Les annonceurs de NBC Sports ne participeront pas aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin

Les protocoles COVID-19 empêcheront les équipes play-by-play de NBC Sports de faire des reportages sur la scène des Jeux olympiques d’hiver à Pékin le mois prochain.

Greg Hughes, vice-président senior des communications du NBC Sports Group, a déclaré mercredi que les équipes d’annonce seront basées dans les studios de la division sportive à Stamford, dans le Connecticut, plutôt que de les exposer au risque de contracter la variante Omicron du coronavirus qui a augmenté en Chine.

L’apparat des Jeux olympiques qui se déroulent dans un endroit éloigné fait partie de l’attrait pour les téléspectateurs, et ne pas avoir d’annonceurs sur les lieux pourrait nuire à cette atmosphère.

Mais Hughes a déclaré que les téléspectateurs pourraient ne pas remarquer la différence, car les équipes d’annonce de divers sports majeurs travaillent à distance depuis le milieu de 2020, lorsque l’action en direct a repris dans les stades et les arènes à travers les États-Unis après une pause pour la pandémie.

“La technologie permet cela et nous avons appris et nous nous sommes adaptés”, a-t-il déclaré. “L’expérience du spectateur sera la même qu’elle aurait été autrement, à un niveau très élevé.”

Alors que NBC faisait face aux défis du COVID-19 en déployant des équipes à Tokyo pour les Jeux olympiques d’été en 2021, des commentateurs – dont l’ancien olympien Michael Phelps et le talent de l’émission « Today » Hoda Kotb – étaient au Japon pour des événements majeurs tels que la gymnastique et la natation.

Mais tous les autres sports étaient couverts depuis Stamford.

Les Jeux de Pékin sont déjà chargés car les États-Unis ont déclaré un boycott diplomatique de l’événement pour protester contre les violations des droits de l’homme en Chine. Les athlètes ont été avertis de ne pas parler des questions relatives aux droits de l’homme pendant leur séjour en Chine pour leur propre sécurité.

Faire appeler des annonceurs à un événement sans être dans le stade ou l’arène est devenu une pratique courante pour les chaînes de télévision sportives avant même que la pandémie ne frappe. NBC Sports avait des équipes play-by-play dans ses studios de New York organisant des événements pour les Jeux olympiques d’été de 2008 à Pékin.

NBC Sports prévoyait d’envoyer trois équipes à Pékin pour couvrir les Jeux d’hiver, qui se dérouleront du 4 au 20 février.

Mais avec la sensibilité plus élevée des tests de coronavirus en Chine, la probabilité de résultats positifs est élevée, mettant potentiellement les équipes d’annonce hors service une fois qu’elles étaient dans le pays. NBC envoie toujours plusieurs centaines de personnel technique et de soutien aux jeux.

Certains noms familiers à l’antenne seront sur place.

Mike Tirico, le principal hôte des Jeux olympiques, sera à Pékin pour une partie des Jeux d’hiver, mais revient aux États-Unis pour la couverture par NBC du Super Bowl LVI, qui se jouera le 13 février à Los Angeles. Craig Melvin, le présentateur de l’émission “Today” de NBC, fera un reportage depuis Pékin pendant au moins une semaine.

D’autres personnalités devaient déjà travailler à distance, notamment l’animatrice de studio Maria Taylor et la co-animatrice de “Today” Savannah Guthrie, qui s’occupera des commentaires lors des cérémonies d’ouverture. Les deux travailleront dans les studios new-yorkais de NBC.

Les Jeux Olympiques sont depuis longtemps la pierre angulaire des activités de NBCUniversal.

En 2014, la société de médias a engagé 12 milliards de dollars pour prolonger son partenariat avec le Comité international olympique jusqu’en 2032.

Tous les deux ans, NBCUniversal a utilisé ses 17 jours de couverture olympique pour présenter sa division sportive et forger des relations avec des annonceurs clés, des distributeurs de télévision payante et des millions de téléspectateurs.

Ses émissions télévisées olympiques écrasent généralement la concurrence dans les cotes d’écoute. Cependant, les audiences massives sont devenues moins sûres en raison d’un paysage télévisuel fracturé, de la concurrence des services de streaming et du nombre réduit d’athlètes de renom.

Les notes augmentent et diminuent généralement en fonction de la force de la performance des athlètes américains, et NBC fait mieux lorsqu’elle a des athlètes de renom à promouvoir.

NBCUniversal espère également utiliser les Jeux de Pékin pour aider à redéfinir la façon dont le public est compté. La société a passé un contrat avec la société de recherche iSpot.tv pour fournir des données qui combineront le nombre de téléspectateurs regardant sur la télévision traditionnelle et les plateformes de diffusion à la vapeur, y compris Peacock, qui diffusera tous les événements diffusés sur les réseaux câblés et de diffusion de NBC.

NBCUniversal a également utilisé les deux derniers Jeux pour commercialiser son service Peacock, vieux de 18 mois, comme lieu de visionnage d’heures de couverture de sports individuels. La société prévoit de diffuser des événements en direct sur son service de streaming à 4,99 $ par mois.

Les écrivains du Times Staff Meg James, Nathan Fenno et Helene Elliott à Los Angeles ont contribué à ce rapport.

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