Les directives internationales peuvent conduire à un sur-diagnostic de l’allergie au lait de vache chez les enfants

Les directives internationales développées pour aider les médecins à diagnostiquer l’allergie au lait de vache peuvent conduire à un sur-diagnostic, selon une recherche menée par l’Université de Bristol publiée dans le journal Allergie clinique et expérimentale aujourd’hui [8 December]. L’étude a révélé que les trois quarts des nourrissons présentent deux symptômes ou plus à un moment donné au cours de la première année de vie qui, selon les directives, peuvent être causés par une allergie au lait de vache, mais la maladie n’affecte qu’un sur 100.

L’allergie au lait de vache peut se manifester par des symptômes aigus ou différés. Les symptômes retardés sont plus variés et comprennent des symptômes intestinaux et cutanés, tels que la possession (élever du lait) et des vomissements, des coliques, des selles molles ou de la constipation, et des poussées d’eczéma. Bon nombre de ces symptômes sont déjà connus pour être courants chez les nourrissons, ce qui rend difficile le diagnostic d’une allergie retardée au lait de vache.

Les chercheurs ont découvert qu’un parent sur quatre signalait deux ou plusieurs symptômes possibles “légers à modérés” chaque mois. Les symptômes étaient plus nombreux à l’âge de trois mois, lorsque tous les enfants étaient entièrement allaités et ne consommaient pas directement de lait de vache. À l’âge de six mois, il n’y avait pas de différence dans le nombre d’enfants présentant deux symptômes ou plus entre ceux consommant et ne consommant pas de lait de vache. Ensemble, ces résultats suggèrent que la majorité des symptômes énumérés dans les lignes directrices sur les allergies au lait de vache sont courants, normaux et non causés par une allergie au lait de vache.

Le Dr Rosie Vincent, chercheur honoraire en recherche clinique au Center for Academic Primary Care de l’Université de Bristol, qui a dirigé la recherche, a déclaré : « Les lignes directrices, conçues pour aider le non-spécialiste à diagnostiquer l’allergie au lait de vache chez les nourrissons, peuvent involontairement médicaliser les symptômes normaux du nourrisson et favoriser le surdiagnostic de l’allergie au lait de vache.”

Le co-chercheur principal et médecin spécialiste des allergies chez les enfants, le Dr Michael Perkin, du Population Health Research Institute de St George’s, Université de Londres, a ajouté : ce qui est complètement disproportionné par rapport à la fréquence à laquelle nous savons que la maladie est. Les parents de jeunes nourrissons sont souvent vus dans les cliniques, inquiets d’une cause médicale des symptômes de leur nourrisson tels que les coliques, la montée de lait ou les selles molles. Cependant, notre recherche confirme que ces symptômes sont extrêmement fréquents. Chez un nourrisson par ailleurs en bonne santé, une cause sous-jacente est peu probable. Attribuer à tort ces symptômes à une allergie au lait de vache est non seulement inutile, mais cela peut également nuire en décourageant l’allaitement.

Les chercheurs (de l’Université de Bristol, de St George’s, de l’Université de Londres, de l’Imperial College de Londres, du King’s College de Londres et du St John’s Institute of Dermatology) ont utilisé les données de l’étude Inquiring About Tolerance portant sur 1 303 nourrissons âgés de trois à douze mois, dans lequel les parents ont été invités à enregistrer tous les symptômes que leur enfant a éprouvés sur une base mensuelle. Ils ont compté combien de nourrissons présentaient des symptômes d’allergie au lait de vache chaque mois, comme défini dans la directive internationale Milk Allergy in Primary Care (iMAP).

Le professeur Matthew Ridd, médecin généraliste et co-chercheur principal au Center for Academic Primary Care de l’Université de Bristol, a déclaré : « Notre étude était basée sur iMAP, mais nos résultats sont susceptibles de s’appliquer à d’autres directives sur les allergies au lait de vache. Directives bien intentionnées doivent être étayées par des données solides pour éviter les dommages dus à un sur-diagnostic, qui peuvent être plus importants que les dommages des diagnostics tardifs qu’ils cherchent à prévenir. »

La recherche a été financée par la Société internationale de la dermatite atopique (ISAD) et soutenue par l’Institut national de recherche en santé. L’étude EAT a été financée par la UK Food Standards Agency.

.

Facebook
Twitter
LinkedIn
Pinterest

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

ADVERTISEMENT