Les nageurs de Special Olympics battent le record de la traversée du lac Taupō

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Tate Pichon lors de la traversée du lac Taupo.

Deux nageurs de Special Olympics ont parcouru 30,1 km à la nage à travers le lac Taupō afin de collecter des fonds pour que leurs camarades de club puissent assister aux Jeux nationaux d’été plus tard cette année.

Dans la foulée, Tate Pichon, 25 ans, a battu le record de la traversée ouest-est, remontant hors de l’eau après 10 heures et 26 minutes, suivi 23 minutes plus tard par Joshua Vegar, 22 ans.

Bien qu’ils n’aient jamais nagé plus de 20 km avant la course, les deux étaient de bonne humeur pendant et après la traversée.

“L’année prochaine, vous pouvez le faire et je serai sur le bateau”, a déclaré Tate à son équipe de soutien alors qu’il sortait de l’eau sur la rive est du lac Taupō.

“Comment je me sens ? Bien. Ne me redemandez plus”, a souri l’athlète qui nage pour les Jeux olympiques spéciaux de North Harbor depuis environ six ans, tandis que Joshua fait partie du club des Jeux olympiques spéciaux de Waitakere depuis plus d’une décennie.

Le père de Pichon, Ray, a déclaré que l’idée de la collecte de fonds est née l’année dernière lorsque les Jeux nationaux d’été des Jeux olympiques spéciaux de Nouvelle-Zélande ont dû être reportés d’un an en raison de la pandémie de Covid.

“Donc, ils construisent cela depuis un certain temps”, a déclaré Ray Pichon.

Même si leur force physique et mentale a été mise à rude épreuve, les deux athlètes avaient encore de l’énergie pour de formidables plaisanteries, éclaboussant les équipes de soutien, qui en retour ont riposté avec des pistolets à eau.

Ray Pichon a déclaré que les deux amis avaient déjà fait plusieurs nages longue distance, mais la traversée de Taupō était un tout nouveau défi.

“Ils ont fait pas mal de nages de 5 km et 10 km auparavant et ont fait une nage de 20 km, mais ce sera au prochain niveau”, a déclaré Ray Pichon, qui estime que le duo a parcouru plus de 400 km dans l’eau cette année pour se préparer à leur traversée.

Le duo est devenu des visages familiers dans la série Ocean Swim, la série Takapuna Beach et les événements O Swim où ils ont déjà conquis les événements Akaroa Harbour, Wellington Harbour, Under the Harbour Bridge et Bean Rock Lighthouse.

Les athlètes Special Olympics se sont entraînés avec les ultra-nageuses Claire Hobson et Susan Sherwen, qui ont récemment traversé le détroit de Foveaux.

“Le soutien a été absolument incroyable”, a déclaré Ray Pichon.

Les nageurs espèrent que leur collecte de fonds amassera suffisamment de fonds pour aider à payer les clubs de North Harbor et Waitakere pour assister aux Jeux nationaux d’été à Hamilton, à partir du 8 décembre.

Plus de 1200 athlètes s’affronteront dans 10 sports sur huit sites autour de Hamilton, ce qui sera le plus grand événement sportif de Nouvelle-Zélande en 2022.

Selon longswims.com, le précédent record de la traversée de Taupō de Te Papa Bay à Waitahanui Beach était de 10 heures et 48 minutes, établi par Mike Cochrane en 2019.

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