Les Clippers ont la saison prochaine: cinq points à retenir de la défaite du match 7

Les Braves de Buffalo ont atteint trois demi-finales consécutives de conférence de 1974 à 1976, mais n’ont jamais avancé. Deux coups, un nouveau nom et 30 ans plus tard, la franchise connue sous le nom de Clippers a finalement eu la chance de passer à l’étape suivante en 2006. Au lieu de cela, ils ont perdu en sept matchs contre Phoenix.

Puis «Lob City» est arrivé, mais la percée finale de la conférence ne l’a jamais fait. Il y a eu un balayage de quatre matchs au deuxième tour en 2012 par San Antonio, une défaite en série de six matchs en 2014 contre Oklahoma City et une défaite contre Houston en sept matchs l’année suivante au cours de laquelle les Clippers se sont effondrés après avoir pris un 3-1. chef de série.

Cette histoire a laissé les chevrons du Staples Center dépourvus de bannières les soirs de match des Clippers, et la franchise était l’une des trois seules de la NBA à ne jamais se qualifier pour une finale de conférence.

La liste actuelle a été conçue pour changer cela.

Lancés par un échange en 2018 de l’attaquant All-Star Blake Griffin, les Clippers ont transformé le visage de la franchise en de nombreux joueurs et futurs choix au repêchage. Ils ont à leur tour été traités pour plus de joueurs et une flexibilité du plafond salarial qui a facilité l’échange de l’année dernière pour l’attaquant des étoiles Paul George et la signature de Kawhi Leonard, le joueur le plus précieux de la finale à deux reprises et l’agent libre le plus en vue jamais signé par l’équipe. .

Deux stars qui ont grandi dans les environs de Palmdale et Moreno Valley à Los Angeles sont rentrées chez elles en fanfare l’été dernier. Maintenant, ils sortent de leur première saison ensemble alors que les Clippers souffrent de la même misère d’après-saison qui a suivi la franchise pendant 50 ans.

La défaite 104-89 lors du match 7 contre Denver en demi-finale de la Conférence Ouest était la troisième consécutive dans laquelle les Clippers détenaient une avance à deux chiffres avant de perdre.

Cinq points à retenir de la défaite de fin de saison:

1. Les détails du jeu 7 sont macabres après examen. Un regard vers l’avenir s’impose car les Clippers ne sont garantis qu’une saison de plus avec Leonard et George. Les deux peuvent se désengager de leur contrat et devenir agents libres en 2021. La première saison des Clippers en tant que favori du championnat se termine amèrement, et maintenant l’équipe n’a plus qu’un an pour laisser l’impression qu’elle peut remporter le titre qu’elle avait promis de chasser. .

«Ça fait mal, ça fait mal, mais nous passons à autre chose», a déclaré George. «Vous savez, encore une fois, la première année ensemble, d’abord courir ensemble, bien sûr, nous voulions gagner cela. Mais nous avons été très optimistes à propos de nous être ensemble et de construire quelque chose sur la route.

2. Leonard est entré dans le match 7 avec une moyenne de 11,5 points dans la seconde moitié de chaque match de la série. Il a marqué deux points après la mi-temps du match 7, réalisant l’un de ses 11 tirs.

George a marqué en moyenne 10,8 points par seconde mi-temps contre Denver en six matchs. Il n’a marqué que trois points après la mi-temps mardi, effectuant l’un de ses sept tirs et échouant à un lancer franc. George et Leonard se sont combinés pour rater les 11 tirs du quatrième quart.

3. Les joueurs ont répété à plusieurs reprises que le manque de chimie sur le terrain était un facteur dans leur sortie précoce. Les Clippers ont aligné une équipe saine à 11 reprises en saison régulière et huit autres en séries éliminatoires. Le centre de départ Ivica Zubac et le garde de sauvegarde Landry Shamet sont arrivés plusieurs semaines en retard au redémarrage de la NBA après avoir été testés positifs pour le coronavirus. Trois joueurs ont quitté la bulle à cause du décès d’êtres chers. Toutes étaient des raisons citées – ainsi que le conditionnement, de ces absences et blessures – pour lesquelles ils se sont retirés contre une équipe de Denver dont le noyau a joué ensemble pendant des années.

«Vous avez beaucoup de rôles», a déclaré le garde de réserve Lou Williams. «Vous partez de l’année dernière, nous étions l’équipe qui n’était pas censée se qualifier pour les séries éliminatoires et devenir une équipe de calibre championnat lorsque vous faites venir deux joueurs de haut niveau. C’est un ajustement. [Montrezl Harrell] et moi, nous avons dû ajuster nos jeux.

«Je pense que tout le monde a dû se sacrifier et se mettre dans une position différente et ce genre de chose prend du temps, surtout quand on le fait pendant des années à la fois. Pour Kawhi, il vient de remporter un championnat avec un groupe de gars complètement différent, pour venir ici. Paul était dans une situation différente. Il y avait tellement de pièces mobiles différentes. Donc, juste travailler dans le gymnase, ça n’arrive pas. Ça prend du temps. Alors vous savez, nous devons faire face à cela. Nous devons vivre avec et passer à autre chose.

4. George a ensuite déclaré que «en interne, nous avons toujours pensé que ce n’était pas une année de championnat ou de défaite pour nous. Vous savez, nous ne pouvons que nous améliorer plus longtemps nous restons ensemble et plus nous sommes ensemble. »

La définition de «buste» peut changer d’une personne à l’autre, mais il a toujours été clair que cette saison n’était pas censée être une expérience d’apprentissage mais une course au titre. Il y a un mois, à la veille des éliminatoires, l’entraîneur Doc Rivers a déclaré que ne pas gagner un championnat serait une déception. Interrogé sur ce sentiment ce jour d’août, George a accepté.

«Je veux dire, nous voulons gagner le championnat», a-t-il déclaré. «C’est la raison pour laquelle nous nous sommes engagés à être ici. C’est aussi simple que ça. Nous devrions avoir un objectif et nous avons un objectif, et c’est de le gagner.

5. Les trois derniers matchs se sont résumés au fait qu’une équipe a exécuté après la mi-temps et que l’autre n’a pas pu. Denver a battu les Clippers de 74 points combinés après la mi-temps lors des matchs 5, 6 et 7.

«Nous recevions des regards à bout portant, mais cela n’a pas fonctionné, vous savez, et [Denver] continué à jouer », a déclaré Rivers. «Toute la différence, ils ont traversé des périodes comme ça aussi, ils ont juste continué à jouer. Je pensais surtout au quatrième quart-temps, je pensais juste qu’on commençait à manquer des coups et on pouvait nous voir faire de moins en moins confiance. Je veux dire, écoutez, évidemment j’aurais pu faire quelque chose de plus. Je pense toujours que c’est moi quoi qu’il arrive. Je me fiche de ce que nous avions. Je ne regarde pas cela pour essayer de le comprendre, mais vous savez, c’est très décevant.

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