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L’échographie focalisée guidée par IRM fait progresser la recherche sur le cerveau et le cancer

D’ici 2034, près d’un quart des Américains auront atteint l’âge de la retraite, selon le Bureau du recensement des États-Unis. Mais à mesure que les gens vieillissent, le cerveau devient plus susceptible de développer des troubles, tels que des tremblements essentiels, la maladie de Parkinson et des tumeurs.

Les cliniciens et les chercheurs recherchent de nouvelles façons non invasives d’interagir avec les tissus cérébraux vivants qui peuvent être ciblés avec précision sur des zones spécifiques. L’échographie focalisée, lorsqu’elle est guidée par l’imagerie par résonance magnétique (IRM) intégrée, est une nouvelle technologie prometteuse qui est déjà utilisée pour traiter les patients atteints de divers troubles du mouvement et de tumeurs solides.

Maintenant, avec le soutien d’une subvention de 1,8 million de dollars de la Edward N. & Della L. Thome Memorial Foundation, Bank of America, NA, fiduciaire, le Fralin Biomedical Research Institute de VTC investit dans une installation d’échographie focalisée guidée par IRM.

La capacité de traiter des troubles majeurs chez les patients humains et animaux qui ont un impact sur les structures profondes du corps, y compris le cerveau, sans procédures chirurgicales invasives est un objectif majeur de la médecine depuis des années. L’échographie focalisée guidée par IRM offre cette opportunité.”

Michael Friedlander, vice-président, Sciences et technologies de la santé, Virginia Tech

Friedlander est également le directeur exécutif du Fralin Biomedical Research Institute.

Les chercheurs de l’institut et de Virginia Tech seront bientôt en mesure de mener des recherches pour faire progresser cette technologie en vue d’une utilisation clinique améliorée.

La nouvelle installation, située dans le Fralin Biomedical Research Institute sur le Virginia Tech Carilion Health Sciences and Technology Campus à Roanoke, sera également disponible pour une utilisation future potentielle par les médecins et les vétérinaires pour traiter leurs patients.

Les procédures thérapeutiques à ultrasons focalisés ciblent les tissus profonds du corps – sans incisions ni rayonnement – en utilisant des ondes sonores pour chauffer les particules dans une région ciblée. Les traitements sont recherchés et de nombreux patients sont sur des listes d’attente pour recevoir un traitement pour diverses affections, notamment le tremblement essentiel et le tremblement associé à la maladie de Parkinson.

Les ultrasons focalisés guidés par IRM peuvent fournir une énergie ciblée avec précision pour soulager les symptômes associés à plusieurs troubles plus courants avec le vieillissement.

Récemment, une équipe de scientifiques du Fralin Biomedical Research Institute, dirigée par l’ingénieur biomédical et professeur agrégé Stephen LaConte, a travaillé en étroite collaboration avec Insightec et Siemens Healthineers pour intégrer l’imagerie par résonance magnétique de Siemens au système à ultrasons focalisé d’Insightec.

Friedlander a déclaré que cet investissement dans la recherche aidera Virginia Tech et ses collaborateurs à améliorer les traitements des troubles neurodégénératifs, ainsi que le traitement de certaines tumeurs solides, afin d’améliorer la santé humaine et animale.

« Avec le généreux soutien de la Fondation Thome, nous réunirons l’expertise de Virginia Tech en neurosciences, en recherche sur le cancer, en génie biomédical et en médecine vétérinaire pour catalyser l’innovation dans ce domaine important de la médecine moderne », a déclaré Friedlander. « Il y aura de plus en plus d’occasions d’appliquer les découvertes et les innovations technologiques en clinique qui émergeront de ce programme de recherche interdisciplinaire.

En 2016, la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé le premier appareil à ultrasons focalisés pour traiter les tremblements essentiels chez les patients qui n’avaient pas répondu aux médicaments. Au cours de cette procédure, les cliniciens utilisent l’appareil pour créer de minuscules lésions thermiques dans une zone du cerveau qui provoque des tremblements, éliminant souvent instantanément et sans douleur ce symptôme pour les patients.

Les chercheurs continuent d’étudier des moyens d’appliquer des ultrasons focalisés guidés par IRM pour procéder à l’ablation de divers types de tumeurs solides. En décembre 2020, la FDA a approuvé les ultrasons focalisés pour soulager la douleur chez les patients, y compris les enfants, atteints de tumeurs osseuses appelées ostéomes ostéoïdes.

Des chercheurs du Children’s National Research & Innovation Campus, où Virginia Tech ouvrira un programme de recherche sur le cancer du cerveau cet automne, prévoient également d’utiliser des ultrasons focalisés guidés par IRM dans les essais cliniques sur les tumeurs cérébrales pour ouvrir temporairement la barrière hémato-encéphalique, permettant des médicaments ciblant le cancer pour traverser cette couche protectrice dans le cerveau et délivrer des thérapies puissantes sur la cible.

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