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Les marques grand public cherchent des moyens de fabriquer du papier plastique imitant le papier

by Nouvelles

Les entreprises de biens de consommation substituent de plus en plus le papier aux emballages en plastique, mais sont confrontées à un défi de taille: comment empêcher les produits de devenir viciés ou détrempés.

Réduire les déchets plastiques est une préoccupation majeure pour les fabricants d’aliments, de boissons, de sprays nettoyants et de produits de soins personnels, alors qu’ils sont aux prises avec la pression réglementaire et l’examen minutieux des consommateurs. En réponse, des entreprises comme Nestlé SA et Unilever UL -1,53%

Les PLC se tournent vers le papier comme alternative aux plastiques difficiles à recycler.

Les dirigeants disent qu’ils optent pour le papier parce qu’il est fabriqué à partir d’une source renouvelable et qu’il est facilement recyclable et que les consommateurs ne savent pas trop dans quel bac il va. Le papier et le carton remplacent régulièrement les pailles en plastique, les sacs, les plateaux à fruits et les emballages rétractables pour les boissons.

Cette tendance devrait s’accélérer, en particulier en Europe, qui met en œuvre une nouvelle réglementation pour réduire les déchets plastiques, y compris une taxe britannique sur les emballages plastiques. UBS estime que le papier pourrait capturer 11% de la part de marché des emballages en plastique en Europe – d’une valeur d’environ 9,4 milliards de dollars – entre l’année prochaine et 2031, dans des domaines tels que l’alimentation, les boissons et les soins personnels. À l’échelle mondiale, il estime que le papier a une opportunité de marché de 38,7 milliards de dollars pour remplacer le plastique au cours de cette période.

«Il y a beaucoup d’élan derrière le remplacement des plastiques à usage unique», a déclaré Colin McIntyre, responsable du papier et du recyclage chez DS Smith SMDS -0,77%

PLC. Le papetier britannique affirme avoir trouvé 650 domaines dans lesquels le plastique peut être remplacé par des emballages à base de papier. «C’est un objectif vraiment, vraiment clé pour nous», a déclaré M. McIntyre.

L’entrepreneur californien Laura Scudder a vendu des croustilles dans des sacs en papier ciré, ce qui les a aidés à rester croustillants plus longtemps que lorsqu’ils sont vendus en barriques.


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Robert Landau / Corbis / Getty Images

Avant d’être mis de côté par le plastique après la Seconde Guerre mondiale, le papier était le matériau d’emballage dominant pour de nombreux produits de consommation. L’un de ces produits était les croustilles: Laura Scudder, une entrepreneure californienne, emballait des croustilles dans des sacs en papier ciré, ce qui les gardait plus frais plus longtemps que les gros barils dont ils étaient auparavant dispensés.

Mais le papier présente des inconvénients majeurs. Il n’a pas les propriétés protectrices qui maintiennent la fraîcheur des aliments, ce qui le rend impropre à remplacer certains des plastiques les plus difficiles à recycler utilisés pour les paquets de chips, les sachets d’aliments pour bébés et les sacs de production.

«Les plastiques sont hautement fonctionnels. Ils sont résistants à l’eau, aux graisses et faciles à sceller », a déclaré Patrick Lindner, directeur de l’innovation chez WestRock Co.

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, un fabricant d’emballage en papier basé à Atlanta. «Faire en sorte que le papier se comporte comme du plastique est un énorme défi technologique.»

Une technologie en plein essor consiste à enduire le papier pour le rendre résistant à l’oxygène, aux liquides, à l’humidité et à la graisse. Mais donner au papier des propriétés de type plastique peut compliquer le recyclage du papier. Un projet de loi en Europe menace de réglementer le papier plastifié en tant que plastique à usage unique.


«Faire en sorte que le papier se comporte comme du plastique est un énorme défi technologique.»


– Patrick Lindner, chef de l’innovation chez WestRock

Nestlé, le plus grand fabricant d’aliments emballés au monde, a commencé à utiliser des paquets de papier couché au lieu de ceux recouverts de plastique et d’aluminium pour son Oui! des barres-collations et du cacao en poudre Nesquik Le revêtement est en plastique mais se dissout dans le processus de recyclage du papier, a déclaré Gerhard Niederreiter, directeur de l’institut d’emballage Nestlé. Cela le distingue de la plupart des gobelets en papier et des boîtes à sandwich dont les doublures en plastique étroitement liées les rendent difficiles à recycler.

Le mois dernier, Nestlé a commencé à emballer ses cubes de bouillon Maggi dans du papier, améliorant ainsi l’enduit utilisé pour Yes! et Nesquik pour être également résistant aux graisses.

Mais il utilise toujours des emballages multicouches contenant du plastique pour des articles plus sensibles, tels que le café instantané ou les produits de nutrition infantile. Il n’a pas trouvé de technologie qui offrirait une protection suffisante contre l’oxygène et l’humidité et garantirait que les nutriments ne se dégradent pas.

«C’est un Saint Graal, cette haute barrière», a déclaré M. Niederreiter.

Nestlé a récemment commencé à vendre ses cubes de bouillon Maggi en France dans des emballages en papier recyclable.


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Se nicher

Unilever a commencé l’année dernière à vendre sa marque Carte d’Or dans un carton en papier recouvert de fécule de maïs pour conserver la crème glacée dans des conditions de congélation et d’humidité. Le carton enduit peut être recyclé dans les papeteries ou composté industriellement, dit-il.

«Nous transférons beaucoup de nos produits, qui sont aujourd’hui en plastique multicouche – ce qui est mal parce que vous ne pouvez pas le recycler – en papier ou en plastique recyclable», a déclaré Hanneke Faber, responsable de l’activité alimentaire d’Unilever, aux investisseurs après la Carte d’Or lancement.

Mais jusqu’à présent, les changements d’Unilever, Nestlé et d’autres acteurs du secteur se limitent à des lignes particulières et à quelques pays seulement.

Les dirigeants affirment que la durée de conservation et le climat sont de grands obstacles à une utilisation plus large du papier. Nestlé a réduit le volume par sac de Nesquik qui est emballé dans du papier car il avait environ la moitié de la durée de conservation par rapport au plastique, a déclaré M. Niederreiter. L’humidité et les températures relativement douces de l’Europe sont plus propices aux emballages en papier que certaines régions d’Asie et d’Afrique, a-t-il ajouté.

La pandémie de coronavirus entraînera-t-elle des changements à long terme dans la façon dont nous achetons de la nourriture? Pour mieux comprendre les défis auxquels font face les épiceries, Alexander Hotz de WSJ s’est entretenu avec un initié de l’industrie, un propriétaire de magasin et un dirigeant de Walmart.

Remplacer le papier par du plastique par des articles non alimentaires – par exemple, pour emballer des emballages multiples de boîtes de conserve ou de papier toilette – est moins compliqué, même si investir dans des lignes de production pour manipuler le papier coûte cher. Le papier est plus difficile à plier, moins flexible et plus facile à déchirer que le plastique.

Les fabricants de plastique affirment que le papier pose ses propres menaces pour l’environnement et utilise plus de ressources pour produire. La déforestation, une préoccupation permanente, pourrait augmenter si les entreprises se tournent massivement vers le papier.

Les doublures en plastique facilement amovibles comme celles utilisées dans une version bag-in-box de Procter & Gamble constituent une alternative aux revêtements. Co.

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Détergent à lessive Tide. Smurfit Kappa Group SMFKY -1,59%

PLC, qui a développé les emballages, préfère les doublures aux revêtements, ce qui, selon elle, peut augmenter les déchets et augmenter les coûts pour ses usines de papier.

«Nous avons un système très pur avec peu de déchets qui fonctionne économiquement et qui est durable», a déclaré Arco Berkenbosch, responsable de l’innovation chez Smurfit. «Toute pollution qui y pénètre rend le système moins efficace.»

Nestlé a commencé à utiliser du papier couché pour emballer son Yes! des barres-collations au lieu de paquets recouverts de plastique et d’aluminium.


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Nigel Roddis / PA Wire / zuma Press

Écrire à Saabira Chaudhuri à [email protected]

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