Le juge met en garde contre la possibilité d’un procès pour le décès de George Floyd

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MINNEAPOLIS – Un juge du Minnesota a averti lundi qu’il était susceptible de déplacer les procès de quatre anciens policiers accusés de la mort de George Floyd de Minneapolis si les fonctionnaires, les avocats et les membres de la famille n’arrêtaient pas de parler de l’affaire.

Le juge du comté de Hennepin, Peter Cahill, a cessé d’émettre un bâillon contre les avocats des deux côtés, mais il a dit qu’il le ferait probablement si les déclarations publiques continuaient, ce qui rendrait difficile la recherche d’un jury impartial. Cahill a déclaré que cela le rendrait également susceptible d’accorder une motion de changement de lieu si une était déposée, comme il le prévoit.

“Le tribunal ne sera pas heureux d’entendre des commentaires sur ces trois domaines: le fond, les preuves et la culpabilité ou l’innocence”, a déclaré Cahill.

Il s’agissait de la deuxième audience préliminaire pour les officiers, qui ont été licenciés après la mort de Floyd le 25 mai. Derek Chauvin, 44 ans, est accusé de meurtre au deuxième degré et d’autres chefs d’accusation, tandis que Thomas Lane, 37 ans, J. Kueng, 26 ans, et Tou Thao, 34 ans, sont accusés d’avoir aidé et encouragé Chauvin.

Floyd est décédé après que Chauvin, un policier blanc, a pressé son genou contre le cou de l’homme noir de 46 ans menotté pendant près de huit minutes. Les policiers répondaient à un appel concernant un homme essayant de faire passer un billet de 20 $ contrefait dans un magasin voisin. La mort de Floyd a déclenché des protestations dans le monde entier.

L’avocat de Thao, Robert Paule, a cité les remarques de divers fonctionnaires disant qu’ils pensaient que les officiers étaient coupables, dont le président Donald Trump, le procureur général Keith Ellison et le maire Jacob Frey.

Le chef de la police, Medaria Arradondo, a qualifié la mort de Floyd de «meurtre» et a déclaré que Chauvin savait ce qu’il faisait en raison de sa formation. Le gouverneur Tim Walz et Frey l’ont également qualifié de meurtre.

Cahill a demandé au procureur général adjoint Matthew Frank d’utiliser son influence pour garder les fonctionnaires silencieux, avertissant que s’ils continuaient à en discuter publiquement, il devrait probablement «retirer (les procès) du comté de Hennepin et ils doivent en être conscients. . ” Mais il a également clairement indiqué qu’il souhaitait que les avocats de la défense et les membres de la famille Floyd restent également en dehors de la presse.

Cahill a fixé une date de procès le 8 mars pour les anciens officiers s’ils sont jugés ensemble, bien qu’il ait dit s’attendre à ce que des requêtes soient déposées pour séparer leurs procès. S’ils sont jugés séparément, ceux qui sont toujours en détention – actuellement Chauvin et Thao – iront très probablement en premier. La prochaine date d’audience est le 11 septembre.

Les accusés n’ont pas plaidé. L’avocat de Chauvin n’a pas commenté publiquement les accusations, tandis que les avocats de Lane et Kueng ont cherché à minimiser les rôles de leurs clients et à détourner le blâme du Chauvin plus âgé dans la mort de Floyd. L’avocat de Kueng a déclaré lundi dans un dossier judiciaire qu’il avait l’intention de plaider non coupable et qu’il soutiendrait qu’il s’agissait de légitime défense, d’un recours raisonnable à la force et d’un recours autorisé à la force.

Chauvin reste en détention sous caution de 1 million de dollars et Thao est détenu sous caution de 750 000 $. Lane et Kueng sont libres de caution.

Cahill a rejeté une demande de la défense de reconsidérer sa décision antérieure d’interdire les caméras dans la salle d’audience pendant la procédure préliminaire. Les avocats de la défense ont demandé les caméras, disant que cela aiderait à équilibrer ce que le public avait entendu au sujet de l’affaire, mais les procureurs s’y sont opposés. Le juge n’a pas décidé d’autoriser ou non les caméras pour le procès lui-même, mais a déclaré qu’il y était ouvert.

Les accusations contre Chauvin sont des meurtres involontaires au deuxième degré, des meurtres au troisième degré et des homicides involontaires au deuxième degré. Le meurtre au deuxième degré est passible d’une peine maximale de 40 ans de prison, le meurtre au troisième degré peut aller jusqu’à 25 ans et l’homicide involontaire coupable jusqu’à 10 ans.

Les trois autres anciens officiers sont accusés d’avoir aidé et encouragé le meurtre au deuxième degré et l’homicide involontaire coupable au deuxième degré. Ces accusations équivalent juridiquement aux chefs d’accusation contre Chauvin et sont passibles des mêmes peines.

Après les audiences, Selwyn Jones, l’oncle de Floyd, a dit qu’il trouvait «totalement hideux» que Lane et Kueng aient fait une caution, tandis que «mon neveu n’aura plus jamais la chance d’être libre. … Je ne suis en colère contre personne, je pense juste que nous devons réparer le système. Le racisme doit disparaître, la violence policière doit définitivement disparaître, et nous devons trouver une sorte d’égalité et de soins mutuels. »

L’écrivain Associated Press Mohamed Ibrahim a contribué à cette histoire.

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