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Le mot fossile peut évoquer les os de la créature elle-même – grand T-Rex, trilobite petit paresseux géant de taille moyenne. Mais la vie peut être immortalisée d’une autre manière, plus sinistre : dans les traces qu’un organisme laisse au cours de sa vie. Certaines fouilles archéologiques sont semi-poétiques. Des empreintes de dinosaures ou des terriers creusés par d’anciens vers soulèvent la question : qui a laissé cela derrière ? D’autres fouilles archéologiques sont moins poétiques mais plus mystérieuses. L’existence d’une petite masse ronde ou d’un petit morceau d’os soulève non pas une mais deux questions : qui a laissé cela et d’où vient-il ? Autrement dit : tube ou vomi ?

Tous les fossiles nécessitent une certaine décomposition, mais tout ce que les animaux ont expulsé ou vomi il y a des millions d’années peut être un véritable mystère. Le premier type, appelé coprolite, est plus courant et ressemble souvent exactement à ce à quoi vous vous attendez : des grumeaux bruns. Mais tout comme les bancs modernes sont une chose merveilleuse, les bancs à l’ancienne peuvent prendre de nombreuses formes. Certains fossiles bruns bouclés qui peuvent ressembler à des tubes sont des criminels, également appelés Salah. (La formation Wilkes dans le sud-ouest de Washington est un trésor de fausses ruines, Formé de manière inorganique Alors que la boue et la boue remplissaient les copeaux de bois creux.)

Moins fréquent que la régurgitation de coprolite ou les vomissements pétrifiés. “Il est rare de trouver des preuves directes de qui a mangé qui, ou qui a vomi qui, dans les archives fossiles”, a déclaré Brian Eng, paléontologue et réalisateur. Bien que les granges molles des anciens herbivores aient moins de chance d’immortalité géologique, les taureaux prédateurs contenaient probablement au moins quelques os, selon John Foster, conservateur du Utah State Field House Museum of Natural History. .

Foster et ses collègues décrivent le nouveau fossile dur dans un article de recherche récemment publié dans la revue. palio. La régurgitalite nouvellement décrite est très petite – environ la longueur d’un tronc d’arbre – mais contient les restes épars d’au moins deux grenouilles et une salamandre.

Lorsque l’équipe de Foster a creusé le rocher pour la première fois, ils n’y ont pas beaucoup pensé. Ils ont travaillé dans la célèbre formation Morrison de l’Utah, un site du Jurassique tardif qui contenait des hordes d’ossements de dinosaures, dont des sauropodes. Diplodocus, dont le phallus de la croix ne résistera peut-être pas aux outrages du temps. Mais Foster et ses collègues se sont concentrés sur une parcelle peu connue de Morrison, que de nombreux fossiles de plantes lui donnent le surnom “table électrique. Il reste encore beaucoup à trouver dans cette formation, et certains seront froids”, a déclaré Eng.

lui attribue : Place du musée d’histoire naturelle de l’Utah
échantillon de régurgitation.

Les chercheurs ont rendu le spécimen au musée, où il est resté pendant un an parmi diverses énigmes – “des choses que nous n’avons pas pu déterminer quoi”, a déclaré Foster. Certaines de ces énigmes nécessitent deux ou trois cycles sous un microscope pour devenir claires. Par exemple, l’un des puzzles du bar à salade s’est avéré être un fichier puces d’eau fossilesLes veines des ailes ressemblaient initialement à des veines de papier.

À l’aide d’un microscope, Foster s’est rendu compte que ce qu’il voyait n’était pas du tout des plantes, mais des tas d’os d’amphibiens, dont certains ne mesuraient que trois millimètres de long. Et les os ne provenaient pas d’un seul amphibien qui a été tragiquement démonté, mais plutôt de tas de divers amphibiens. Les grenouilles étaient très petites – un pouce ou deux tout au plus. “Nous savions que nous avions au moins deux grenouilles”, a déclaré Foster. “Nous avons trouvé au moins un os de salamandre.”

Mais alors la vraie question vient de l’échantillon. Foster a fait une pause, “pour voir si la chose a vomi ou s’est évanouie, en gros.”

Il existe plusieurs repères visuels. “La plupart des coprolites que vous trouvez sont essentiellement de petits ovales ou de petits tubes ou quelque chose comme ça”, a déclaré Foster. “Ils conservent une sorte de caractère tridimensionnel.” Mais le mélange d’os est plat, dépourvu de caractéristiques de coprolite, et la roche environnante a de nombreuses lamelles – des dépôts sédimentaires qui s’accumulent probablement chaque année autour du petit monticule. Mais pour être sûr, les chercheurs ont dû faire une analyse géochimique. Un balayage par fluorescence X de l’échantillon a révélé que l’échantillon ne contenait pas de niveaux élevés de phosphore, ce qui indique généralement de la coprolite. La seule augmentation de phosphore a été trouvée dans les os, ce qui indique que le phosphore n’a pas été retiré des fossiles lors du processus de métamorphose en roche.

L’échantillon contient plusieurs points d’une masse grise floue, qui ne contient pas non plus de phosphore. Foster espère étudier le fossile avec une machine plus précise à l’Université de l’Utah, lui permettant de se concentrer sur une zone spécifique. “Il sera en mesure de nous donner une assez bonne indication d’une substance inconnue”, a déclaré Foster.

Mais si le fossile vomit, qui vomit ? Actuellement, l’identité de l’auteur a été perdue au fil du temps. La meilleure supposition des chercheurs était le poisson, probablement similaire aux macareux modernes, en raison des écailles qu’ils ont trouvées autour du site. D’autres prédateurs, tels que les tortues et les mammifères semi-aquatiques, sont également possibles, a déclaré Foster, mais ils n’ont été trouvés nulle part près du site. Quelque chose de plus grand, comme un alligator préhistorique, ne dérangerait pas une grenouille de la taille d’un citron. “Les pubs nous donnent une fenêtre sur ce qui se passe dans l’écosystème”, explique Eng.

Engh, un ancien artiste chargé d’illustrer à quoi ressemble le reggaeton dans la vraie vie, a des défis à relever. Il a dit qu’au début, il avait seulement prévu de lui montrer comment manger du poisson. Mais alors vous poserez toutes les questions sur pourquoi ce poisson est-il mangé ? Et ça ne montrera pas non plus ce que le poisson a mangé.” Pour une réponse préventive à cette question, Eng a essayé un autre schéma d’un poisson mordu par un crocodile et sautant en défense – un moyen de distraire un prédateur. Mais sans aucune preuve de crocodiles dans ce coin de la rivière Morrison, cette version a également été abandonnée.

La dernière illustration a été inspirée par bouche Affiche : Poisson-castor s’approchant d’une grenouille oublieuse par le bas, prêt à être mâché. “J’ai réalisé que je voulais toujours montrer le luxe, alors j’ai ajouté un autre macareux en arrière-plan”, explique Eng. Lorsque la femme d’Engh, une biologiste de l’évolution qui étudie les poissons, rapporte que les poissons-poumons mâchent en enveloppant tout ce qu’ils mangent dans une boule de bave et en la vidant complètement, Engh ajoute une couche collante de mucus à sa grenouille vomi.

lui attribue : Brian Eng
plein, boucheScène inspirante : deux poissons et deux grenouilles sont attaqués.

Les os à l’intérieur de la coquille n’étaient pas très fragmentés, ce qui suggère qu’ils n’ont peut-être été que partiellement digérés par le prédateur. Il est possible que les prédateurs aient abattu la grenouille qui a avalé ou après avoir digéré la chair de la grenouille dans le but de nettoyer les os de la grenouille, a déclaré Foster. Les bulles de mucus, a-t-il ajouté, aideraient les os à se coller et à les maintenir ensemble, isolant peut-être l’os des charognards ou des microbes.

Foster était étonné que le fragile tas d’os fins, principalement creux, ait jamais été préservé. Mais sa partie préférée des fossiles est la façon dont il capture les interactions d’animaux d’apparence moderne qui vivaient il y a 150 millions d’années. “Cela aide en quelque sorte à expliquer comment tout n’était pas vraiment bizarre et bizarre à l’ère des dinosaures”, a déclaré Foster. “Certains d’entre eux nous sont très familiers.” Si nous sommes assis près de cet étang jurassique, dit Foster, nous avons probablement entendu un chœur de grenouilles, et peut-être même le son distinctif d’un carnivore lançant une grenouille qui ne danse plus.

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