Le temps presse pour la vaccination des étudiants à New York

BUFFALO, N.Y. (AP) – Lorsque le législateur de New York a révoqué une exemption religieuse pour la vaccination obligatoire dans les écoles, des milliers de parents de l’État se sont précipités pour que leurs enfants se fassent vacciner ou les sortent complètement de la salle de classe.

Les législateurs ont supprimé l'exemption en juin en raison de la plus grave épidémie de rougeole au pays depuis 1992. Plus de 26 000 enfants dans des écoles publiques et privées et des crèches étaient auparavant non vaccinés pour des raisons religieuses, selon le département de la Santé de l'état.

Maintenant, le temps presse. Les élèves non vaccinés disposent de 14 jours à compter du début des cours pour prouver qu'ils ont reçu la première dose de chaque vaccin et ils doivent prendre rendez-vous pour la prochaine session dans un délai d'un mois. La plupart des écoles rouvrent juste après la fête du travail.

Certains parents opposés à la vaccination choisissent de retirer leurs enfants de l'école plutôt que de s'y conformer.

«Ceux qui choisissent de vacciner, ce n’est pas parce que leurs convictions ont changé», a déclaré Jina Gentry, une mère de Buffalo de quatre enfants qui scolarise ses enfants à la maison plutôt que de les faire vacciner. Elle a dit que tout le monde n'a pas les moyens ni le temps de faire la même chose.

À l'école privée Aurora Waldorf, dans la banlieue de Buffalo, les parents de 21 élèves ont déclaré qu'ils n'iraient pas à l'école cet automne, plutôt que de se précipiter pour vacciner, a déclaré l'administrateur Anna Harp, qui supervise environ 175 élèves de la maternelle à la huitième année.

«Certaines familles nous ont dit qu'elles planifiaient d'aller à la maison et quelques-unes ont déclaré qu'elles quittaient New York», a déclaré Harp. «Plusieurs familles nous ont dit qu’elles prévoyaient de rentrer une fois que les vaccins de leurs enfants seraient à jour.»

New York est devenu le quatrième État, avec la Californie, le Mississippi et la Virginie occidentale, à éliminer les exemptions relatives aux croyances religieuses et aux convictions personnelles. Le Maine les supprimera en 2021. Tous les États autorisent des exemptions médicales.

Plus de 1200 cas de rougeole ont été confirmés dans 30 États cette année, dont plus des trois quarts liés à des épidémies à New York et à New York, ont rapporté les Centers for Disease Control.

Un grand nombre des cas de New York ont ​​été enregistrés parmi des personnes non vaccinées appartenant à des communautés juives orthodoxes. La résistance aux vaccins demeure malgré les preuves scientifiques de leur innocuité et de leur efficacité.

Le département de la santé de l’état va auditer les écoles pour s’assurer du respect de la nouvelle loi et obliger les étudiants non vaccinés sans excuse médicale valable à quitter l’école, a déclaré la porte-parole Jill Montag. Les écoles soumettent déjà des enquêtes annuelles sur la couverture vaccinale et sont soumises à des contrôles inopinés pour confirmer leurs réponses. Les écoles qui violent les règles pourraient faire face à des amendes.

«Nous ne prévoyons aucun problème pour assurer la conformité», a déclaré Montag dans un courrier électronique.

Avant que la loi ne soit modifiée, le département de la santé de la ville de New York avait fermé 12 écoles qui ne pouvaient pas prouver que les élèves avaient été vaccinés à la suite d'une commande d'urgence en avril.

Comme beaucoup de parents, le point de vue de Gentry sur les vaccins ne découle pas d’enseignement religieux formel, mais plutôt de croyances personnelles, notamment que Dieu créa des personnes immunisées naturellement contre les maladies.

Coach en alphabétisation pour les écoles publiques de Buffalo, elle a expliqué que sa journée de travail sera désormais suivie de cours avec ses enfants avant et après le dîner.

«C’est un énorme changement et la vie a vraiment changé», a-t-elle déclaré. L'une de ses plus grandes préoccupations, a-t-elle dit, est que ses enfants sont désormais «séparés des autres».

Leslie Danesi a déclaré que sa fille de 15 ans, qui était capitaine de l'équipe de basket-ball de son école et qui présiderait le conseil des élèves, sera scolarisée à domicile cette année et manquera ces occasions.

"Ce sont de grandes choses pour un jeune de 15 ans", a déclaré la mère de six enfants qui vit dans la ville de Grèce, près de Rochester. Elle a dit qu'elle considérait ses enfants comme des dons de Dieu et qu'ils ne devraient pas être soumis à des injections forcées.

La Cour suprême des États-Unis a décidé en 1905 que les États ont le droit de faire respecter les lois en matière de vaccination obligatoire.

Les opposants ont déposé au moins deux actions en justice infructueuses. Une audience pour l'un d'eux a attiré plus de 1 000 personnes au palais de justice du comté d'Albany.

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