Le gouvernement fédéral réprime les fabricants de cigarettes électroniques au milieu d'une "épidémie" d'usage chez les adolescents

Le gouvernement fédéral intensifie la répression à l’échelle du secteur des cigarettes électroniques, préoccupé par ce qu’on a appelé une «épidémie» de jeunes toxicomanes à la nicotine.

La Food and Drug Administration a envoyé des lettres à 21 fabricants pour leur demander de prouver qu'ils introduisaient légalement leurs appareils de vapotage. Les lettres, envoyées vendredi, visaient les cigarettes électroniques introduites après le 8 août 2016, indiquant que les formulations et les arômes commercialisés après cette date butoir étaient soumis à l'examen de la FDA.

"Les entreprises sont prévenues – la FDA ne permettra pas la prolifération de cigarettes électroniques ou d'autres produits du tabac potentiellement commercialisés illégalement", a déclaré le Dr Scott Gottlieb, commissaire de la FDA, dans un communiqué.

Parmi les destinataires de la lettre figurent Reynolds American, une unité de British American Tobacco, qui fabrique le dispositif Vuse Alto, et Fontem Ventures, une unité d’Imperial Brands, qui fabrique des cigarettes électroniques myblu.

Les actions des deux sociétés mères ont affiché une forte baisse vendredi.

La FDA a déclaré que Juul, le leader de la catégorie avec 70% du marché de la cigarette électronique, n'avait pas reçu de lettre, car l'agence avait déjà obtenu ce dont elle avait besoin le mois dernier lors d'une "inspection inopinée sur site" de la société. Siège de San Francisco.

Le produit au design épuré de Juul, qui imite une clé USB, a vu les ventes passer de 2,2 millions d’appareils en 2016 à 16,2 millions en 2017, selon le Centre de contrôle et de prévention des maladies. Et bien que Juul ait été introduit avant la date butoir de la FDA, sa croissance a inspiré les produits copiés qui n’ont pas encore été revus par la réglementation.

La FDA a indiqué que ses lettres demanderaient des informations sur plus de 40 produits, y compris des cigarettes électroniques aromatisées très prisées des enfants.

La FDA a qualifié cette extension de son plan de prévention du tabagisme chez les jeunes, une initiative visant à tenir les mineurs à l'écart des produits du tabac, en particulier les cigarettes électroniques, et à interdire à leurs revendeurs de cibler les jeunes.

Le 12 septembre, l'agence a donné 60 jours à Juul et à quatre autres fabricants de cigarettes électroniques pour élaborer des plans visant à empêcher l'utilisation de leurs produits par des mineurs.

La FDA a également récemment lancé une campagne de prévention de la cigarette électronique sur le thème «Le coût réel», à l’intention de près de 11 millions de jeunes qui ont utilisé des cigarettes électroniques ou qui sont prêts à les essayer.

Cela "pourrait impliquer d'obliger les entreprises à retirer du marché tout ou partie de leurs produits aromatisés, ce qui pourrait contribuer à l'augmentation de l'utilisation par les jeunes", a déclaré la FDA.

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