Les matchs éliminatoires de la NBA montrent comment les Américains pleurent puis passent à autre chose

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MIAMI – Avant qu’Erik Spoelstra ne doive assumer les responsabilités médiatiques qui lui incombent en tant qu’entraîneur de la NBA mercredi soir, il a voulu exprimer la compassion attendue de tout être humain. Au lendemain de la dernière honte du pays, au cours de laquelle 19 enfants et deux enseignants ont été massacrés dans une école primaire, Spoelstra a partagé le souvenir récent d’avoir quitté FTX Arena avant un match éliminatoire pour récupérer ses deux garçons à l’école. Comment sa femme avait autrefois enseigné au collège. Et comment il ne peut pas imaginer la douleur que traverse la communauté d’Uvalde, au Texas.

Spoelstra, l’entraîneur des Miami Heat, a dit tout cela avant de répondre aux questions, de s’asseoir et d’ajuster le microphone pour que tout le monde puisse l’entendre clairement. Il a résumé ses pensées – un flux de sympathie et de chagrin et un appel à l’action – en disant combien il ressentait pour les familles.

Il a ensuite été interrogé sur le statut de joueur de Tyler Herro pour le match 5 de la finale de la Conférence Est.

“Désolé de revenir au basket…”, a commencé le journaliste.

Il faut un type particulier de compétences pour nous, Américains, pour continuer à vivre comme d’habitude après une tragédie comme celle d’Uvalde. Nous sommes devenus de tels maîtres à avancer chaque fois qu’un homme armé entre dans un espace public et ouvre le feu sur des cibles innocentes et non armées que nous devrions tous souffrir d’un coup de fouet cervical. Autrefois insondable, ce n’est plus qu’un mardi au Texas. Ou un mercredi à Parkland, en Floride.

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Nous faisons une pause et réfléchissons ou protestons et rageons, dirigeant notre indignation contre les législateurs qui refusent de créer des lois significatives qui limiteraient la prolifération des armes à feu dans notre société. Mais la plupart du temps, nous pleurons, puis nous passons à autre chose. Ce cycle n’est peut-être pas plus évident et inévitable partout que dans le sport, la grande diversion américaine.

Les fans de Heat en route pour le match de mercredi soir, certains d’entre eux se dirigeant vers le nord sur Biscayne Boulevard, ont peut-être repéré le panneau d’affichage électronique flottant qui leur conseillait : « Serrez bien vos enfants dans vos bras aujourd’hui. À la mémoire des victimes d’Uvalde, au Texas. Dans le même temps, ceux qui se dirigent vers le sud sur l’Interstate 95 ont peut-être remarqué le panneau d’affichage annonçant le Miami Gun Show ce week-end.

Une fois à l’intérieur du bâtiment, tout comme la nuit précédente à Dallas avant le match 4 de la finale de la Conférence Ouest, l’atmosphère est devenue sombre lorsque l’annonceur a demandé aux fans “de se joindre à nous dans un moment de silence”. The Heat a ensuite franchi une nouvelle étape en projetant une image en noir et blanc, exhortant les fans à «soutenir les lois sur les armes à feu de bon sens» avec un lien pour s’inscrire pour voter.

Applaudissements, des acheteurs de billets qui vivent vraisemblablement dans un état qui ne nécessite pas de permis pour acheter une arme à feu, a rempli la salle, mais comme toujours, le spectacle a continué. Les acclamations sont devenues plus fortes une fois que la ligne de basse assourdissante de “Seven Nation Army” a été diffusée. Le graphique s’est finalement estompé, de sorte que le cri de ralliement “Let’s Go Heat!” exciterait la foule une fois de plus. Parce que, après tout, c’était un match éliminatoire. Divertissement. Une heureuse distraction des sombres nouvelles de la journée alors que le nombre d’enfants morts à Uvalde est passé du nombre initial de 14 à 19.

Spoelstra a passé une grande partie du début du match les bras croisés, arpentant la ligne de touche alors que les équipes traversaient un premier quart-temps à faible score. Nul doute qu’à ce moment-là, son esprit était passé de se sentir dévasté pour les familles à se concentrer sur la façon d’arrêter l’attaquant de la NBA Jayson Tatum. Il a l’habitude de compartimenter. En étant un entraîneur qui doit s’écarter du scénario du basket-ball pour aborder des jours terribles en Amérique.

Avant un match à Philadelphie le 14 février 2018, Spoelstra a offert ses “pensées et prières” alors qu’il était encore acceptable d’utiliser cette phrase sans que les critiques pèsent et diminuent l’expression standard de sympathie. Il l’a fait parce que plus tôt dans la journée, un homme armé avait tué 14 élèves, un enseignant et deux entraîneurs au lycée Marjory Stoneman Douglas à Parkland, en Floride. Ensuite, Spoelstra a continué à entraîner le match. Les joueurs ont continué à jouer. Les fans ont applaudi comme d’habitude. Joaquin Oliver, un étudiant de Parkland décédé ce jour-là, a été enterré dans un maillot de Dwyane Wade.

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“C’est dur. C’est très difficile », a déclaré Spoelstra mercredi soir à propos du passage d’un citoyen inquiet à un entraîneur préoccupé par les affrontements. “Ma femme et moi avons eu une sorte d’après-midi difficile à y réfléchir hier soir pour ces mêmes raisons, et c’est comme si hier nous allions là-haut [to Parkland] et passer du temps dans cette communauté et juste le choc que cela se passait, si réel dans notre quartier vraiment, dans notre communauté.

“Mais ça continue d’arriver. Je sais que tout le monde dit qu’il doit y avoir un appel à l’action, et je pense que ce que cela oblige les gens à faire, c’est juste de le comprendre, y compris moi-même », a poursuivi Spoelstra. “Nous n’avons pas les réponses, mais nous voulons être entendus pour pouvoir imposer le changement aux personnes qui peuvent réellement faire le changement.”

La plupart des gens sains d’esprit veulent ce même changement parce que nous avons des craintes et des inquiétudes quant à la protection de la prochaine école. Mais nous voulons aussi que la vie revienne à la normale parce que nos esprits ne peuvent pas facilement traiter l’horreur des élèves de quatrième année qui doivent se cacher sous des bureaux en plastique pour sauver leur vie. Et donc nous recherchons des habitudes familières que nous aimons, des distractions de notre douleur. Certes, la majorité des personnes à l’intérieur de l’arène à guichets fermés mercredi soir ont pleuré les vies perdues. Mais cela ne les a pas empêchés de se montrer pour encourager les adultes portant des tenues assorties et jouer à un jeu d’enfant.

Cependant, certains sportifs – comme Steve Kerr mardi soir, comme Wade après la fusillade de Parkland – ont trouvé ce coup de fouet cervical presque trop tolérable.

“Ce qui a commencé à me passer par la tête était:” Comment oserais-je venir ici et agir comme si je savais ce que vous avez traversé? ” Wade a déclaré à propos de sa visite aux étudiants de Marjory Stoneman Douglas moins d’un mois après la fusillade. « À quel point je suis narcissique de penser que je peux venir ici et faire la différence parce que je suis bon dans mon sport ?

« Tristesse et incrédulité », Wade tweeté mardi, lorsque les scènes familières se répétaient au Texas. Il a ajouté plus tard un autre tweet sur le nombre de corps mis à jour. Il n’a pas mentionné l’absence de Herro dans le match 5.

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