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Le rachat du jeu 2 de Brian Elliott aide les Flyers en séries égales

PITTSBURGH – Après avoir été dominé dans toutes les phases du match mercredi soir, l’entraîneur des Flyers de Philadelphie, Dave Hakstol, a décidé qu’il reviendrait vendredi avec le même alignement. Les mêmes joueurs Combinaisons de même ligne. Combinaisons de défense identiques. Et, peut-être le plus notable, le même gardien.
Il a fallu beaucoup de foi et de confiance dans son équipe pour ne fait aucun changement après une telle perte emphatique, surtout dans les séries éliminatoires. La plupart des entraîneurs auraient changé quelque chose entre les Jeux 1 et 2 parce que, bien, c’est exactement ce que vous faites lorsque vous perdez un jeu, que ce soit réellement nécessaire ou non.
Il a été récompensé pour sa confiance et sa foi avec une victoire des Flyers de 5-1 qui les a même vu jouer leur série de première ronde avec les Penguins de Pittsburgh à un match par match.
Ce n’est presque jamais une chose en particulier qui va dans une victoire, et vendredi il y avait beaucoup qui allait bien pour les Flyers qui ont mal tourné dans le premier match.
Sean Couturier joué un jeu fantastique et a terminé avec trois points. Beaucoup de leurs jeunes joueurs avaient d’énormes jeux ( Ivan Provorov avait deux points; Nolan Patrick et Travis Konecny les deux ont marqué des buts). Mais le simple fait de commencer le gardien de but Brian Elliott a réussi à rebondir après avoir marqué cinq buts sur seulement 19 tirs dans le premier match (la cinquième fois en cinq rencontres cette saison que les Penguins avaient marqué au moins cinq buts contre les Flyers) avant de se faire tirer et de jouer le jeu qu’il avait été le facteur le plus important dans la victoire.

Après le match, on a demandé à Elliott ce que cela signifiait pour Hakstol de rester avec lui après un premier match aussi dur, surtout qu’il se remettait d’une blessure qui l’avait empêché de jouer pendant 25 matchs.
“Chaque fois que vous commencez, vous voulez profiter de cette opportunité”, a déclaré Elliott. «C’est spécial de prendre le départ, c’est spécial d’obtenir des départs dans les séries éliminatoires et de porter une équipe et d’essayer d’être le bloc dans le mur derrière eux. La façon dont les gars ont joué ce soir devant moi, nous avons bloqué, je ne sais pas combien de coups de plus ce soir que l’autre soir. C’est la clé pour moi et cela me permet de rester calme et confiant. ”
À son dernier point, les Flyers ont été crédités de deux moins coups bloqués vendredi, mais ce n’est vraiment pas important – s’il pense que cela lui a donné plus de confiance, qu’il en soit ainsi.
Mais au début, il semblait toujours être hors de son jeu.
Il a flairé deux longues distances Patric Hornqvist des tirs qui ont atteint le poteau de but à sa gauche, et même sur des tirs au mauvais angle, il semblait battre un peu la rondelle. À ce moment-là, il semblait que ce n’était qu’une question de temps avant qu’il n’en laisse entrer et que le barrage éclate à nouveau.
Mais le vrai tournant, et le point dans le jeu où il semblait évident que la soirée allait être meilleure pour Elliott et les Flyers, est venu quand il a arrêté le capitaine des Penguins. Sidney Crosby , fraîchement sorti d’un tour du chapeau du match 1, sur une échappée à mi-chemin de la deuxième période pour préserver ce qui était à l’époque une avance de deux buts chez les Flyers. Un but là aurait pu envoyer le jeu dans une direction complètement différente. Au lieu de cela, Elliott a calmement pris le revers de main de Crosby hors de l’air et a gardé les Penguins du tableau.

“Vous n’avez pas vraiment beaucoup de temps pour réfléchir”, a déclaré Elliott lorsqu’on lui a demandé quel était son état d’esprit sur cette pièce. “Vous essayez juste d’être agressif et de jouer comme n’importe quelle autre échappée. Il a beaucoup de mouvements, j’en suis sûr, et vous essayez juste de garder une longueur d’avance du mieux que vous le pouvez. ”
À partir de ce moment-là, Elliott avait l’air d’un gardien de but complètement différent, et même quand il semblait être battu, les choses continuaient à marcher. Comme dans les dernières secondes de la deuxième période, Crosby se tenait seul à côté d’un filet largement ouvert et le tirait inexplicablement de l’autre côté du pli, complétant ainsi la chance d’obtenir les Penguins au tableau.
Quand les Penguins ont réussi à mettre la rondelle au filet, il a arrêté 34 des 35 tirs qu’il a affrontés lors de l’une des meilleures performances en séries éliminatoires de sa carrière. Étant donné que c’est arrivé 48 heures après l’une de ses pires performances en séries éliminatoires, il a dû faire face à beaucoup de questions sur la fierté personnelle et vouloir faire une déclaration après le match.
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“Je ne sais pas s’il s’agissait de fierté”, a déclaré Elliott. “Je pense que c’était juste une réponse. Je pense à un homme que nous savions que nous n’avions pas joué à un dernier match des séries éliminatoires ici dans le premier match. Je pense que nous devions sortir et avoir cette intensité que nous avons eu au cours des deux ou trois dernières semaines de la saison. juste pour le faire ici. C’était un dernier match un peu bizarre et je pense que ce soir, tout le monde est sorti et a très bien joué son rôle et nous avons joué un super match d’équipe. ”
Mais ce n’était pas seulement le premier match qui devait inquiéter les fans des Flyers. C’est qu’Elliott avait fait des hauts et des bas pendant la majeure partie de la saison, alors que toute la situation des gardiens était une fois de plus perturbée, une tradition des Flyers qui ne ressemblait à aucune autre. Il y a aussi le fait que le nombre total de séries éliminatoires de Elliott en carrière – y compris une performance mémorable à Calgary il y a un an – n’a pas été formidable.
Il a également été interrogé à ce sujet après le match et s’il était – et est toujours – dehors pour prouver quelque chose sur lui-même.
“Il ne s’agit pas de prouver quoi que ce soit”, a déclaré Elliott. “C’est essayer de gagner un match pour vos coéquipiers, vos amis et les gars avec qui vous passez beaucoup de temps ensemble au cours de l’année. C’est ce que tout cela implique. ”

Pour tout ce qui s’est passé vendredi pour les Flyers, ils auront peut-être besoin de plus d’efforts de la part d’Elliott s’ils veulent gagner cette série. Ils ne peuvent pas donner aux Pingouins quatre jeux de puissance à chaque match ou se faire distancer de 35-20 et s’attendre à gagner beaucoup de matchs par quatre buts.
S’ils continuent à prendre des pénalités et à abandonner autant de coups, Elliott devra faire la différence dans la série.
Est-ce qu’il a cela en lui le reste du chemin? Cela reste à voir. Mais pour une nuit vendredi, il l’a certainement fait. Cette performance est une grande raison pour laquelle les choses se passent même si la série revient à Philadelphie dimanche.
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Adam Gretz est un écrivain pour Pro Hockey Talk sur NBC Sports . Déposez-lui une ligne à phtblog@nbcsports.com ou suivez-le sur Twitter @AGretz .

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