été envahi par les mauvaises herbes.

Alors elle s'assoit la plupart du temps dans son fauteuil roulant ou s'allonge sur le canapé. Elle regarde beaucoup de télévision. Pendant qu'elle parlait, un couple divorcé s'est disputé sur "Dr. Phil" sur la télévision en sourdine.

Elle portait un T-shirt Carnival Cruise. Elle a dit que la ligne de croisière l'appelle encore, demandant quand elle reviendra. Elle a des palmiers sur ses rideaux.

Elle dit qu'elle a écrit au président, à ses sénateurs, à son congressiste et même au Dr Phil pour se plaindre du traitement des patients souffrant de douleur. Tout ce qu'elle a obtenu était une réponse de son congressiste.

"C'est presque comme un sentiment d'impuissance: la qualité de vie", a-t-elle dit. "Si ce n'était pas pour ma famille, je chercherais un Dr Kevorkian, tu te sens tellement impuissant."

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Source: Times (Northwest Indiana), https://bit.ly/2zAH3iF

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Informations de: The Times, http://www.nwitimes.com

Ceci est une histoire de l'Indiana Exchange partagée par le Times

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