Le GIEC affirme que nous devons réduire le gaspillage alimentaire pour aider à lutter contre le changement climatique, mais comment le faisons-nous? – Actualités scientifiques

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La semaine dernière, le GIEC a appelé à une refonte de notre système mondial de production alimentaire afin de lutter contre le changement climatique, et la lutte contre le gaspillage alimentaire en était un élément.

Dans son rapport spécial sur le changement climatique et les terres, le GIEC a appelé à un changement urgent des pratiques agricoles, de l’utilisation des sols et des habitudes alimentaires afin de maintenir la sécurité alimentaire mondiale et de limiter le réchauffement planétaire à 1,5 degré Celsius.

Il a été constaté que les changements climatiques affectaient déjà l'ensemble du système alimentaire – de la sécheresse réduisant les rendements des cultures aux événements météorologiques extrêmes préjudiciables aux produits, les pénuries alimentaires entraînent une pauvreté accrue.

Et bien que le changement climatique puisse entraîner des pertes alimentaires, il a également été identifié dans le rapport comme essentiel pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et améliorer la sécurité alimentaire.

Alors, quelle est la situation en Australie?

Déchets alimentaires du paddock à l'assiette

On estime que 7,3 millions de tonnes de nourriture sont gaspillées chaque année en Australie, selon le Rapport national de référence alimentaire, ce qui représente une moyenne de près de 300 kilogrammes par personne.

Un tiers de ces déchets sont produits à la ferme, un tiers par la manutention et la fabrication, et un tiers au niveau des ménages ou des consommateurs, a déclaré Steven Lapidge, PDG de la société Centre de recherche coopérative Fight Waste Waste.

"Cela coûtera probablement entre 18 et 20 milliards de dollars par an", a déclaré le Dr Lapidge.

Bien que les discussions sur le gaspillage alimentaire suscitent souvent des sentiments de culpabilité autour des vieux légumes que vous avez jetés la semaine dernière, ce que nous jetons de nos cuisines n’est qu’un aspect du problème du gaspillage alimentaire.

"Nous avons vraiment du mal à suivre les déchets alimentaires dans la production primaire et la fabrication d'aliments", a déclaré le Dr Lapidge.

Le Dr Lapidge a déclaré que la canne à sucre était un exemple de déchets de production mis en évidence dans le rapport national sur les déchets de produits alimentaires.

"La canne à sucre est vendue sur les marchés mondiaux et lorsque les prix au Brésil sont bas, il n'est pas rentable de cultiver de la canne ici, elle est donc laissée sur le terrain", a-t-il déclaré.

"Mais il est difficile de dire combien il y a de déchets car beaucoup de ce qui reste dans le paddock n'a pas été enregistré."

À Melbourne, 60% de la nourriture est gaspillée avant d’atteindre le consommateur, selon un Étude 2016 dirigé par Rachel Carey de l'Université de Melbourne.

"Dans les exploitations agricoles, par exemple, si les denrées alimentaires ne répondent pas aux spécifications strictes des principaux détaillants, elles sont souvent perdues car il est trop coûteux pour les agriculteurs de les prélever et de les emballer", a déclaré le Dr Carey.

"Mais le gaspillage alimentaire se produit également lors des processus de fabrication et chez les détaillants."

Ses recherches ont révélé que les déchets alimentaires annuels de Melbourne sont responsables de 2,5 millions de tonnes d'émissions de gaz à effet de serre.

Les émissions de méthane s'ajoutant au changement climatique

La production de méthane à partir de déchets alimentaires envoyés aux sites d'enfouissement pose un problème particulier.

"Si les déchets alimentaires (décomposés) dans un champ ou dans la rue, ils émettraient du dioxyde de carbone", a déclaré Pep Canadell, chercheur au CSIRO et directeur exécutif du Global Carbon Project.

Mais lorsque vous jetez une laitue flétrie dans votre bac domestique normal, elle se retrouve dans une décharge.

Et comme il n'y a pas d'oxygène dans les profondeurs d'un tas de déchets d'enfouissement, les bactéries qui décomposent votre laitue libèrent du méthane au lieu du dioxyde de carbone, a déclaré le Dr Canadell.

Le méthane est 28 fois plus puissant en tant que gaz à effet de serre que le dioxyde de carbone, sur une période de 100 ans.

"La structure de la molécule de méthane est plus puissante pour capter et réémettre la chaleur provenant de la surface de la Terre", a-t-il déclaré.

Mais le gaspillage alimentaire ne concerne pas seulement la laitue fanée et la viande nauséabonde dans les sites d'enfouissement, il concerne également les ressources utilisées pour la produire, a déclaré le Dr Carey.

"Le gaspillage alimentaire est également un gaspillage de la terre, de l'eau, de l'énergie et de tous les autres intrants nécessaires à la production de cet aliment", a-t-elle déclaré.

Elle a estimé que l'empreinte des déchets alimentaires de chaque Melburnian équivalait à 41 hectares de terre, soit 113 litres d'eau par jour – chiffres susceptibles d'être transférés à d'autres villes australiennes.

Le montant total des terres utilisées dans le monde pour produire des aliments qui sont ensuite gaspillés est estimé à une superficie de la taille de la Chine, a déclaré le Dr Lapidge.

"Ce sont des terres défrichées, des aliments irrigués, des animaux nourris, des éléments nutritifs introduits dans le sol – tout cela est gaspillé lorsque nous ne consommons pas la nourriture que nous avons cultivée pour la manger", a-t-il déclaré.

"Nous pourrions donc utiliser moins de terres et utiliser celles-ci de manière plus efficace, plutôt que de défricher davantage de terres, comme nous le faisons actuellement.

"Et le défrichage de nouvelles terres enlève les arbres dont nous avons besoin pour aider à réduire le dioxyde de carbone dans l'atmosphère.

Réduire les déchets pour stabiliser les systèmes alimentaires

Le Dr Carey a déclaré que la lutte contre le gaspillage alimentaire devait avoir lieu à toutes les étapes de la production alimentaire, y compris chez les principaux détaillants.

"Nous devons voir les parties prenantes de la chaîne d'approvisionnement alimentaire se rassembler pour rechercher de nouveaux moyens innovants de réduire ces déchets, tout en aidant les consommateurs à réduire les déchets alimentaires de leurs ménages", a-t-elle déclaré.

Le Dr Carey a déclaré que les détaillants pourraient assouplir leurs spécifications pour les produits, en achetant la totalité de la récolte aux agriculteurs et en utilisant différentes qualités de ce produit de différentes manières.

Elle a déclaré que c’était bien que certains détaillants ne tiennent pas compte des "aliments laids", mais l’effet que cela a sur le gaspillage alimentaire n’est pas clair.

Le producteur de légumes Anthony Houston a déclaré qu'il devait cultiver un excédent de produit chaque semaine pour s'assurer de ne pas manquer de provisions, mais il a essayé de faire en sorte que ces légumes supplémentaires ne soient pas perdus s'ils ne sont pas nécessaires.

"S'il ne s'agit que d'une petite quantité de déchets, ce n'est pas un problème parce que nous les réintroduisons dans la ferme et que ce sont de bons nutriments pour le sol", a déclaré M. Houston.

"Mais parfois, si nous avons emballé plus que ce dont le marché a besoin, nous l'envoyons à un organisme de bienfaisance de l'alimentation, afin que ce soit au service d'une bonne cause."

Il a déclaré que le changement climatique avait nécessité de nouvelles idées pour réduire le gaspillage alimentaire, y compris des entreprises qui mettent en relation les producteurs qui ont des excédents de produits avec des marchés qui ne peuvent les utiliser.

"Je passe la majeure partie de ma vie à me battre pour le climat, parce que peu de gens réalisent à quel point c'est grave ou à quelle vitesse cela va arriver", a-t-il déclaré.

"Le gaspillage alimentaire en fait partie et ne devrait pas aller en décharge."

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