Le HCR fête ses 70 ans: Continuez à servir les personnes forcées de fuir – Opinion

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Le Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) a 70 ans lundi. Pour une organisation qui aurait dû cesser d’exister après trois ans, c’est un anniversaire inconfortable que nous ne sommes pas d’humeur à célébrer.

Alors qu’un monde brisé commençait à se reconstruire après la Seconde Guerre mondiale, le HCR avait pour tâche de trouver des maisons pour les réfugiés européens. Créé le 14 décembre 1950, son mandat était limité dans le temps et explicitement apolitique, comme si son existence était un rappel de misères qui étaient mieux balayées avec les décombres.

Mais le changement de l’ordre international a entraîné un nouveau conflit et donc plus de réfugiés – 200 000 Hongrois ont fui vers l’Autriche après que le soulèvement de 1956 a été écrasé par les forces soviétiques. L’année suivante, la Tunisie a fait appel au HCR pour obtenir de l’aide alors que la guerre d’indépendance dans l’Algérie voisine a envoyé des dizaines de milliers de personnes de l’autre côté de la frontière en quête de sécurité.

Et la mission a continué de s’étendre. L’ère postcoloniale s’est accompagnée de luttes pour la libération puis de luttes pour le pouvoir, avec des millions de civils pris dans les bouleversements. Année après année, continent par continent, le HCR est appelé à aider le nombre croissant de personnes forcées de fuir, de l’Amérique centrale à l’Afrique subsaharienne en passant par le Vietnam et le Cambodge.

L’année dernière a marqué quatre décennies de déplacement depuis l’Afghanistan. L’année prochaine, cela fera une décennie que le conflit en cours a éclaté en Syrie, et ainsi de suite – une série d’anniversaires non désirés, de nouveaux conflits émergeant ou resurgissant, alors même que les effets des anciens ne se sont pas encore atténués. Au cours des sept dernières décennies, un monde qui a juré de s’engager dans une ère de paix s’est avéré très doué pour choisir les combats, mais pas aussi habile à les résoudre.

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En conséquence, le HCR a été appelé à maintes reprises à faire tout ce qui est en son pouvoir pour protéger les personnes vulnérables déracinées de leurs foyers. Cela a souvent entraîné des compromis. Nous ne sommes généralement pas «dans la salle» lorsque le sort des nations et des peuples est décidé. Mais nous sommes certainement sur le terrain, aidant les gens qui sont forcés de fuir lorsque ces différends ne sont pas résolus.

Notre nature non politique est inscrite dans notre statut, mais parce que nous sommes présents dans de nombreuses crises et que nous répondons à de nombreuses situations d’urgence, notre travail implique souvent une diplomatie complexe, des décisions difficiles et des choix impossibles alors que nous essayons d’atteindre un nombre toujours plus grand de personnes vulnérables avec des ressources qui ne répondent tout simplement pas aux besoins.

Les collègues du HCR d’hier et d’aujourd’hui sont très fiers des différences qu’ils ont faites, des vies qu’ils ont protégées, changées et sauvées. Ils sont fiers de relever de nouveaux défis, tels que l’impact du changement climatique ou, plus récemment, la pandémie de coronavirus – des facteurs qui amplifient les problèmes déjà importants posés par les déplacements.

En même temps, ils souhaiteraient ne pas avoir à le faire. Si les parties belligérantes acceptaient des cessez-le-feu, si les personnes déplacées pouvaient rentrer chez elles en toute sécurité, si les gouvernements partageaient la responsabilité de la réinstallation, si les États respectaient leurs obligations en vertu du droit international en matière d’asile et du principe de non-refoulement – ne pas envoyer ceux qui ont fui les menaces à leur vie, d’où ils venaient – alors nous, au HCR, aurions beaucoup moins à nous soucier.

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Et oui, nous avons réclamé à plusieurs reprises tout ce qui précède.

En 1994, j’ai fait partie de l’équipe d’intervention d’urgence du HCR dans ce qui était alors le Zaïre, aujourd’hui la République démocratique du Congo. En quatre jours, un million de personnes ont traversé la frontière rwandaise pour échapper aux massacres, seulement pour entrer dans une épidémie de choléra qui a tué des dizaines de milliers de personnes. Des collègues à moi qui s’étaient engagés à protéger les gens creusaient plutôt des tombes.

Vous pouvez penser aux vies que vous avez sauvées, au moment plus tard où le désespoir d’un réfugié s’est transformé en espoir à cause de vos efforts, mais vous ne cessez jamais de penser aux vies que vous ne pouviez pas sauver.

Il y a près d’un an, le nombre total de réfugiés, de déplacés internes, de demandeurs d’asile et d’apatrides atteignait 1 pour cent de la population mondiale. Je me demande quel pourcentage nous considérerons comme inacceptable – 2%, 5% ou plus? Combien de personnes doivent subir la perte et l’indignité du déplacement avant que les dirigeants politiques ne s’efforcent de résoudre les causes de la fuite?

Donc, sur les 70 ans du HCRe anniversaire, mon défi à la communauté internationale est le suivant: mettez-moi au chômage. Faites-en votre objectif de construire un monde dans lequel il n’y a vraiment pas besoin d’une agence des Nations Unies pour les réfugiés parce que personne n’est obligé de fuir. Ne vous méprenez pas: dans l’état actuel des choses, notre travail est crucial, mais le paradoxe est que nous ne devrions pas exister. Si nous nous retrouvons à observer de nombreux autres anniversaires, la seule conclusion sera que la communauté internationale a échoué.

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Mais si les facteurs à l’origine des déplacements massifs étaient résolus dans seulement une demi-douzaine de pays, des millions de réfugiés pourraient rentrer chez eux, tout comme des millions de personnes déplacées supplémentaires. Ce serait un très bon début – et ce serait quelque chose que nous pourrions tous vraiment célébrer.

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L’écrivain est le haut-commissaire des Nations Unies pour les réfugiés.

Avertissement: Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas la position officielle du Jakarta Post.

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