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Le Maryland ouvre le processus d’appel d’offres pour le prochain Key Bridge

Le Maryland ouvre le processus d’appel d’offres pour le prochain Key Bridge

Appel à tous les bâtisseurs de ponts.

La Maryland Transportation Authority a envoyé vendredi son appel d’offres pour la conception et la construction du remplacement du pont Francis Scott Key et les équipes ont trois semaines pour élaborer un ensemble de travaux pour le pont, qui devrait coûter entre 1,7 et 1,9 milliard de dollars.

Les propositions doivent être soumises le 24 juin et le constructeur potentiel – qui sera probablement une équipe composée de plusieurs entreprises – sera sélectionné « au milieu ou à la fin de l’été », a indiqué l’autorité des transports dans un communiqué de presse. Les autorités espèrent que la construction commencera en 2025 et qu’à l’automne 2028, le nouveau pont sera terminé.

Dans des circonstances normales, il faudrait des années d’études et de conception avant un projet de construction de pont, mais le temps presse. Chaque jour qui passe sans le Key Bridge, Baltimore et ses environs en ressentent les effets sur leur trafic et leur commerce.

D’ici 2028, il reste beaucoup à faire. L’épave du vieux pont – que le porte-conteneurs Dali a renversé il y a deux mois, tuant six ouvriers du bâtiment et étouffant le commerce vers le port de Baltimore en bloquant le chenal de navigation – reste dans la rivière Patapsco, tout comme des parties encore debout du pont. Il y a aussi la question de la conception : la planification d’un pont prend généralement des années, avec des étapes successives. Pour accélérer le processus dans ce cas, l’équipe choisie pour construire le pont concevra au fur et à mesure dans le cadre d’un processus de « conception-construction progressive », ce qui signifie que les travaux – tels que les évaluations environnementales, la pose des fondations et la conception – peuvent se dérouler simultanément.

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“La beauté de cette conception-construction est que nous pouvons faire certaines de ces choses simultanément”, a déclaré James Harkness, ingénieur en chef de l’autorité des transports, dans une interview au Baltimore Sun. “Nous pouvons commencer les activités sur le site du pont pendant que nous sommes encore en train de concevoir certaines choses.”

Le pont à treillis en acier d’origine a été construit en 1977, mais le nouveau sera probablement à haubans – une conception qui, entre autres avantages, peut créer une travée centrale plus longue. Cela peut aider à éviter une collision entre un navire et un quai de support, comme ce qui s’est produit avec le Dali après une panne de courant aux premières heures du 26 mars. Le National Transportation Safety Board enquête sur ce qui n’a pas fonctionné exactement.

Les ponts à haubans sont aujourd’hui « assez standards », a déclaré le secrétaire aux Transports du Maryland, Paul Wiedefeld, au Sun. Mais c’est en fin de compte « au concepteur-constructeur » de prendre la décision.

Les spécificités du pont doivent encore être déterminées. Par exemple, le pont Key, comme le pont de la baie de Chesapeake, avait une hauteur libre de 185 pieds. On ne sait pas encore si le nouveau pont sera plus haut.

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Une hauteur libre plus élevée pourrait permettre à de plus gros navires d’entrer dans le port de Baltimore, mais la hauteur libre du Bay Bridge devrait également être augmentée pour dégager le passage. À Savannah, les autorités géorgiennes augmentent la hauteur d’un pont près de leur port de 185 à 205 pieds.

Ces dernières années, l’État du Maryland a étudié la possibilité d’un tunnel ou d’un nouveau pont traversant la baie de Chesapeake. Le sujet a également été discuté lors d’une réunion en 2023 du comité de sécurité et de coordination du port de Baltimore, un groupe consultatif conjoint industrie-gouvernement. Le procès-verbal de la réunion indique que l’Association of Maryland Pilots “a recommandé une hauteur de pont minimale de 228 pieds, mais de préférence plus élevée”.

Mais la hauteur du prochain Key Bridge n’a pas été déterminée. Harkness a déclaré que l’autorité des transports travaillait avec la Garde côtière sur des recommandations concernant la hauteur et la largeur.

Le Key Bridge s’est effondré sous l’effet d’une force massive presque inconcevable générée par le Dali sur l’un des piliers de support intégraux de la travée. Un ingénieur, lors d’une présentation la semaine dernière à l’Université du Maryland, a estimé la force à 30 000 kips (plus de 130 millions de newtons).

Lorsqu’on lui a demandé si le prochain Key Bridge serait capable de résister à une telle force, Harkness a déclaré que l’autorité des transports travaillerait avec l’équipe de conception-construction « pour répondre à toutes les normes qui ont été publiées, non seulement pour la protection des quais, les collisions avec les navires, mais la sécurité aussi pour les automobilistes : barrières plus hautes, accotements plus larges.

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Le président démocrate Joe Biden a promis que le nouveau pont serait entièrement financé par des fonds fédéraux. Une partie de cet argent pourrait ensuite être récupérée auprès de toute partie reconnue responsable de la catastrophe, mais une bataille contentieuse pour déterminer qui est en faute devrait prendre plusieurs années.

L’État du Maryland sélectionnera cependant l’équipe.

“Ce sera essentiellement un contrat d’État”, a déclaré Wiedefeld, “ce seront nos professionnels du monde de l’ingénierie et de la construction qui le feront.”

Dans les jours, semaines et mois qui ont suivi le choc de la catastrophe dans la région et dans le monde, les autorités ont localisé les corps des hommes tués, renfloué le Dali et travaillé pour dégager le canal des débris. Pendant ce temps, la circulation automobile à Baltimore s’est détériorée car l’une des trois seules artères – les deux autres étant des tunnels – traversant le port a disparu.

Le processus de conception-construction du pont comprendra deux phases, dont la première se concentrera sur la « portée du projet ». Le constructeur sélectionné aura alors des droits de négociation exclusifs pour la deuxième phase, plus longue, qui comprendra « la conception/l’ingénierie finale et la construction ».

2024-05-31 22:39:12
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