Le premier affrontement entre Rangers et Islanders à UBS pourrait ne pas se produire en raison de COVID

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Les Islanders devraient jouer leur premier match de rivalité à l’UBS Arena mercredi soir contre les Rangers, mais leur épidémie de COVID-19 en cours a laissé l’équipe stérile et soulève la question de savoir si le concours doit se poursuivre.

Le défenseur Zdeno Chara est devenu le septième insulaire à être testé positif pour le coronavirus la semaine dernière, a annoncé mardi le directeur général Lou Lamoriello. Chara rejoint Josh Bailey, Anders Lee, Ross Johnston, Adam Pelech, Andy Greene et Kieffer Bellows dans le protocole COVID-19.

Il a fallu 11 tests positifs au total (10 joueurs et l’entraîneur associé Jack Capuano) sur les Sénateurs pour inciter la LNH à reporter trois des matchs d’Ottawa, donc on pense que les Islanders pourraient être fermés jusqu’à ce qu’ils maîtrisent l’épidémie.

« Nous avons eu une conversation [with the league on Monday]”, a déclaré Lamoriello lors d’un appel Zoom mardi. «Il n’y a pas de décision à ma connaissance, nous nous préparons à jouer à moins d’entendre le contraire.

« Je ne sais pas quel est le seuil [for postponing]. Je crois que c’est entre les mains des médecins de la Ligue nationale de hockey et de l’association des joueurs et des personnes chargées des maladies infectieuses.

Zdeno Chara est le dernier membre des Islanders à avoir été testé positif au COVID-19.
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L’entraîneur-chef des Rangers, Gerard Gallant, n’avait aucune nouvelle de l’état du match mardi après-midi. Et lorsqu’on a demandé à Ryan Strome, qui a contracté COVID-19 plus tôt cette saison et raté quatre matchs, s’il y avait des inquiétudes concernant le fait de jouer les Islanders en ce moment, le centre des Rangers a carrément dit non.

Alors que les Islanders ont reçu de rares bonnes nouvelles dimanche, lorsqu’Anthony Beauvillier a pu revenir dans l’alignement après avoir enregistré un test faussement positif, le sentiment encourageant n’a pas duré très longtemps. Brock Nelson a subi une blessure au bas du corps au cours de la deuxième période de la défaite de 3-0 des Islanders contre les Maple Leafs et, selon Lamoriello, devrait être absent deux à quatre semaines.

En conséquence, les Islanders, qui ont perdu leurs six derniers matchs et siègent actuellement au sous-sol de la division métropolitaine, ont rappelé le défenseur Thomas Hickey et l’attaquant Anatolii Golyshev de la AHL Bridgeport.

Les Rangers font peut-être face à une coquille de l’équipe des Islanders contre laquelle ils sont allés 2-6 la saison dernière, avec le meilleur défenseur Ryan Pulock également sur la réserve des blessés avec une blessure au bas du corps, mais cela ne change pas leur approche du match.

« Je pense que c’est une équipe qui jouera probablement un style assez similaire, peu importe qui est dans l’alignement », a déclaré Strome, qui a passé les quatre premières saisons de sa carrière dans la LNH avec les Islanders après que l’organisation l’a repêché au cinquième rang au total. en 2011. « Ils ont un excellent personnel d’entraîneurs, une bonne structure et de bons vétérans. J’ai regardé leur match l’autre jour, même si leurs gars leur manquent, ils jouent de la même manière. Ils jouent dur.

« Je ne pense pas que nous approchions les choses différemment. Notre travail est d’aller là-bas et de jouer notre jeu. Je pense qu’il s’agit plus de ce que nous faisons cette saison et d’essayer d’obtenir une certaine cohérence match par match pour nous, plutôt que de se soucier des autres équipes. »

Après avoir visité la Climate Pledge Arena à Seattle pour affronter la nouvelle équipe d’expansion, le Kraken, à la fin du mois dernier, les Rangers devraient concourir dans leur deuxième nouveau bâtiment à l’UBS Arena.

«Je suis excité», a déclaré Gallant. «J’ai regardé le match l’autre soir à la télévision et cela ressemble à un beau bâtiment et devrait être amusant d’y aller. Chaque fois que vous voyez un nouveau bâtiment comme celui-ci, je pense que les joueurs l’attendent avec impatience.

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