Le MUDA est-il un nouvel espoir pour la politique malaisienne?

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Auteur: Piya Raj Sukhani, NTU

Le nouveau parti politique malaisien dirigé par des jeunes, l’Alliance démocratique unie de Malaisie (MUDA), est le plus récent ajout à une tendance qui voit émerger des mouvements politiques d’inspiration millénaire en Asie du Sud-Est. Il s’agit notamment du Parti de la solidarité indonésienne et du banni Future Forward Party en Thaïlande.

Le politicien malaisien Syed Saddiq Syed Abdul Rahman s'exprime lors d'un entretien avec Reuters à Petaling Jaya, Malaisie, le 3 septembre 2020 (Photo: Reuters / Lim Huey Teng).

Le paysage politique malaisien est dominé par les mêmes personnalités depuis des décennies. MUDA, qui signifie “ jeune ” en malais, se présente comme “un perturbateur du statu quo». Son émergence représente une critique des partis politiques existants – leur culture du clientélisme et de l’élitisme politique et leur rôle dans l’actuelle Malaisie impasse politique durable.

Bien que le MUDA ne soit peut-être pas un acteur formidable lors des prochaines élections générales, il pourrait gagner du terrain en tant que mouvement qui galvanise la jeunesse malaisienne en une puissante force politique.

Les jeunes sont sous-représentés dans la politique malaisienne. L’âge médian en Malaisie est 30 et plus de 60% de la population a moins de 40 ans. Pourtant, environ 70% des législateurs malais plus de 50 ans.

Certains partis de l’opposition comme le Parti de la justice populaire (PKR) et le Parti d’action démocratique (DAP) disposent en effet d’un plus grand nombre de jeunes politiciens populaires que les partis de la coalition au pouvoir Perikatan Nasional (PN). Néanmoins, presque toutes les figures de proue de la politique malaisienne sont des vétérans.

Le MUDA promet que les voix de ses jeunes membres ne seront pas classées comme elles le sont dans les partis politiques traditionnels, où les ailes de la jeunesse sont subordonnées aux structures de pouvoir existantes. En raison des hiérarchies profondément enracinées dans ces partis établis, la prise de décision reste le privilège des «seigneurs de guerre» des partis plus âgés. Les jeunes membres sont souvent empêchés de gravir les échelons.

En évitant les pratiques de contrôle, le MUDA vise à garantir que les voix de la jeunesse malaisienne soient dûment représentées – en particulier si de telles voix existent en dehors des dynasties politiques.

La force de MUDA réside dans le cyberespace. Le fondateur du parti, l’ancien ministre de la Jeunesse et des Sports Syed Saddiq, est une star des médias sociaux. Moins d’un mois après la demande d’enregistrement officiel, MUDA a reçu plus de 30000 candidatures de membres grâce à son engagement solide avec les utilisateurs des médias sociaux.

En tant que ministre, Saddiq a été le fer de lance des efforts visant à obtenir un soutien bipartite pour l’amendement constitutionnel historique «UNDI18» qui a été adopté l’année dernière. Cet amendement a abaissé l’âge de vote de 21 à 18 ans et institué l’inscription automatique des électeurs. En conséquence, 7,8 millions de nouveaux électeurs seront ajoutés aux listes électorales en 2021. Près de la moitié d’entre eux seront âgés de 18 à 21 ans. MUDA a l’intention de cultiver ce jeune démographique comme base de soutien.

Le parti cible également une part importante de l’électorat non enregistré. Environ 3,8 millions de Malais avaient le droit de voter aux élections générales de 2018 mais ne s’étaient pas inscrits. Plus des deux tiers d’entre eux étaient dans la vingtaine.

Bien que la popularité virtuelle de Saddiq, une base prometteuse et l’attention des médias soient bénéfiques pour le MUDA, elles sont insuffisantes pour assurer le succès électoral. Le MUDA n’a toujours pas les ressources financières et une forte présence à la base pour soutenir ses candidats contre les titulaires de partis bien établis comme le Parti islamique pan-malais (PAS) ou l’Organisation nationale malaisienne unie (UMNO), riche en ressources.

L’importance du majoritarisme dans la Malaisie à majorité musulmane malaise ne peut être surestimée. Puisque le MUDA se présente comme un parti multiracial, il devra faire face à l’immense pression des groupes de droite qui prônent la suprématie malais-musulmane.

Saddiq a réitéré que son parti est déterminé à faire appel à la «Malaisie moyenne» avec sa promesse d’une gouvernance méritocratique, raciale et axée sur les politiques. Mais ce «milieu» n’est peuplé que par une petite fraction de l’électorat parce que le firmament politique malais est fortement polarisé. Si le MUDA choisit de ne pas être attaché aux deux côtés, il devra démanteler et reconstruire les loyautés, ce qui sera une tâche ardue dans un court laps de temps.

Les critiques reçues par la récente Campagne #PauseMalaysia était le reflet de ce problème. La campagne a appelé à un cessez-le-feu politique et s’est opposée à des élections anticipées pendant que la Malaisie luttait contre la pandémie de COVID-19. Étant donné que la campagne a été annoncée peu après le chef de l’opposition Anwar Ibrahim revendiqué qu’il avait le nombre requis pour former un nouveau gouvernement, plusieurs personnes ont perçu le MUDA comme renforçant les structures de pouvoir existantes et soutenant implicitement l’administration actuelle de la PN.

Alors que #PauseMalaysia a peut-être été un cas de mauvaise communication par un MUDA politiquement inexpérimenté, dans l’ensemble, le parti a capturé le sentiment de fatigue et de cynisme des électeurs. Mais il n’a pas réussi à expliquer clairement comment l’impasse politique devrait être résolue. Le MUDA n’a pas encore clarifié ses politiques ou sa position sur des questions litigieuses telles que la domination malaise et l’éducation vernaculaire.

Lors des trois dernières élections générales en Malaisie, le taux de participation des jeunes a été relativement élevé, s’établissant à 80% lors des élections générales de 2018 (GE14). L’opposition a obtenu 80 pour cent des voix des jeunes au GE14.

Mais le bloc électoral des jeunes malais n’est pas monolithique. Courtiser l’ensemble de la population des jeunes sera un défi pour le MUDA car le parti se projette par inadvertance comme centré sur la ville. MUDA peut en effet résonner avec les jeunes citadins progressistes qui ont été initialement revigorés par le programme de réforme de Pakatan Harapan (PH) quand il était dans l’opposition, mais qui ont été désenchantés par les luttes intestines de PH une fois qu’il a pris ses fonctions. La stratégie du MUDA pour aller au-delà d’une base de supporters urbains reste actuellement floue.

Le moment d’une élection anticipée et les zones que le MUDA contestera affecteront son éligibilité. Le MUDA devra éventuellement s’associer à une coalition pour survivre. Il est probable qu’ils n’aient pas encore annoncé leur affiliation en raison de l’instabilité actuelle au sein du gouvernement et de l’opposition.

Compte tenu de l’agenda politique du MUDA, le parti semble logiquement placé dans la colonne de l’opposition. Mais si le MUDA choisit de ne pas s’aligner avec eux et de ne pas se ranger du côté du gouvernement ou d’autres partis de la «troisième force», il pourrait finir par cannibaliser la base électorale de l’opposition.

Le MUDA pourrait être désavantagé pour remporter des sièges sous le système électoral majoritaire à un tour de Malaisie. Mais son entrée dans la mêlée politique obligera probablement les partis traditionnels à améliorer la représentation des jeunes au-delà du symbolisme et à mieux préoccupations des jeunes comme le chômage, les bas salaires, l’éducation et la hausse du coût de la vie.

Piya Raj Sukhani est analyste de recherche à la S Rajaratnam School of International Studies de l’Université technologique de Nanyang (NTU).

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