Home » Les commotions cérébrales et la dépression ont presque écrasé Bo Calvert. Maintenant, il dirige la défense de l’UCLA.

Les commotions cérébrales et la dépression ont presque écrasé Bo Calvert. Maintenant, il dirige la défense de l’UCLA.

by Nouvelles

Les discussions père-fils commençaient généralement par un SMS.

“Comment ça va?” David Calvert demanderait à son fils Bo, les secondeur de l’UCLA.

« Ouais, tout va bien », répondrait Bo.

« Vous avez besoin de parler ? »

“Oui.”

Avec cela, David prendrait sa clé de voiture et se dirigerait vers la porte de sa maison de Westlake Village. Parfois, il récupérait Bo dans son dortoir sur le campus et se rendait au BJ’s Restaurant & Brewhouse à Westwood Village pour une pizza dessert.

Leurs discussions pendant ces nuits sombres il y a trois ans se terminaient invariablement dans le parking à l’extérieur du dortoir de Bo alors qu’ils étaient assis à l’intérieur du Dodge Ram noir de David.

« Parfois, nous ne parlions même pas », a déclaré David. “La dernière heure, nous restions assis là et il disait:” OK, je vais bien “, puis sortait et s’endormais.”

Le silence pesant reflétait les luttes intérieures de Bo – les commotions cérébrales répétées, les journées de 16 heures de corvée dans une équipe qui était de 3 à 9, le presque abandon du football.

Ils ont également rendu ce qui allait suivre plus exaltant.

Calvert a enregistré son premier sac collégial il y a un peu plus d’une semaine lors d’un match télévisé à l’échelle nationale contre État de la Louisiane, déferlant dans le champ arrière pour frapper Le quart-arrière des Tigres Max Johnson.

Dans les tribunes du Rose Bowl, David Calvert a célébré la pièce ainsi que le fils dont la persévérance symbolisait son équipe renaissante.

“Je pensais, mec, je suis content qu’il ait traversé cette première année”, a déclaré David.

Sur le terrain, Bo a envisagé que le gain arrive enfin pour sa croyance aveugle dans les Bruins.

« Ce qui m’a fait avancer, a-t-il dit, c’est l’idée que je pourrais contribuer à une équipe qui va être une équipe gagnante ; ça va être vraiment bien.

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Bo sait gagner.

Football, baseball ou basket-ball, cela n’avait pas d’importance – les saisons sportives des jeunes se terminaient souvent par un championnat et des sourires tout autour.

D’autres titres ont suivi sur Chênes Christian High dans le village de Westlake. Calvert a combiné un cadre de 6 pieds 3 pouces et 235 livres avec la vitesse d’un arrière défensif et l’attention portée aux détails d’un coordonnateur défensif, faisant de lui l’une des meilleures recrues de secondeurs extérieurs au pays.

Calvert initialement engagé envers l’USC avant de se casser la jambe pendant sa dernière saison de lycée. L’intérêt des Troyens s’est refroidi et Calvert a rouvert son recrutement.

Il a visité l’Utah, où son père avait pris en sandwich une brève carrière en sécurité et en fin de compte autour de sa mission mormone. Les Utes auraient pu attraper un autre Calvert avait de nouveaux L’entraîneur de l’UCLA Chip Kelly pas appelé, demandant à Bo de le rencontrer. Il l’a fait, décidant de devenir un Bruin.

Pendant le camp d’entraînement d’automne, il a craint à un moment de ne jamais pouvoir jouer pour l’équipe. On a dit à Calvert de prendre son livre de jeu et d’aller voir le coordinateur défensif Jerry Azzinaro.

“La seule chose qu’il savait à propos d’apporter votre livre et d’aller voir l’entraîneur”, a déclaré David Calvert, “c’est que vous vous faites couper.”

Le secondeur de l’UCLA Bo Calvert poursuit le quart-arrière d’Hawaï Chevan Cordeiro au deuxième quart au Rose Bowl le 28 août.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Nan. Azzinaro n’avait besoin que de Bo pour passer au secondeur intérieur au milieu d’une série de blessures. Il s’est remis d’une commotion cérébrale au camp d’entraînement pour faire ses débuts universitaires contre Fresno State en septembre 2018 et a disputé cinq matchs consécutifs, réalisant neuf plaqués.

Mais l’équipe perdait et les journées étaient pénibles. Conditionnement. S’entraîner. Des classes. Étude cinématographique. Réunion d’équipe. Devoirs. Heure du coucher. Lève-toi et recommence.

Calvert a passé de nombreuses heures sur le siège passager de la voiture de son père à exprimer ses frustrations, David lui rendant visite au moins trois soirs par semaine.

“Quand les choses tournent mal et que vous avez toujours ce calendrier”, a déclaré David, “Je pense que ce n’est pas facile pour beaucoup de ces joueurs, je pense que la dépression est une chose réelle.”

Une deuxième commotion cérébrale subie contre l’Arizona fin octobre a mis fin à la saison de Bo et lui a fait peur. Il a réfléchi à une possibilité autrefois impensable : devrait-il arrêter le football ?

“J’avais tous ces symptômes et je n’arrivais pas à dormir, des maux de tête fous, les neuf mètres complets”, a déclaré Bo, “et j’étais juste dans un endroit vraiment difficile, je pense, mentalement.”

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Bo ne s’est jamais considéré comme un lâcheur. Une troisième commotion cérébrale ne lui laisserait pas le choix, le staff médical de l’équipe l’informant qu’il devrait prendre sa retraite médicalement.

Un autre joueur dans une situation similaire a quitté l’UCLA. Le secondeur Jaelan Phillips a été transféré à Miami peu de temps après que les Bruins ont annoncé en décembre 2018 qu’il avait pris sa retraite médicale après une série de commotions cérébrales.

D’autres joueurs qui doutaient de la direction du programme sont également partis, laissant ceux qui restaient chercher du réconfort les uns chez les autres.

“Je me sentais très seul à cette époque”, a déclaré Calvert, “mais la vérité est que beaucoup de mes coéquipiers ressentaient en quelque sorte les mêmes choses … des préoccupations quant à savoir s’ils voulaient ou non continuer ici à UCLA ou marcher loin du jeu.

Calvert a pensé à ses deux jeunes frères, Ethan et Josh, et à la façon dont il avait toujours été leur exemple dans le sport qu’ils aimaient. Il a été le premier frère de la famille à parler à un entraîneur universitaire. Le premier à partir en visite officielle. Le premier à jouer dans un match universitaire.

Voulait-il aussi être le premier à démissionner ?

Son père lui a dit qu’il soutiendrait sa décision de toute façon, mais il lui a demandé de réfléchir à ce que ce serait d’être juste un étudiant, séparé de la seule chose qui l’avait passionné toute sa vie.

En fin de compte, Bo ne voulait rien abandonner – le sport, les coéquipiers ou l’équipe qu’ils croyaient tous se diriger vers le succès.

“La question que nous avons toujours eue”, a déclaré Calvert, “était, vous savez, quand cela va-t-il changer, pas si cela allait changer.”

Un tournant improbable a précédé le retour de Calvert. L’UCLA a annoncé la semaine de son match d’ouverture de 2019 contre Cincinnati qu’il serait suspendu indéfiniment pour avoir enfreint une règle non spécifiée de la NCAA.

Plus de deux ans plus tard, cela reste un sujet écœurant.

“Honnêtement”, a déclaré Calvert la semaine dernière, “je viens vraiment de passer mentalement à partir de ce point et je ne veux pas trop ouvrir cela.”

La suspension a eu un avantage en ce sens que les Bruins pourraient faire de l’un de leurs meilleurs joueurs défensifs le leader de leur équipe de dépisteurs. Calvert a noué des liens avec les entraîneurs au sujet des plans d’entraînement et en a appris davantage sur les subtilités de la préparation d’un match.

Son premier départ en carrière a eu lieu à son retour, lors du dernier match de la saison contre la Californie. Les signes de la percée tant attendue de l’équipe sont arrivés au début de la saison 2020, lorsque les Bruins ont établi une routine d’arrêts défensifs pour la première fois sous Kelly.

“Nous nous levions”, a déclaré Calvert, “et vous pouviez voir la vie.”

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Les mots de son père résonnaient même lorsqu’ils n’étaient pas ensemble.

Puisez dans cet endroit calme intérieur lorsque les choses deviennent folles autour de vous. Évaluez ce qui s’en vient et anticipez votre prochain mouvement.

Cela a aidé que lorsque Calvert est revenu au secondeur extérieur pour sa saison senior, les milliers de répétitions d’entraînement et de match qu’il avait accumulées l’ont laissé se sentir prêt à tout. Il en va de même pour les coéquipiers sur une défense qui a commencé un senior à chaque poste.

Des tendances que Calvert n’avait pas remarquées plus tôt dans sa carrière, comme le placement de la main plus lourde d’un joueur de ligne offensive après avoir vérifié le jeu indiquant probablement une course, sont devenues instinctives.

Les Bruins (2-0) ont limité LSU à 49 verges au sol et 2,0 verges par course lors d’une victoire de 38-27, montrant le genre de domination qui se limitait autrefois aux séquences de match que leurs entraîneurs leur ont montrées impliquant d’autres équipes.

“C’est une chose de regarder ça au niveau de la NFL et une chose de regarder l’Oregon quand ils gagnaient tous ces matchs”, a déclaré Calvert, se référant aux équipes de Kelly qui sont allées 46-7, “mais c’est une autre chose d’amener votre corps à fais ça.

Le secondeur de l'UCLA Bo Calvert se rapproche du quart-arrière du LSU Max Johnson pour un sac

Le secondeur de l’UCLA Bo Calvert se rapproche du quart-arrière du LSU Max Johnson pour un sac au Rose Bowl le 4 septembre.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Calvert pourrait le faire au-delà de cette saison, après avoir été accepté dans un programme d’études supérieures en coaching et leadership transformateur de l’UCLA qui lui permettrait de jouer en 2022 tout en utilisant l’année supplémentaire d’éligibilité accordée par la pandémie de COVID-19.

Il serait certainement accueilli à nouveau par l’entraîneur qui l’a qualifié de “l’un des vrais vrais leaders” de l’équipe, citant son intelligence et son acharnement.

“Tout ce que Bo a accompli, il l’a mérité”, a déclaré Kelly. “Rien n’a été donné à Bo.”

Avant son grand moment contre LSU, Calvert s’est engagé dans sa routine d’avant-match habituelle avec son père. Bo a scanné les stands du Rose Bowl, a repéré David dans la section familiale et lui a fait un signe de la main. David lui fit un signe de la main.

Faisant le lien, les fans des Tigers entourant David se sont liés d’amitié avec lui. Ignorant le violet et l’or sur leurs chemises, ils ont applaudi le n ° 33 en bleu et or, donnant à David des salutations et des câlins après le limogeage de Bo.

Père et fils se sont embrassés après le match dans le hall du stade, des confettis flottant au-dessus de leur tête.

“C’est de cela qu’il s’agissait”, a déclaré David, s’efforçant de se faire entendre parmi le vacarme de la foule.

Bo éclata de rire, conscient de la borne kilométrique ainsi que de la distance qu’il restait à parcourir.

“Oui, ça l’est”, a-t-il dit. « Mais je me prépare déjà pour la semaine prochaine. »

Il y avait plus de jeux à jouer, plus de discussions à venir, un père et son fils ravis de ce qui pourrait les venir.

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