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« Les chansons de Bob Marley sont mon ADN ! » – dans les coulisses du Get Up, Stand Up! musicale | Clint Dyer

by Nouvelles

CLint Dyer entre dans le café d’un complexe de répétition du sud de Londres. Il est frais – ou aussi frais que l’on peut être donné le temps étouffant de début septembre – d’un passage de Lève-toi, lève-toi !, une comédie musicale jukebox de Bob Marley écrite par Lee Hall, surtout connu pour le scénario de Billy Elliot et la comédie musicale qui a suivi, qu’il a co-écrit avec Elton John. Je vois la fin de la répétition, la finale du spectacle, qui passe de Marley recevant son diagnostic de cancer en phase terminale à une version de Three Little Birds qui commence provisoirement, comme si Marley ne pouvait pas invoquer les émotions nécessaires pour livrer son message insouciant, puis progressivement prend de l’élan. C’est un repositionnement vraiment intrigant d’une chanson émoussée par la familiarité, la force de la performance aidée par le fait que, même dans un studio de répétition, avec la perruque qu’il porte pour simuler les dreadlocks de Marley, c’est évident, Arinzé Kene a les mouvements sur scène du défunt chanteur – le pointage et la gestuelle de type prédicateur, la danse skanking qui se transformait régulièrement en une sorte de jogging sur place – sur le bout des doigts.

Il reste à voir comment un jukebox Bob Marley fera dans le West End. Une précédente tentative de mettre en scène l’histoire de la vie de Marley rythmée par ses chansons, Le seul amour de Kwame Kwei-Armah, a couru à Baltimore en 2015 et au Birmingham Rep deux ans plus tard, mais Get Up, Stand Up! est une proposition très différente. La pièce de Kwei-Armah se concentre sur les années que Marley a passées en exil en Angleterre après avoir survécu à une tentative d’assassinat en 1976, alors que « c’est, espérons-le, le voyage complet », comme le dit Dyer. «Je pense que c’est beaucoup plus une plongée impressionniste dans le cœur et l’esprit de Bob, donc, bien sûr, nous adhérons à ce qui s’est réellement passé. Mais comme dirait Bob, le seul fait réel est Jah, et je pense que nous suivons ce genre de ligne, en ce sens que nous essayons de faire passer ses idéaux et ses philosophies. Nous sommes beaucoup plus intéressés à obtenir l’essence de Bob que d’être un récit dramatique de sa vie, ou une étape de sa vie.

Puissance… répétitions pour Get Up, Stand Up! Photographie : Craig Sugden

Certes, il est difficile de voir comment la pièce aurait pu aboutir à un réalisateur plus approprié que Dyer. Pas seulement à cause de sa liste stellaire de réalisations théâtrales – il a été le premier homme noir britannique à diriger une comédie musicale du West End (acclamée de 2005, nominée Olivier La grande vie), il est le seul artiste noir britannique à avoir travaillé au National Theatre en tant qu’acteur, écrivain et metteur en scène, et a été nommé directeur artistique adjoint du National en janvier – mais parce qu’il est de toute évidence un fanatique complet de Marley, obsédé par les différences entre les enregistrements jamaïcains du chanteur et ceux qu’il a réalisés avec un marché anglo-américain en tête, intrigué par la relation compliquée entre Marley et sa femme, Rita.

Dyer me dit qu’il a endormi ses enfants quand ils étaient bébés en leur chantant les chansons de Marley, malgré le fait que les paroles étaient “inappropriées – mais les mélodies étaient belles – ils ne sauraient pas, alors c’est bon”. Il dit : « J’ai l’impression que certaines personnes ont appris des comptines ; on m’a enseigné Bob Marley Chansons. J’ai l’impression que c’est complètement et totalement mon ADN… Nous avons appris à nous connaître à travers les chansons. J’allais à l’école et la seule histoire qu’ils voulaient me raconter sur les gens qui viennent des pays d’où je viens, c’est que nous étions des esclaves – c’était tout ! Alors, quand les Rastas sont soudainement venus et ont dit « Eh bien, en fait, je pense que vous trouverez… », c’était « Quoi ? » La plupart du temps, ils l’ont fait avec humour, ils l’ont fait avec le plus grand style et conviction. C’était une façon très séduisante d’entendre ta vérité.

Néanmoins, la production n’a pas été sans bouleversements. Il y avait Covid à gérer – “J’ai eu un rhume, j’ai eu un faux positif et j’ai dû diriger Zoom pendant trois jours pendant que nous attendions un PCR”, soupire Dyer, “ce qui était meurtre” – et l’année dernière, Get Up, Stand Up! fait partie de la conversation en cours sur la race dans le théâtre britannique, lorsque son directeur d’origine, Dominic Cooke, s’est écarté disant que la conversation avait « changé… comme dans toute la société ». Il a appelé directement Dyer pour lui demander de prendre sa place : ils avaient travaillé ensemble à la Royal Court lorsque Cooke était directeur artistique et Dyer a mis en scène la pièce acclamée de Rachel De-lahay. Le pont de l’ouest, et sur le renouveau de Cooke en 2016 Le bas noir de Ma Rainey au National, dans lequel Dyer a joué le tromboniste chevronné Cutler.

Des vérités séduisantes… Bob Marley.
Des vérités séduisantes… Bob Marley. Photographie : (c) Fifty-Six Hope Road Music Ltd. / Adrian Boot

Quand j’interroge Dyer sur l’appel téléphonique, il s’arrête si longtemps avant de répondre que je pense d’abord qu’il choisit ses mots avec soin, mais non. “Alors,” commence-t-il finalement, “il m’a appelé la nuit avant que j’entre à l’hôpital pour un traitement contre le cancer. C’était l’une des choses les plus bizarres et les plus vertigineuses qui me soit jamais arrivée. Deuxième fois que j’ai eu un cancer – un autre cette fois, ce qui était particulièrement bouleversant. Je souffre d’hypertension artérielle, j’ai donc dû rester seule la veille et me reposer. Alors, dimanche soir, Dominic a appelé. Je n’y ai répondu que parce qu’il y a toujours un élément qui fait qu’il est mon patron de la Cour royale : « Dominic ! Salut! Salut! Oui, tout va bien !’ Les choses n’allaient pas si bien. Et il a dit qu’il voulait démissionner et qu’il voulait que je le dirige. Je pense qu’il avait vu Mort de l’Angleterre cette année-là » – le spectacle du Théâtre national avec Rafe Spall en tant qu’homme de la classe ouvrière en colère pleurant son père et sa nation, que Dyer a co-écrit et réalisé.

“Je suppose qu’il pensait qu’il était juste de démissionner en raison de la situation politique – il faudrait lui demander”, poursuit Dyer. « S’il aurait [stood aside] et a chargé tout le monde de faire venir quelqu’un juste parce qu’il était noir, quelqu’un qu’il ne pensait pas pouvoir le faire, je ne sais pas. Mais je ne pense pas qu’il sentait qu’il le laissait tomber si je le faisais. Il rit. « Qu’on me demande de diriger une comédie musicale sur un gars décédé d’un cancer – l’ironie n’était pas perdue pour moi, croyez-moi ! Cher, oh, cher !

Après l’annonce, on a demandé à Dyer si des progrès avaient été réalisés en matière de diversité dans le théâtre britannique. Il a dit qu’il n’était pas optimiste : « Que cette culpabilité se transforme ou non en quelque chose de reconnaissable pour les personnes qui ont souffert… une sorte de réparation, ce serait une position intéressante dans laquelle placer les gens.

Aujourd’hui, il ajoute : « Je pense que ce qui a tendance à se produire, c’est que les gens disent : ‘OK, amenons des jeunes Noirs à s’entraîner’, et ensuite vous devez attendre que tous ces gens aient suffisamment d’expérience pour ensuite être considérés comme bons pour le emploi, puis une autre génération de personnes est perdue. Il y a plus lieu de reconnaître les personnes qui l’ont réellement fait, dans des circonstances terribles, et de s’assurer qu’elles sont, d’une part, annoncées pour avoir survécu à une putain de tyrannie, et deux, étant donné le respect et le travail pour justifier la omission de l’histoire de leurs talents. Il y a des tas de gens qui sont clairement engagés dans cette industrie – ils doivent être sacrément engagés parce qu’ils ont supporté toutes ces conneries pendant de putains d’années – pourquoi choisiriez-vous alors un jeune qui découvre simplement s’il l’aime ou ne pas? Ils ne devraient pas avoir la pression du monde et de l’entreprise qui leur dit « Regardez ! Nous essayons d’aider la diversité; vous devez être brillant !’ Ils n’ont pas besoin d’être brillants ! Ils n’ont pas à sauver votre entreprise !

Dyer a obtenu le feu vert après un traitement contre le cancer au cours de la deuxième semaine de répétitions. Non, dit-il, il n’a jamais pensé à refuser le travail, au motif compréhensible qu’il en avait déjà assez dans son assiette : dehors.'”

Le défi, dit-il, est de produire une pièce qui projette une musique très familière sous un nouveau jour. « Tout le monde pense connaître ses chansons, jusqu’à ce qu’ils les entendent vraiment. Notre travail est donc de faire en sorte que les gens les entendent vraiment – ​​moi aussi. Vous pensez que vous connaissez une parole et puis vous dites : « Oh mon Dieu, il disait vraiment ça. » Vous pensez que vous comprenez la vraie puissance d’une chanson, et ensuite vous comprenez que l’histoire derrière cela signifie que c’est aussi une chanson personnelle, par opposition à un simple hymne d’autonomisation. Cela vient en fait de quelque chose qui est arrivé à Bob, ou est une expression qui lui est très personnelle. Donc, ce que nous espérons faire, c’est personnaliser ces chansons, afin que nous puissions entrer dans la tête et le cœur de Bob.

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