Les abeilles carnivores ont développé des bactéries spéciales leur permettant de manger de la chair

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Quand vous pensez à une abeille, vous pensez probablement à des collecteurs de pollen et de nectar inoffensifs, bien que légèrement avares.

Peut-être imaginez-vous une abeille ouvrière vous livrant un pot de miel ou une impression étrange et inconfortable décrite par Jerry Seinfeld.

Cependant, les abeilles « couper des morceaux de viande de carcasses dans les forêts tropicales humides », ressemble plus à l’intrigue d’un film d’horreur de qualité B qu’à un rapport scientifique. Pourtant nous y sommes…

Titre de l’image : José Reynaldo da Fonseca

Les scientifiques ont découvert une espèce de abeille qui mange de la chair et a développé une bactérie intestinale spéciale qui leur permet de se métaboliser et de survivre hors de la viande.

Les scientifiques, venant de l’Université de Californie-Riverside, de l’Université Columbia et de l’Université Cornell, ont étudié les bactéries intestinales ou le microbiome des « abeilles vautours » bien nommées au Costa Rica.

L’espèce a été identifiée pour la première fois en 1902 bien qu’elle ne soit pas connue sous ce nom car elle ne savait pas à l’époque que cette espèce se nourrissait de charogne (alias chair). Les chercheurs ont noté plus tard une absence surprenante de pollen sur l’insecte.

Selon un récent étudier, la plupart des abeilles sont essentiellement “des guêpes qui sont passées à un mode de vie végétarien” cependant vautour bee’s, également surnommé Trigone hypogée, semblaient avoir décidé qu’ils préféraient s’en tenir à leurs habitudes carnivores.

Grâce à leurs recherches, le scientifique a découvert que leurs intestins sont riches en bactéries acidophiles, similaires aux bactéries trouvées chez les vautours et les hyènes.

Pour mieux les comprendre, les chercheurs ont installé des morceaux frais de poulet cru suspendus à des branches comme appâts (en enduisant également l’appât de vaseline pour aider à dissuader les fourmis).

Les appâts ont attiré avec succès les insectes et autres espèces apparentées qui se nourrissent de viande pour leurs protéines.

L’une des découvertes les plus intéressantes pour les scientifiques concernait leurs « paniers ».

La plupart des abeilles sans dard ont des « paniers » sur leurs pattes postérieures qu’elles utilisent pour les aider à collecter le pollen, cependant, l’équipe a observé le Trigona vousmettez ces mêmes « paniers » pour les aider à ramasser l’appât.

Bien qu’on ne comprenne pas bien pourquoi ils mangent de la viande plutôt que de revenir au pollen ou comment leurs bactéries ont permis le changement, une chose est sûre : j’espère qu’ils ne viennent pas en Australie de si tôt.

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