Les entreprises spatiales doivent garantir leur accès à l’arbitrage international | Connaissances

L’espace extra-atmosphérique, longtemps dominé par les gouvernements de grandes nations, a récemment connu une augmentation surprenante des capitaux privés, ainsi qu’un large éventail de nouvelles activités spatiales allant des télécommunications et de l’observation de la Terre au tourisme spatial et à l’exploration des ressources. Traditionnellement une industrie non contentieuse, les contrats spatiaux sont souvent rédigés pour éviter les litiges, privilégiant ainsi les techniques collaboratives, telles que les exonérations de responsabilité croisées ou les assurances obligatoires, aux éventuels mécanismes de règlement des litiges. Cependant, avec l’entrée d’un grand nombre de nouveaux acteurs sur le marché spatial et la congestion croissante, au moins, des orbites inférieures de la Terre, il est probable que cette collaboration pacifique cèdera bientôt la place à un nombre croissant de différends. Les entreprises spatiales doivent être préparées à cet événement.

En théorie, toute réclamation liée à l’espace, qu’elle soit contractuelle ou délictuelle, peut être portée devant les tribunaux nationaux. Cependant, en plus des problèmes potentiels pour les entreprises étrangères en ce qui concerne la langue de la procédure et la partialité possible, les réclamations spatiales devant les tribunaux nationaux sont susceptibles de se heurter à des obstacles importants liés à la détermination d’un tribunal compétent, de la loi applicable, de la norme de preuve applicable et éventuellement arguments d’immunité souveraine par un défendeur du gouvernement. De plus, les juges nationaux pourraient ne pas être familiarisés avec l’industrie spatiale et, par conséquent, ne pas saisir les détails du contexte scientifique et technologique. Enfin, les juridictions nationales ne sont pas toujours en mesure de garantir la confidentialité nécessaire à une industrie exploitant des technologies à double usage. C’est là qu’intervient l’arbitrage international.

En tant que mécanisme privé de règlement des différends, l’arbitrage international offre aux parties à un différend un degré important d’autonomie dans leurs procédures. Ainsi, dans l’arbitrage international, les parties à un différend sont en mesure de sélectionner leurs arbitres et, par conséquent, ont la possibilité de choisir des personnes ayant l’expérience et le savoir-faire nécessaires pour comprendre le différend en question. En outre, les parties peuvent choisir le lieu de l’arbitrage et la langue de leur procédure, et elles peuvent influer sur le calendrier de la procédure. Ils peuvent également convenir d’une confidentialité renforcée ou, par exemple, d’un mécanisme visant à simplifier les détails techniques pour le décideur. Les règles d’arbitrage spécifiques à l’industrie, telles que la Règles facultatives pour le règlement des différends spatiaux de la Cour permanente d’arbitrage, contiennent déjà des dispositions visant l’industrie spatiale qui répondent aux caractéristiques et aux exigences susmentionnées de l’industrie. Enfin, toute sentence rendue par un tribunal arbitral international est définitive, contraignante et exécutoire au niveau international grâce à un traité international appelé Convention de New York de 1958.1

Étant un mécanisme privé de règlement des différends, l’arbitrage est fondé sur le consentement, et ce consentement peut être exprimé en incluant une clause prévoyant l’arbitrage dans un contrat. Alors que de nombreux contrats spatiaux contiennent déjà des clauses d’arbitrage, ceux qui n’en contiennent pas devraient être revus et, peut-être, amendés. Hollande & Chevalier Equipe Arbitrage et Contentieux International peut vous aider pour toute question relative à la rédaction de clauses compromissoires et vous accompagner dans la prévention et la gestion des litiges.

Remarques

1 La Convention pour la reconnaissance et l’exécution des sentences arbitrales étrangères, adoptée le 10 juin 1958.

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