Les empreintes de dinosaures découvertes sur une plage du sud du Pays de Galles remontent à 200 millions d’années, selon les experts | Nouvelles du Royaume-Uni

Selon les experts, des empreintes de pas d’un des premiers parents d’un dinosaure ont été découvertes sur une plage du sud du Pays de Galles il y a plus de 200 millions d’années.

Les paléontologues du Natural History Museum pensent que les empreintes de pas, connues sous le nom de piste, ont été laissées par un très ancien sauropode ou un prosauropode datant de la période triasique.

Les empreintes ont été découvertes sur une plage de Penarth, Vale of Glamorgan, en 2020 par le paléontologue amateur Kerry Rees, qui a signalé la découverte au Natural History Museum.

Initialement sceptiques à l’égard du rapport, le Dr Susannah Maidment et le professeur Paul Barrett ont mené une enquête et pensent maintenant que les empreintes de pas proviennent d’un premier parent d’un dinosaure.

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Les empreintes de pas pourraient avoir été faites il y a plus de 200 millions d’années par un proche parent d’un dinosaure, selon les experts

Le Dr Maidment a déclaré: “Nous recevons de nombreuses demandes de la part du public sur des éléments qui pourraient être des pistes, mais beaucoup sont des caractéristiques géologiques qui peuvent facilement être confondues avec elles.

“Cependant, d’après les photographies, nous avons pensé qu’ils étaient un assez bon candidat pour quelque chose qui pourrait être des pistes et qu’il vaudrait la peine d’y jeter un coup d’œil.”

Le professeur Barrett a déclaré: “Nous pensions que les impressions que nous avions vues à Penarth étaient systématiquement espacées pour suggérer un animal marchant.

“Nous avons également vu des jantes de déplacement où la boue avait été poussée vers le haut. Ces structures sont caractéristiques d’un mouvement actif à travers le sol meuble.”

Les marques d’orteils n’étaient pas clairement visibles dans les impressions, qui sont généralement le signe révélateur d’une empreinte d’animal.

Mais une étude du site à Penarth d’il y a 10 ans comprenait des photographies qui montraient des caractéristiques telles que des empreintes d’orteils dues à moins d’altération.

Cela suggère l’identité de l’animal qui les a fabriqués, ainsi que d’autres preuves que les impressions étaient en fait des empreintes de pas.

Les paléontologues pensent maintenant que les impressions sont un exemple d’eosauropus – qui est un type de piste qui aurait été fait par un très ancien sauropode ou un proche parent des sauropodes, le groupe de dinosaures qui a ensuite inclus le célèbre diplodocus.

Empreintes trouvées sur la piste de la plage de Penarth, dans le sud du Pays de Galles, à côté d'une image 3D d'une empreinte
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Empreintes trouvées sur la piste de la plage de Penarth, dans le sud du Pays de Galles, à côté d’une image 3D d’une empreinte

Le Dr Maidment a déclaré: “Nous savons que les premiers sauropodes vivaient en Grande-Bretagne à l’époque, car des os de camélotie, un très ancien sauropode, ont été trouvés dans le Somerset dans des roches datées de la même période.

“Nous ne savons pas si cette espèce était le créateur de la piste, mais c’est un autre indice qui suggère que quelque chose comme cela aurait pu faire ces pistes.”

Les pistes de dinosaures peuvent révéler une mine d’informations comportementales sur un animal, ainsi que fournir des données sur la façon dont ils ont pu marcher et leurs déplacements dans les troupeaux.

Les paléontologues pensent que les empreintes ont probablement été laissées par un très ancien sauropode ou un prosauropode
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Les paléontologues pensent que les empreintes ont probablement été laissées par un très ancien sauropode ou un prosauropode

Le professeur Barrett a poursuivi: “Ces types de pistes ne sont pas particulièrement répandus dans le monde, nous pensons donc qu’il s’agit d’un ajout intéressant à notre connaissance de la vie triasique au Royaume-Uni.

“Le record de dinosaures du Trias dans ce pays est assez petit, donc tout ce que nous pouvons trouver de la période ajoute à notre image de ce qui se passait à cette époque.”

Les pistes trouvées à Penarth ont été documentées pour de futures études à l’aide de techniques d’imagerie 3D et resteront sur le rivage jusqu’à ce que la marée les érode finalement.

Les résultats ont été publiés dans la revue Geological Magazine.

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