Le Royaume-Uni a connu une «explosion» d’anxiété depuis 2008, selon une étude | Société

Il y a eu une «explosion» de l’anxiété en Grande-Bretagne au cours de la dernière décennie, selon les recherches, avec le krach financier, l’austérité, le Brexit, le changement climatique et les médias sociaux responsables d’une augmentation massive de la situation.

La maladie mentale débilitante a triplé chez les jeunes adultes, touchant 30% des femmes âgées de 18 à 24 ans, et a augmenté à tous les niveaux chez les hommes et les femmes de moins de 55 ans.

Les résultats ont émergé dans l’une des plus grandes études sur l’anxiété menées au Royaume-Uni pendant de nombreuses années, examinant les tendances en matière de diagnostic et de traitement par les médecins généralistes depuis 1998 en analysant 6,6 millions de patients dans 795 cabinets à travers le Royaume-Uni.

L’analyse a révélé que le pays a connu ce que le chercheur principal, le professeur Nick Freemantle, a appelé «une augmentation massive, une augmentation profonde» de l’anxiété, qui a commencé en 2008 lorsque le krach mondial causé par les créances douteuses a déclenché un chômage et une insécurité financière à grande échelle.

«Compte tenu de la forte augmentation de l’anxiété révélée par cette recherche et du grand nombre de personnes touchées, il est maintenant clair que la Grande-Bretagne a un problème d’anxiété vraiment grave et qui s’aggrave, qui peut avoir des effets dévastateurs sur la vie des gens. Et ces données se sont arrêtées juste avant la pandémie de Covid-19; nous ne pouvons que spéculer sur leur apparence actuelle. »

Selon l’étude, en 2008, 8,42% des femmes âgées de 18 à 24 ans ont plus que triplé pour atteindre 30,33% en 2018. La proportion de femmes âgées de 25 à 34 ans souffrant d’anxiété a plus que doublé pendant cette période, passant de 9,08% à 21,69% , alors que les augmentations étaient plus faibles chez les femmes âgées de 35 à 44 ans et de 45 à 54 ans.

L’incidence de l’anxiété chez les hommes jeunes et d’âge moyen a suivi la même trajectoire, bien que moins de cas aient été diagnostiqués au début de la période d’étude, un fossé entre les sexes qui ne s’est pas réduit. Le trouble anxieux généralisé a triplé de 4,95% à 14,88% chez les hommes âgés de 18 à 24 ans, plus que doublé de 9,08% à 21,69% chez les 25 à 34 ans et a augmenté dans une moindre mesure chez ceux âgés de 35 à 54 ans.

«Les taux d’anxiété ont un peu augmenté à partir de 1998. Mais soudain, il y a eu cette explosion en 2008 à la fois en chiffres absolus et aussi en particulier chez les femmes et surtout les jeunes femmes. C’est alors que l’augmentation a explosé », a déclaré Freemantle au Guardian.

Graphique

«Ces résultats illustrent le coût humain de ce qui se passait dans la société à l’époque – c’est-à-dire une récession. Le krach de 2008 a été caractérisé par le chômage, en particulier le chômage des jeunes. Les jeunes qui commençaient à peine à l’âge adulte se sont fait retirer le tapis sous eux.

Invité à identifier d’autres facteurs qui pourraient aider à expliquer la forte augmentation, Freemantle a ajouté: «Pendant cette période [2008-2018] nous avons eu une récession, un vote pour quitter l’Europe, ce qui n’était pas populaire parmi les jeunes, les médias sociaux sont devenus omniprésents, il y avait une inquiétude accrue concernant le climat et il y a eu un changement d’attitude envers [people disclosing that they have] trouble anxieux.

Certains de ces événements pourraient bien avoir «contribué à des sentiments de désespoir et d’impuissance, comme après des années d’insécurité financière», a ajouté Freemantle, professeur d’épidémiologie clinique et de biostatistique et directeur de l’Unité des essais cliniques complets à l’University College de Londres. .

Les conclusions de lui et de ses collègues, qui ont été publié dans le British Journal of Psychiatry, a déclaré: «Il est à noter que les taux de troubles et de symptômes anxieux généralisés ont commencé leur trajectoire actuelle à la hausse à l’époque des effets du ralentissement économique de 2008 et pendant la politique d’austérité.

La flambée s’est accompagnée d’une forte augmentation en 2009-14 du nombre de jours de maladie en Angleterre et au Pays de Galles en raison du stress, de la dépression et de l’anxiété. Six personnes sur 10 (62%) souffrant d’anxiété souffraient également de dépression, ont-ils constaté.

Mais il y a un net fossé générationnel en ce qui concerne l’anxiété, qui n’a pas augmenté chez les 55 ans et plus. C’est probablement parce qu’ils ont tendance à être moins affectés par les facteurs économiques et les incertitudes auxquels sont confrontés les jeunes adultes, comme le logement et les perspectives d’emploi, a déclaré Freemantle.

Andy Bell, directeur adjoint du Center for Mental Santé thinktank, a déclaré: «Ce sont des résultats très importants. Ils soulignent vraiment la nécessité de comprendre les raisons économiques et sociales de la montée de l’anxiété. Nous ne devrions pas sauter à la conclusion que tout dépend des médias sociaux.

«Les taux de problèmes de santé mentale courants sont plus élevés dans les pays plus inégaux et la Grande-Bretagne est devenue plus inégale depuis 2008.»

Les experts ont averti que les effets profonds de la pandémie de coronavirus sur la santé, les emplois et la vie quotidienne des gens signifiaient presque certainement que l’anxiété avait encore augmenté cette année.

Brian Dow, directeur général adjoint de l’organisme de bienfaisance Rethink Mental Illness, a déclaré: «L’incertitude fait partie intégrante de la vie, mais la pandémie de Covid-19 et son quatuor d’incertitudes – maladie, isolement, chômage et dette – sont voués à alimenter la fusée. sous le niveau d’anxiété que ressentent de nombreuses personnes.

«Il y a clairement un problème systémique dans la croissance de l’anxiété et de la dépression chez les jeunes. Si nous voulons inverser cette tendance et éviter qu’un problème ne devienne une crise, le contrat social que nous fournissons aux jeunes doit avoir un meilleur ensemble de conditions. »

Étude de cas

Quand Sydney était en 7e et 8e année à l’école, les messages qu’elle lisait sur le site de médias sociaux Ask.fm la faisaient pleurer. «Je ne sais pas pourquoi je l’ai eu», a déclaré Sydney à propos de l’application, qui permet aux gens de poser des questions sans révéler leur identité. «La quantité d’abus que j’ai subis, avec d’autres, était horrible.»

Ce fut le début d’un long et compliqué voyage que le jeune homme de 20 ans a fait au fil des ans. Des sites comme celui-ci, ainsi que Instagram et Facebook, ont aggravé l’anxiété ressentie depuis l’enfance.

«J’utilisais beaucoup les réseaux sociaux quand j’étais plus jeune… les filles qui postaient étaient minuscules et avaient les cheveux longs. Ils seraient parfaits et voir ces images serait vraiment difficile car je ne ressemblais pas à ça, donc je me comparais constamment à eux », a-t-elle déclaré.

Au pire, l’anxiété de Sydney se manifeste par des crises de panique qui lui donnent le sentiment qu’elle va mourir. Ses mains commencent à transpirer et elle se détache. À un moment donné, l’anxiété l’a laissée trop pétrifiée pour quitter la maison et avoir du mal à parler aux gens.

Un tournant est venu avec l’obtention d’une bonne thérapie de quelqu’un qui a montré qu’il se souciait. Ceci, ainsi que l’exercice et son chien, qui la force à sortir même quand elle ne veut pas y aller, ont laissé Sydney se sentir plus stable.

Une partie de son retour à la santé a également consisté à changer la façon dont elle utilise les médias sociaux et à ne suivre que les comptes qui la font se sentir bien.

«La société s’attend à ce que les femmes soient d’une certaine manière et si vous n’êtes pas ainsi, vous n’êtes« pas assez bien ». Il en a toujours été ainsi depuis que je suis jeune. Nous devrions faire certaines choses et agir de certaines manières, et cela est diffusé sur les réseaux sociaux », a-t-elle déclaré.

Alors, de quoi les jeunes ont-ils besoin? «Si vous contactez un médecin généraliste, vous êtes référé et mis sur une longue liste d’attente», dit-elle. «J’ai l’impression qu’il faut beaucoup plus de soutien … et cela aiderait également à inciter les gens à aller à l’école.

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