Les chirurgiens découvrent un "œuf de caille" dans le cerveau d'un patient

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Les chirurgiens qui envisageaient de retirer une tumeur au cerveau ont découvert quelque chose qui n’avait jamais été vu auparavant. La patiente opérée, Rachel Palma, avait consulté pour un malaise global persistant, avec un engourdissement du côté droit du corps, une confusion mentale et des cauchemars violents. Jeune et en bonne santé, aucun de ses antécédents médicaux ne pouvait expliquer ses symptômes. Perplexe, les médecins lui donnent une IRM révélant une éventuelle tumeur au cerveau dans la partie frontale gauche du cerveau.

Un petit oeuf de caille

"D'après les photos et son parcours, nous avons pensé avoir vu ce qui semblait être une tumeur au cerveau", explique Jonathan Rasouli, neurochirurgien à l'hôpital Mount Sinai, responsable de l'opération. "Elle n'avait pas d'infection ni de tumeur cancéreuse ailleurs dans le corps."

Les médecins effectuent ensuite une craniotomie pour enlever la tumeur, mais tombent … sur un petit oeuf. "Lorsque nous avons atteint le niveau de la lésion, nous avons rapidement compris que ce que nous observions n'était clairement pas une tumeur au cerveau", explique Rasouli. "En fait, cela ressemblait plus à un œuf de caille – même taille, même texture – c'était très étrange, car vous ne vous attendez pas vraiment à voir quelque chose comme ça dans le cerveau de quelqu'un."

Une fois que l'œuf a été retiré, les scientifiques l'ont disséqué et ont découvert qu'il s'agissait en réalité d'un ver du tonneau. Rachel Palma souffrait de neurocysticercose, une infection parasitaire du système nerveux central causée par un ver plat, le ténia du porc (Taenia solium).

neurocysticercose

La neurocysticercose, communément appelée "maladie tropicale sous-estimée", affecte les personnes pauvres vivant dans des environnements non hygiéniques et ruraux. Il est particulièrement présent en Asie, en Amérique latine et de plus en plus en Afrique subsaharienne. Cependant, en raison de l'augmentation des flux de trafic dans le monde, les personnes vivant dans les pays développés peuvent tomber malades. "Aux États-Unis, la neurocysticercose est devenue un problème de santé publique majeur au cours des dernières décennies en raison de l'afflux croissant d'émigrants, en particulier en provenance du Mexique", a-t-il déclaré. Centre René Labusquière, Institut de Médecine Tropicale.

Les gens sont généralement infectés en mangeant de la viande crue ou pas assez cuite ou en buvant de l'eau contaminée par des œufs de T.solium, explique le site de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Et parce que les personnes infectées vivent le plus souvent dans des zones extrêmement pauvres et isolées, elles peuvent rester malades pendant des années sans le savoir. Sans traitement, la maladie devient de plus en plus grave à mesure que les larves envahissent les tissus.

"L'enkystement des larves dans le système nerveux central, les muscles, la peau et les yeux conduit à une neurocysticercose, la forme la plus grave de la maladie qui est l'une des causes les plus courantes d'épilepsie dans le monde", explique l'OMS. Outre des crises convulsives, partielles ou généralisées, le patient souffre le plus souvent de maux de tête, de démence, de troubles de la vision, de vertiges, de troubles mentaux, d'hypertension intracrânienne (nausées, vomissements …) ou de tremblements.

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