Le verdict de Maxwell met une nouvelle pression sur le prince Andrew

Le duc d’York, deuxième fils d’Elizabeth II et neuvième sur le trône, a des liens de longue date avec Maxwell, qui a été reconnu coupable d’avoir recruté et préparé des jeunes filles à être agressées sexuellement par le défunt financier américain Jeffrey Epstein.

DOSSIER : le prince Andrew de Grande-Bretagne. Photo : AFP.

LONDRES – La condamnation de la mondaine britannique Ghislaine Maxwell pour trafic sexuel est un nouveau coup dur pour son ancien ami royal assiégé, le prince Andrew, ont annoncé jeudi les médias britanniques.

Le duc d’York, deuxième fils d’Elizabeth II et neuvième sur le trône, a des liens de longue date avec Maxwell, qui a été reconnu coupable d’avoir recruté et préparé des jeunes filles à être agressées sexuellement par le défunt financier américain Jeffrey Epstein.

Andrew a nié avoir agressé sexuellement l’une des victimes présumées d’Epstein, qui le poursuit aux États-Unis.

LE RECOURS JURIDIQUE CONTRE ANDREW

Virginia Giuffre a intenté une action civile contre Andrew pour des dommages-intérêts non spécifiés, alléguant qu’il l’avait agressée sexuellement alors qu’elle avait 17 ans, une mineure en vertu de la loi américaine.

Elle prétend avoir été prêtée par Epstein à ses puissants associés et forcée d’avoir des relations sexuelles avec Andrew à trois reprises – la première fois au domicile de Maxwell à Londres.

Le prince a nié cela à plusieurs reprises et avec vigueur, affirmant qu’il ne se souvenait pas d’avoir rencontré Giuffre et “absolument et catégoriquement n’avait pas eu de relations sexuelles avec elle”.

Il n’a pas été inculpé au pénal.

Buckingham Palace a réitéré ce démenti.

Andrew s’est retiré de ses fonctions royales après une interview télévisée largement tournée en dérision en 2019 où il a tenté de blanchir son nom.

Une photo célèbre montre apparemment Andrew avec Maxwell dans sa maison de Londres, alors qu’il a un bras autour du ventre nu de Giuffre.

Andrew a suggéré que la photo aurait pu être falsifiée.

Son équipe juridique cherche à rejeter la plainte de Giuffre lors d’une audience devant le tribunal de New York fixée au 4 janvier.

La date du procès devrait se situer vers la fin de 2022, a déclaré un juge américain.

Giuffre a tweeté mercredi qu’elle espérait qu'”aujourd’hui n’est pas la fin mais plutôt une autre étape dans la justice. Maxwell n’a pas agi seul. Les autres doivent être tenus pour responsables. J’ai confiance qu’ils le seront.”

COMMENT LE VERDIC AFFECTE ANDREW
La condamnation de Maxwell par un tribunal de New York n’affecte pas le statut juridique d’Andrew mais nuit davantage à sa réputation, ont déclaré des commentateurs britanniques.

“Au sens juridique, cela le laisse exactement au même endroit qu’il était il y a une semaine”, a déclaré le correspondant royal Johnny Dymond à BBC Radio 4.

Mais “dans une certaine mesure, tout a changé, certainement dans la perception du public”, a ajouté Dymond, puisqu’Andrew est désormais lié à un trafiquant sexuel condamné et également accusé par l’une de ses victimes présumées.

La photo montrant apparemment les trois ensemble “pourrait désormais être décrite comme le trafiquant sexuel, l’esclave sexuel et le duc”, a déclaré Dymond.

Giuffre n’était pas un témoin au procès de Maxwell et ne faisait pas partie de l’affaire pénale contre elle, mais le verdict soutient ses affirmations sur le rôle de Maxwell.

“Le verdict est une mauvaise nouvelle pour le prince Andrew”, a déclaré le Times dans un titre, ajoutant que les chances d’Andrew de vaincre l’action en justice de Giuffre “semblaient encore plus minces qu’auparavant”.

Le Daily Telegraph a déclaré que cela “n’aurait pas pu arriver à un pire moment” pour Andrew.

Dans le même temps, The Guardian a déclaré que le fait qu’Andrew ait à peine été mentionné dans le procès américain “aura été un soulagement incontestable”.

LIENS VERS MAXWELL ET EPSTEIN

Le prince a déclaré à la BBC qu’il avait rencontré Maxwell pour la première fois lorsqu’elle était à l’université et qu’il l’avait rencontrée pour la dernière fois à l’été 2019.

Andrew a socialisé et est resté avec Epstein après avoir présenté le couple.

Le prince a visité le luxueux manoir d’Epstein à New York et des résidences à Palm Beach, en Floride et sur son île des Caraïbes, volant dans son jet privé.

À l’invitation du prince en 2000, Epstein et Maxwell sont restés au château de Windsor et ont passé un week-end à tirer sur des faisans à Sandringham, le domaine privé de la reine. Ils ont également été photographiés dans son domaine privé de Balmoral en Écosse.

Andrew a reconnu qu’il était resté avec Epstein à New York peu de temps après la libération de l’Américain en 2010 d’une peine de prison pour avoir sollicité et recruté un mineur à des fins de prostitution.

Le prince a déclaré à la BBC qu’il regrettait maintenant cela, mais que c’était simplement “un endroit pratique pour rester”.

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