Les Knicks voient une partie d’eux-mêmes dans LeBron James, les luttes des Lakers

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LeBron James a raté la renaissance des Knicks la saison dernière. Il a raté les deux matchs des Lakers contre le club de Tom Thibodeau en raison de blessures.

James a découvert lundi qu’il allait maintenant rater un troisième match consécutif contre les Knicks. Il a été suspendu pour un match pour son rôle dans la bagarre sanglante d’Isaiah Stewart dimanche à Detroit, et les Knicks font une pause avec The Lake Show en ville pour un affrontement TNT mardi soir.

Il s’agit de la première suspension en 19 ans de carrière de James, qui a mérité la suspension “pour avoir imprudemment frappé Stewart au visage et déclenché une altercation sur le terrain”, a déclaré la NBA. Stewart a été suspendu deux matchs.

James pourrait également manquer son pic de jeu pendant ce début de saison violet et or en montagnes russes. Les Lakers font leur seule apparition au MSG avec un record de 9-9 hum-drum.

Les Knicks, non plus, ne sont pas là où ils espéraient être après une campagne 41-31 et une intersaison lorsqu’ils ont utilisé leur espace de la ligue pour renforcer l’offensive.

Cela ne s’est pas vraiment produit alors que les Knicks ont une fiche de 9-8 – dans une égalité à cinq pour la sixième place de la Conférence de l’Est avant lundi. Essentiellement, ce sont deux équipes .500.

Comme l’a noté l’ancien Laker Julius Randle, aucune équipe n’a encore émergé comme dominante. La parité a infecté la NBA d’Adam Silver.

“Ils essaient de comprendre tout comme nous”, a déclaré Randle à propos des Lakers après la défaite des Knicks à Chicago dimanche soir. « C’est la ligue. C’est probablement le championnat le plus équilibré que j’ai vu depuis que j’y suis. Je n’ai pas vu la ligue aussi équilibrée où elle est compétitive tous les soirs. Vraiment, pas de nuits libres, honnêtement.

“Parfois [the Lakers] ont fière allure, parfois ils ont l’air mauvais. Ils essaient de comprendre et de se lancer comme nous.”

RJ Barrett et les Knicks ont eu du mal, mais ils obtiennent une pause alors que LeBron James est suspendu pour le match Knicks-Lakers mardi.
USA Today Sports, Getty

James, Anthony Davis, 36 ans, et le nouveau venu Russell Westbrook se sont alignés pour un Lake Show Big 3 avec le renaissant Carmelo Anthony, 37 ans, au fusil de chasse. Cela donne à la franchise la plus célèbre de la NBA le casting le plus célèbre.

James a joué pour la dernière fois au Garden le 8 janvier 2020, lorsqu’il a perdu 31 points et six 3 points sur les Knicks.

Un éclaireur de la NBA soutient qu’il s’agit de la plus grande baisse que James ait connue d’une saison à l’autre.

“Cela arrive”, a déclaré le meneur des Knicks Kemba Walker à propos des difficultés des Lakers. « Ils n’ont pas eu une équipe complète toute l’année. Nous savons tous que LeBron est un talent incroyable depuis des années, ils le renverseront à un moment donné. LeBron est l’un des plus grands à jouer à ce jeu. Je suis sûr qu’il comprendra.”

Ce sera le premier match Knicks-Lakers de Walker.

“Ce sera cool”, a déclaré Walker, le natif du Bronx. «Ce sera certainement amusant, bien sûr. … Les Knicks-Lakers sont toujours une rivalité cool.”

James a raté deux semaines avec une blessure au coude et vient de rentrer vendredi pour se faire éliminer par les Celtics. Son absence est une excuse pour le record des Lakers. L’autre est le roulement de l’équipe alors que les Lakers ont échangé trois contributeurs clés pour Westbrook.

« J’ai regardé le match l’autre jour, a dit Walker. «Ces gars ont eu comme 13 nouveaux gars. Il y a beaucoup de nouveaux gars auxquels s’adapter pour que les choses ne se passent pas si vite. Cela prend juste du temps. Quand ça clique, ça clique. Tout le monde doit s’adapter, trouver de nouveaux rôles, de nouveaux coéquipiers. C’est une période d’adaptation.”

La nouvelle zone arrière des Knicks de Walker et Evan Fournier est également impliquée dans une période d’ajustement. Ni l’un ni l’autre n’était sur le terrain au quatrième quart de la défaite contre les Bulls – quelque chose qui devient monnaie courante.

Le duo pensait améliorer l’offensive des Knicks, mais aucun des deux n’a un impact important à chaque extrémité. Fournier ne tire qu’à 40,5% du terrain. Walker a du mal à créer pour les autres et à atteindre le bord, bien qu’il ait montré des signes de chimie avec Randle lors d’un troisième trimestre dynamique dimanche.

Pourtant, le plus-moins de Walker est un moins-106 désastreux, même si la bonne nouvelle est qu’il est resté en bonne santé. Fournier est un moins-40.

Et n’oubliez pas l’autre ailier, RJ Barrett, qui a subi une chute brutale de 10 matchs. Selon Forbes, sur les 215 joueurs qui ont réussi plus de 50 tentatives de placement au cours des 10 derniers matchs, Barrett est le seul joueur à tirer en dessous de 32% au total et en dessous de 21% contre 3.

Les cinq problèmes de départ sont la raison pour laquelle les Knicks ont été incohérents, perdant face à des lumières moindres comme Orlando (deux fois), Cleveland et Toronto et presque perdant face à Houston samedi.

Le match de dimanche a commencé une séquence brutale lorsque les Knicks obtiennent les Lakers, Phoenix, Atlanta, Brooklyn, les Bulls à nouveau et les Nuggets.

Les Knicks, cependant, ont mieux joué contre les meilleures équipes.

“Nous finirons par trouver comment rivaliser et jouer à ce niveau tous les soirs”, a déclaré Randle. « Nous n’aurons pas à attendre un gros match pour nous lever et jouer comme ça. On finira par y arriver. Je sais avec certitude que nous serons prêts à relever le défi.”

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