Le président de la Fed, Powell, déclare que la variante omicron pose un risque pour l’économie et complique l’inflation

Le président de la Réserve fédérale, Jerome Powell, témoigne lors d’une audience du comité sénatorial des banques, du logement et des affaires urbaines sur la loi CARES, à l’immeuble de bureaux du Sénat Hart à Washington, DC, États-Unis, le 28 septembre 2021.

Kevin Dietsch | Reuters

Président de la Réserve fédérale Jérôme Powell estime que la variante omicron de Covid-19 et une récente augmentation des cas de coronavirus constituent une menace pour l’économie américaine et brouillent des perspectives d’inflation déjà incertaines.

“La récente augmentation des cas de COVID-19 et l’émergence de la variante Omicron présentent des risques à la baisse pour l’emploi et l’activité économique et une incertitude accrue pour l’inflation”, a déclaré Powell dans des remarques qu’il prévoit de remettre aux législateurs du Sénat mardi. “De plus grandes inquiétudes concernant le virus pourraient réduire la volonté des gens de travailler en personne, ce qui ralentirait les progrès sur le marché du travail et intensifierait les perturbations de la chaîne d’approvisionnement.”

secrétaire du Trésor Janet Yellen rejoindra Powell mardi dans témoignage devant la commission sénatoriale des banques. Le chef de la Fed et le secrétaire au Trésor sont tenus de faire rapport au Congrès chaque trimestre civil dans le cadre de la législation de secours économique de mars 2020 qui a amplifié les programmes de prêts d’urgence de la banque centrale.

Les remarkets de Powell ont été publiés par la banque centrale lundi soir.

Le chef de la Fed a également fait des commentaires plus directs sur l’inflation, affirmant qu’il est difficile de prévoir la persistance et l’impact des contraintes d’approvisionnement, mais qu’il semble désormais que “les facteurs poussant l’inflation à la hausse persisteront jusqu’à l’année prochaine”.

Il a noté que de nombreux prévisionnistes, dont certains à la Fed, prédisent que l’inflation baissera “de manière significative” au cours de la prochaine année alors que les chaînes d’approvisionnement gonflées dépasseront la demande de refroidissement de biens.

Les remarques de Powell sont intervenues quelques jours seulement après que les craintes concernant une nouvelle variante de Covid ont poussé les investisseurs à abandonner les actions américaines et à repousser leurs attentes concernant les futures hausses des taux de la Fed. Le Dow Jones Industrial Average a perdu 900 points, ou 2,5%, vendredi et a remporté sa pire session de l’année le dernier jour de négoce de la semaine. Les marchés ont rebondi lundi.

Les inquiétudes concernant la propagation et l’impact potentiel de la variante du coronavirus omicron vendredi, les traders ont afflué vers la sécurité relative des bons du Trésor et ont réduit leurs prévisions pour les futures hausses des taux de la Fed.

La semaine dernière, environ 25% des investisseurs ont déclaré qu’ils pensaient que la Fed aurait toujours des taux d’intérêt proches de zéro en juin 2022, les 75% restants pariant que la centrale aurait augmenté au moins une fois d’ici là, selon l’outil FedWatch du groupe CME. Cet écart s’est depuis réduit en partie grâce à la nouvelle variante, avec quelque 35% des investisseurs pariant désormais que la Fed aura toujours des taux proches de zéro en juin 2022.

Le rendement de l’obligation de référence du Trésor à 10 ans a chuté de 15 points de base vendredi à 1,49% avant de rebondir au-dessus de 1,5% lundi. Les rendements obligataires baissent à mesure que leurs prix augmentent.

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