Le Guatemala commence à remodeler le tribunal; les préoccupations de corruption grandissent

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GUATEMALA CITY (AP) – Le Congrès du Guatemala a commencé mardi à remodeler la plus haute cour du pays, sélectionnant un nouveau magistrat et un suppléant dans les décisions qui pourraient avoir de graves conséquences pour la lutte contre la corruption et l’impunité.

Lors d’un premier vote mardi, l’actuelle magistrate Dina Ochoa a obtenu la majorité des voix (101 sur 160 législateurs), la plaçant sur la voie d’un probable deuxième mandat consécutif. Elle était à l’origine la sélection de l’ancien président Jimmy Morales à la cour actuelle. Ochoa a été critiqué pour ses décisions visant à protéger un juge en fuite accusé de corruption et à expulser la mission anticorruption des Nations Unies, connue sous le nom de CICIG.

La sélection des nouveaux membres de la Cour constitutionnelle a ébranlé la politique guatémaltèque depuis l’année dernière. Les sélections du Congrès mardi étaient les premières d’une série de secteurs chargés de choisir le nouveau tribunal.

Le tribunal tranche presque toutes les questions politiques, judiciaires et pénales les plus litigieuses qui se posent au Guatemala et le tribunal sortant a été considéré comme un rempart important contre certaines des manœuvres juridiques les plus mal intentionnées. Les membres conserveront leur siège pendant cinq ans et le processus de sélection a été rempli d’accusations de collusion et de corruption.

Les enjeux sont si importants car le prochain tribunal décidera probablement du sort des politiciens accusés de corruption comme l’ancien président Otto Pérez Molina, des officiers militaires reconnus coupables de crimes contre l’humanité et de la candidature potentielle de Zury Ríos, fille de l’ex-dictateur Efraín Ríos Montt, interdit constitutionnellement de courir.

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La Cour constitutionnelle est la dernière étape du système judiciaire guatémaltèque, de sorte que le processus de sélection a attiré l’attention non seulement des Guatémaltèques, mais aussi des étrangers concernés par l’état de droit dans le pays. Les votes de mardi ont été précédés par une poignée d’ordonnances d’arrestation la semaine dernière contre des personnes directement impliquées dans le processus, bien que pour s’ingérer dans la sélection des juges d’autres tribunaux.

Le tribunal est composé de cinq magistrats et de cinq suppléants. Le congrès choisit un magistrat et un suppléant mardi, puis le barreau du Guatemala, le conseil de l’université publique, le président et la Cour suprême choisissent les membres restants.

Des militants, des avocats et d’autres observateurs ont déjà largement critiqué le processus pour ses tentatives de manipulation des résultats, de trafic d’influence et d’autres crimes présumés.

La semaine dernière, les autorités guatémaltèques ont demandé des ordres d’arrestation pour plusieurs personnes impliquées dans la sélection des magistrats ou des candidats à la cour.

L’un était pour le recteur de l’Université de San Carlos de Guatemala, Murphy Paíz, l’un de ceux qui aideraient à choisir de nouveaux membres de la Cour constitutionnelle, pour prétendument collusion sur les votes. Il a dit qu’il se présenterait aux autorités pour résoudre le problème, mais s’est plutôt enregistré dans un hôpital où il était sous surveillance.

Les autorités ont arrêté Luis Fernando Ruiz, ancien président du barreau, et lui-même candidat comme suppléant à la cour. Ils n’ont pas trouvé l’ancien recteur de l’université de Paiz, Estuardo Galvez, qui est candidat à la magistrature du tribunal. Il a publié une vidéo sur les réseaux sociaux affirmant qu’il était victime de persécution politique.

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Elvyn Díaz, avocat à l’Institut d’études pénales, a déclaré que le tribunal était une cible attrayante pour la cooptation pour un certain nombre de raisons. Avec la disparition de la mission de lutte contre la corruption soutenue par les Nations Unies au Guatemala, qui a contribué à engager un certain nombre de poursuites pour corruption importantes, il y a un grand intérêt à maintenir l’impunité parmi les personnes à risque. Dans le système judiciaire guatémaltèque, tout peut finalement arriver à la Cour constitutionnelle, a-t-il déclaré.

En outre, le tribunal sortant a établi des critères importants dans des domaines tels que les droits de l’homme et l’extraction des ressources naturelles qui ont affecté les accords que de grands investisseurs avaient conclus avec la classe politique, a-t-il déclaré.

Enfin, et peut-être le plus important, selon Díaz, c’est que le tribunal sortant a joué un rôle essentiel de contrôle du pouvoir politique. «Ils ne veulent pas d’un tribunal qui limite les actes arbitraires et remet en question l’exercice de leur pouvoir», a-t-il déclaré.

Ce facteur semble être à l’origine des déclarations publiques du Département d’État américain ces dernières semaines.

Mardi, Julie Chung, secrétaire adjointe par intérim des États-Unis pour les affaires de l’hémisphère occidental, a déclaré via Twitter: «La lutte contre la corruption au Guatemala exige des candidats à la Cour constitutionnelle qui font preuve d’intégrité et d’impartialité et sont libres de toute influence extérieure ou d’accusations criminelles non résolues.»

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