Le premier des huit Boeing 777-200ER d’Air NZ part pour le “ cimetière d’avion ” du désert

Le premier des huit Boeing 777-200ER d’Air New Zealand quitte Auckland mercredi soir pour être «préservé» dans la chaleur sèche d’un désert californien.

Le départ de l’avion pourrait marquer la fin d’une époque pour Air New Zealand, avec un point d’interrogation sur le point de savoir si les 777-200ER seront remis en service auprès du transporteur national.

En raison de l’impact dévastateur de Covid-19 sur la demande de voyages aériens internationaux, les compagnies aériennes du monde entier ont stationné les avions excédentaires dans les installations de stockage du désert, parfois appelées cimetières d’avion.

La flotte d’Air New Zealand, composée de huit 777-200ER et de sept 777-300ER, est en grande partie immobilisée depuis mars et le restera pendant au moins un an.

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Certains de Air New Zealand 777-300ER ont déjà fait leur voyage dans le désert, avec trois restants en Nouvelle-Zélande, au cas où ils auraient besoin d’être appelés.

Les 777-200ER plus anciens et légèrement plus petits, qui ont été dépréciés de 338 millions de dollars, seront envoyés dans des installations de stockage à long terme à Roswell, au Nouveau-Mexique, et à Victorville, en Californie.

Le premier, le numéro d’immatriculation ZK-OKH, devait quitter Auckland mercredi soir.

Pour le directeur de la maintenance des avions d’Air New Zealand, Brent Foote, il s’agira de la quatrième flotte d’avions d’Air New Zealand qu’il enverra dans le désert au cours des 20 années où il travaillera pour la compagnie aérienne.

Il a déjà vu le Boeing 737, Boeing 747 et Flottes de Boeing 767.

Un Air New Zealand 777-200ER remorqué depuis l'ingénierie à Auckland.

Biponacci / WIKIMEDIA COMMUNES

Un Air New Zealand 777-200ER remorqué depuis l’ingénierie à Auckland.

Les ingénieurs d’Auckland qui ont travaillé sur les 777-200ER seraient «très réfléchis» lorsqu’ils ont fait leurs adieux au premier de la flotte mercredi, a-t-il déclaré.

Air New Zealand a pris livraison de son premier 777-200ER en 2005 et la flotte a maintenant un âge moyen de près de 14 ans. ZK-OKH a été livré vers 2007.

Foote a déclaré qu’il s’agissait d’un avion «extrêmement fiable».

«Il est juste de dire que ce sont des avions prévisibles.»

ZK-OKH quitterait la Nouvelle-Zélande en tant que vol cargo uniquement, atterrissant à Los Angeles jeudi matin avant d’être transporté à Victorville vendredi matin (heure de Nouvelle-Zélande) où il sera préparé pour la «préservation».

«Lorsque vous mettez le système en veille pendant un certain temps, il reste encore beaucoup à faire», a déclaré Foote.

Le processus de conservation, effectué par une équipe d’environ 20 entrepreneurs, prenait généralement deux semaines et environ 500 heures de travail, a-t-il déclaré.

La première étape du processus a consisté à prêter attention aux moteurs, notamment à vidanger et à remplacer l’huile, et à les équiper d’un couvercle de protection, a-t-il déclaré.

Le Boeing 777-200ER d'Air New Zealand, immatriculé ZK-OKH, entamera mercredi soir son voyage dans un désert californien.

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Le Boeing 777-200ER d’Air New Zealand, immatriculé ZK-OKH, entamera mercredi soir son voyage dans un désert californien.

L’avion entier a ensuite été graissé et tout métal exposé a été recouvert d’un composé de protection vert, a-t-il déclaré.

Dans la cabine, des housses de protection ont été placées sur les sièges et la moquette.

Le travail le plus important était peut-être de s’assurer que tous les stores des fenêtres étaient abaissés pour éviter les dommages causés par la chaleur du soleil à l’intérieur, a-t-il déclaré.

«Il y a un énorme avantage à faire cela.»

L’avion est ensuite remorqué jusqu’à son lieu de repos à long terme où la maintenance continuerait à le faire fonctionner, a-t-il déclaré.

Toutes les deux semaines, des jets étaient lancés pour charger leurs batteries et tous les 30 jours, ils étaient roulés pour éviter d’endommager les pneus, a-t-il déclaré.

“Cela continuera jusqu’au moment où nous devons le réveiller.”

Quand ce moment est venu, il a fallu 500 heures supplémentaires de travail pour inverser le processus de conservation, a-t-il déclaré.

«Ils peuvent devenir un peu grincheux lorsque vous les réveillez.»

Il pourrait y avoir des problèmes mineurs avec l’avion lorsqu’il n’avait pas été utilisé pendant une longue période, par exemple le système de divertissement en vol pourrait ne pas fonctionner correctement, a-t-il déclaré.

Les trois 777-300ER qui resteraient en Nouvelle-Zélande seraient maintenus dans «un état de préparation mieux préparé», a-t-il déclaré.

Les Sud-Africains espèrent pouvoir prendre un vol pour Brisbane mardi prochain pour rentrer chez eux.

FOURNI

Les Sud-Africains espèrent pouvoir prendre un vol pour Brisbane mardi prochain pour rentrer chez eux.

Le désert a fourni les conditions idéales pour stocker les avions car il y avait une faible humidité et une température élevée sans air salin, a-t-il déclaré.

«Ces conditions arides contribuent toutes à réduire le potentiel de corrosion.»

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