Les États-Unis détectent l'intérêt des talibans pour les pourparlers de paix en Afghanistan Mattis

Les États-Unis détectent l'intérêt des talibans pour les pourparlers de paix en Afghanistan
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KABOUL (Reuters) – Les Etats-Unis détectent des signes d’intérêt de la part des talibans pour explorer la possibilité de négociations avec Kaboul afin de mettre fin à la guerre de plus de 16 ans, a déclaré mardi le secrétaire américain à la Défense, Jim Mattis. visite en Afghanistan. Le président afghan Ashraf Ghani s’entretient avec le secrétaire américain à la Défense, Jim Mattis, à Kaboul, en Afghanistan, le 13 mars 2018. REUTERS / Phil Stewart “Il y a un intérêt que nous avons ramassé du côté des talibans”, a déclaré Mattis aux journalistes avant d’atterrir à Kaboul, affirmant que les signes dataient de plusieurs mois. Le président afghan Ashraf Ghani a offert des entretiens sans conditions préalables avec les insurgés talibans le mois dernier, dans ce que les officiels américains considéraient comme une ouverture majeure de Kaboul. Les États-Unis ont intensifié leur aide à l’armée afghane et augmenté considérablement les frappes aériennes contre les talibans dans le cadre d’une stratégie régionale annoncée l’an dernier, dans le but de sortir de l’impasse et de forcer les insurgés à la table des négociations. Ghani, lors d’une réunion avec Mattis, a décrit la nouvelle stratégie américaine comme un changeur de jeu, permettant à Kaboul d’étendre son offre de paix aux talibans sans le faire à partir d’une position de faiblesse. “Cela a changé le jeu car cela a obligé tous les acteurs à réexaminer leurs hypothèses”, a déclaré Ghani. Mattis a déclaré que l’objectif était de profiter de la fracture des talibans pour décourager les insurgés fatigués de se battre et créer un processus qui pourrait intégrer certains dirigeants talibans. Il a déclaré que les signaux positifs provenaient d’un petit nombre d’insurgés. “Nous avons eu quelques groupes de Talibans – de petits groupes – qui ont commencé à venir ou ont exprimé un intérêt à parler”, a déclaré Mattis. “En d’autres termes, il se peut que tout le Taliban ne tombe pas d’un seul coup. Cela peut être un pont trop loin d’attendre. Mais il y a des éléments des talibans manifestement intéressés à parler au gouvernement afghan “, a-t-il dit. Par le passé, les États-Unis ont également exprimé l’espoir de retirer des éléments des Taliban et on ne voyait pas bien comment ce nouvel effort pourrait être différent. Des diplomates occidentaux et des responsables à Kaboul ont indiqué que des contacts impliquant des intermédiaires avaient été engagés dans le but de convenir de règles de base et de domaines de discussion potentiels pour d’éventuels pourparlers avec au moins certains éléments des talibans. Cependant, les insurgés, qui ont saisi un centre de district dans l’ouest de l’Afghanistan cette semaine, n’ont donné aucun signe public d’acceptation de l’offre de Ghani, émettant plutôt plusieurs déclarations suggérant qu’ils avaient l’intention de continuer à se battre. Le secrétaire américain à la Défense, Jim Mattis, est escorté au palais présidentiel afghan à Kaboul, en Afghanistan, le 13 mars 2018. REUTERS / Phil Stewart PRESSION SUR LE PAKISTAN Alors que les Etats-Unis intensifient leurs pressions sur le champ de bataille, les partenaires internationaux de l’Afghanistan ont cherché à obtenir le soutien diplomatique des pays voisins pour pousser les militants à la table des négociations. L’administration américaine, Donald Trump, a également exercé des pressions sur le Pakistan pour qu’il s’attaque aux refuges militants de son côté de la frontière afghano-pakistanaise. Mattis a indiqué qu’il avait vu quelques indications positives d’Islamabad, notant quelques opérations militaires pakistanaises le long de la frontière. Mattis a déclaré que l’objectif était de convaincre les talibans qu’ils ne pouvaient pas gagner, ce qui les pousserait, espérons-le, vers la réconciliation. Cependant, les combattants talibans contrôlent une grande partie du pays, le gouvernement de Kaboul lui-même est profondément divisé et des milliers de soldats et de civils afghans sont tués chaque année. L’Ouzbékistan devrait accueillir une conférence de paix afghane plus tard ce mois-ci, où les participants devraient appeler à des pourparlers directs entre le groupe militant et le gouvernement de Ghani. Cependant, les talibans semblent manquer cette conférence et ont exclu des négociations directes avec le gouvernement soutenu par l’Occident à Kaboul, qui, selon eux, est un régime illégitime imposé par l’étranger. Ils ont proposé de parler directement aux États-Unis d’un éventuel accord de paix. Interrogé sur la question de savoir si les Etats-Unis seraient prêts à parler directement avec les talibans, Mattis a réitéré la position des Etats-Unis selon laquelle les négociations devraient être menées par Kaboul. “Nous voulons que les Afghans mènent et fournissent la substance à l’effort de réconciliation”, a déclaré Mattis. Décrivant ses objectifs pour le voyage, Mattis a déclaré qu’il voulait obtenir une évaluation à la fois de l’effort de guerre refondu aux États-Unis et des efforts de réconciliation. La réconciliation, a déclaré Mattis, était «presque une priorité égale de mon intérêt à entrer.” Reportage additionnel par James Mackenzie; Montage par Robert Birsel et Paul Tait

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