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Les médecins identifient un coupable du cancer des yeux

by Nouvelles

Les chercheurs ont identifié un mécanisme moléculaire qui entraîne la progression du mélanome de l’uvée (UM), un cancer oculaire souvent mortel chez l’adulte.

La découverte, publiée dans la revue Nature Communications, peut offrir une opportunité de développer des traitements pour supprimer plus tôt un type de tumeur mortelle qui se propage à d’autres parties du corps. Il représente également une percée dans la compréhension de la biologie du cancer, reliant deux caractéristiques du cancer – l’instabilité chromosomique (erreurs dans la ségrégation des chromosomes pendant la division cellulaire) et les altérations épigénétiques (modifications de la régulation des gènes) – qui interagissent pour faire avancer la progression de la maladie.

Les UM se forment dans le tissu oculaire, souvent chez les personnes âgées et les personnes à la peau claire. On estime qu’il y a 2 500 cas d’UM chaque année aux États-Unis.

Les thérapies les plus courantes pour l’UM sont la chirurgie et la radiothérapie. Cependant, une fois que l’UM se propage à d’autres organes, les chances de survie sont faibles.

Jusqu’à la moitié des patients atteints d’UM sont susceptibles de développer des métastases hépatiques, qui sont généralement mortelles », a déclaré Mathieu Bakhoum, professeur adjoint d’ophtalmologie à la Yale School of Medicine et co-premier auteur de l’étude. « Les raisons pour lesquelles seul un groupe de patients présentant certaines caractéristiques tumorales développent des métastases, et les mécanismes à l’origine des métastases, sont inconnus, mais cruciaux pour développer des thérapies cibles contre cette maladie mortelle. »

Les principaux investigateurs de l’étude, outre Mathieu Bakhoum, sont Ashley Laughney de la faculté de médecine Weill Cornell, Samuel Bakhoum du Memorial Sloan Kettering Cancer Center, et Paul Mischel de l’Université de Stanford. Jasmine Francis de Memorial Sloan Kettering est co-premier auteur.

Les chercheurs ont intégré une variété d’analyses génétiques et autres au niveau unicellulaire pour démontrer que la progression de l’UM est propulsée par la perte du Polycomb Repressive Complex 1 – des protéines qui régulent l’expression des gènes. Cette perte conduit à une expression génique aberrante et à des erreurs dans la manière dont les chromosomes se séparent lors de la division cellulaire. Finalement, cela conduit à une réponse inflammatoire qui rend la tumeur plus agressive.

En découvrant les étapes clés impliquées dans la progression tumorale, notre travail met en évidence la possibilité d’une intervention thérapeutique plus précoce pour supprimer l’évolution tumorale », a déclaré Bakhoum.

La recherche a été soutenue par la Melanoma Research Alliance, le Burroughs Wellcome Fund, le Fund for Ophthalmic Knowledge et le National Cancer Institute.

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