Le coronavirus a rendu les femmes australiennes anxieuses, surchargées de travail, peu sûres – et encore plus mal loties que les hommes

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Les dirigeants politiques ont eu du mal à résister à la tentation de caractériser la pandémie COVID-19 en termes militaires.

Donald Trump – désireux d’appliquer lui-même un scintillement rooseveltien avant l’élection présidentielle prévue en novembre – s’est désigné lui-même “président de guerre”. “Nous sommes en guerre”, a déclaré le Français Emmanuel Macron. “Dans ce combat, nous ne pouvons avoir aucun doute que chacun de nous est directement enrôlé”, a annoncé le Premier ministre britannique et l’écrivain Churchill Boris Johnson, peu de temps avant de rejoindre – de façon inoubliable – sa propre liste de victimes.

Et bien sûr – les parallèles sont superficiellement là. Une attaque d’un ennemi étranger et insondable. Une appréhension du péril partagé qui a provoqué un abandon partiel de positions politiques bien ancrées. Une forte augmentation dans le jardinage et la préparation à la maison de pains lourds ou indigestes. Vérifiez, vérifiez, vérifiez.

Tout comme les guerres, le virus est plus mortel pour les hommes à court terme. Alors que les hommes et les femmes semblent courir le même risque d’attraper le COVID-19, les hommes sont, selon l’agence de suivi du sexe et de la santé Global Health 50/50, toujours plus susceptibles de mourir. En Australie, les hommes représentent 57% des morts. En Italie, ils sont 61%.

(Pourquoi cette disparité? Quand elle est apparue pour la première fois en Chine, la meilleure supposition était que cela avait à voir avec les hommes chinois qui étaient des fumeurs de cigarettes énormément plus dévoués. Mais avec des hommes qui meurent encore plus vite dans les pays où la différence de taux de tabagisme est négligeable, la gamme les théories ont reculé, via l’immunologie et les hormones, vers un «nous ne savons tout simplement pas» généralisé.)

Les femmes – encore une fois, comme dans les conflits mondiaux de notre mémoire générationnelle partagée – font l’essentiel du nettoyage à la maison. Et tandis que de grands espoirs étaient entretenus pour que la crise amène de nouvelles hordes de travailleurs à domicile et donc une réorganisation importante des charges de travail au sein même du foyer, les premiers signes montrent que les schémas de genre restent trop familiers.

Une illustration d'une mère sous pression avec une ligne de bébés
Les tâches ménagères augmentent d’environ une heure et 10 minutes par jour pour les femmes, mais moins d’une demi-heure pour les hommes.(ABC News: Emma Machan / Bibliothèque publique de New York)

La division entre hommes et femmes

Le professeur Lyn Craig, célèbre pour ses recherches sur la division du travail selon le sexe à la maison, mène actuellement une étude avec Brendan Churchill, collègue de l’Université de Melbourne, sur le comportement des familles lors de l’enfermement de COVID-19.

Les résultats provisoires des quelques 2000 réponses reçues jusqu’à présent indiquent que pour les ménages avec enfants, l’isolement social et les fermetures d’écoles ont créé six heures supplémentaires par jour consacrées à leur entretien ou à leur surveillance. Sur ces six heures, les réponses à l’enquête suggèrent que pour les familles nucléaires hétérosexuelles, environ quatre heures sont effectuées par des femmes et deux par leurs partenaires masculins.

Les travaux ménagers, quant à eux, augmentent d’environ une heure et 10 minutes par jour pour les femmes, mais moins d’une demi-heure pour les hommes.

«Pousser tout le monde à la maison crée plus de travail, surtout pour les femmes», explique le professeur Craig.

Il y a une familiarité lasse à la division deux à un de ces heures supplémentaires de garde d’enfants; deux à un correspond à peu près à la division du travail domestique que les femmes assument en Australie depuis des générations.

Selon le professeur Craig, du point de vue d’un chercheur, la crise du COVID-19 a été l’occasion d’observer comment les hommes se comporteraient une fois qu’ils seraient capables de travailler de manière flexible ou à domicile, sans les contraintes que les lieux de travail traditionnels peuvent imposer aux hommes dans des rôles de soins.

“Jusqu’à présent, nous ne voyons pas que si vous supprimez les contraintes imposées aux hommes sur le lieu de travail, cela devient soudainement plus égal”, dit-elle. “Il se passe quelque chose, mais ce n’est pas seulement la structure. Ils participent certainement plus, mais ce n’est pas réécrire les relativités entre les sexes.”

Bien sûr, comme le souligne la Workplace Gender Equality Agency dans son récent article Gendered Impacts of Covid-19, les exigences envers les parents isolés – dont la plupart sont des femmes – sont encore plus grandes. “Les écoles étant fermées et d’autres structures de garde d’enfants, telles que l’aide de la famille et des amis, découragées en raison de mesures de distanciation sociale, les mères célibataires auront moins de capacité de travailler et courent un plus grand risque de pauvreté.”

Une illustration d'un homme se penchant sur les comptes Une illustration d'un homme se penchant sur les comptes
Les hommes n’ont pas récupéré autant de la charge domestique supplémentaire engendrée par la pandémie.(ABC News: Emma Machan / Bibliothèque publique de New York)

Une retombée émergente

Avec tant de changements si rapides, il est difficile de suivre les implications sinueuses de cette vaste escalade de la charge de travail domestique et du style asymétrique dans lequel elle est divisée.

Mais la question de savoir si le verrouillage a été une occasion bénie de travailler tranquillement et de contempler dans le bureau à domicile ou un exercice nerveux de multitâche à la table de la cuisine nécessitant plus ou moins un verre de vin de 17 heures semble être une question de genre .

“La prochaine personne qui tweete sur la productivité d’Isaac Newton en travaillant à domicile reçoit mon enfant de trois ans!” a menacé Sam Giles, un paléontologue spécialisé dans les poissons à Birmingham, en mars, dans un tweet viral accompagné d’une photo de son bureau à domicile, dans lequel le tout-petit offrait adorablement des barbotines dans ce qui reste d’une boîte en carton.

Pendant ce temps, Elizabeth Hannon, rédactrice en chef adjointe du British Journal for the Philosophy of Science, s’est retrouvée submergée de réponses vives lorsqu’elle a tweeté cette observation: “Des soumissions négligeables de femmes au journal au cours du dernier mois. Je n’ai jamais rien vu de tel”.

Le volcanologue colombien Einat Lev a répondu: “Je viens de recevoir un e-mail d’un collègue masculin de mon rang et de mon statut familial (jeunes enfants). Sauf qu’il a un séjour à temps plein chez sa femme. Son e-mail disait” C’est une période étrange mais à moins maintenant, loin de l’enseignement, je peux me concentrer sur l’écriture “. Soupir & Crier.”

Il s’agit de la retombée progressivement croissante de la charge domestique supplémentaire: que font les femmes de moins en dehors de la maison, en ce moment de faire plus à l’intérieur?

Les «papiers à lettres» ne constituent qu’une petite partie de la réponse.

«Se porter candidat à une charge publique» peut en être un autre.

En octobre, Victoria sera le premier État à tenter un tour des élections locales lors de la reprise du COVID-19. Il y a 79 conseils à Victoria et 648 conseillers élus, dont 240 – 38% – sont des femmes.

Mais Ruth McGowan, défenseur de l’égalité des sexes au sein du gouvernement local et auteur du livre Get Elected, rapporte qu’il y a eu un effondrement de l’intérêt des femmes candidates.

“Nous nous dirigeons vers un précipice”, dit-elle.

“Beaucoup de femmes le regardent et elles sont confrontées à l’insécurité économique et à plus d’exigences sur leur vie à la maison. Sans parler des soucis de sortir et de faire campagne où vous ne pouvez pas aller aux réunions publiques, vous ne pouvez pas vous tenir devant les supermarchés , vous devez être très avertis pour lancer une campagne en ligne. Beaucoup d’entre eux ne font que le faire. “

Les organisations gouvernementales locales ont fait pression sur le gouvernement de l’État pour reporter les élections, mais ont été repoussées.

Treize conseils ont actuellement une seule femme élue. “Je pense que nous allons recommencer à en avoir sans femmes du tout”, est la prédiction de Mme McGowan.

Une illustration d'une famille nucléaire avec la mère au milieuUne illustration d'une famille nucléaire avec la mère au milieu
Les schémas familiers sont amplifiés par la crise de la couronne, les femmes récupérant davantage de mou à la maison.(ABC News: Emma Machan / Bibliothèque publique de New York)

Une «récession des cols roses»

Qu’est-ce que les femmes feront de moins pendant cette période, alors qu’elles se préparent à garder leur famille stable? Sans aucun doute, l’image deviendra plus claire avec le temps, comme un Polaroid.

Mais ce qui est évident en ce moment, c’est que COVID-19 n’est pas comme une guerre sur un point très important: il détruit l’emploi des femmes.

«La Seconde Guerre mondiale a été un moteur de l’émancipation des femmes», explique Bianca Hartge Hazelman, fondatrice et éditrice de Financy, qui suit l’indépendance financière des femmes.

“Les femmes ont goûté à l’argent dans leur poche et cela a vraiment poussé vers l’indépendance financière et l’égalité.

“Ce que nous avons maintenant est presque l’inverse. Je surveille les progrès financiers des femmes depuis de nombreuses années, et c’est le début le plus lent d’un an depuis 2015.”

Le commentateur social et économique George Megalogenis a qualifié la contraction de COVID-19 de “récession en col rose”, soulignant que, contrairement à la récession des années 1990, où les hommes ont perdu 85 pour cent des emplois, et à la récession des années 1980, où ils ont perdu 76 pour cent. Pour cent des emplois, plus de la moitié des victimes directes de la main-d’œuvre jusqu’à présent dans cet événement sont des femmes.

Trois conséquences imprévues

COVID-19 et son gang de conséquences involontaires ont un certain nombre de mauvaises nouvelles pour les femmes.

Un: ils sont surreprésentés dans les domaines les plus touchés par un arrêt économique. Le secteur le plus durement touché, les services de restauration et d’hébergement, par exemple, est un gros employeur de femmes et a perdu un tiers de ses effectifs depuis mars, selon les dernières informations disponibles du Bureau australien des statistiques. Le deuxième coup le plus dur est celui des arts, qui a perdu un quart de ses emplois totaux – encore une fois, davantage de femmes.

Deux: les femmes sont surreprésentées dans les emplois occasionnels et sont donc plus susceptibles de perdre leur emploi pendant la contraction du COVID-19 et ne pas être admissible à un soutien dans le cadre du programme de maintien de l’emploi du gouvernement.

Les chercheurs du Bankwest Curtin Economic Center, Rebecca Cassells et Alan Duncan, ont calculé le nombre de travailleurs occasionnels employés pour moins de 12 mois de référence requis pour recevoir JobKeeper.

Un graphique montrant que dans la plupart des industries, plus de femmes occupent un emploi occasionnel précaireUn graphique montrant que dans la plupart des industries, plus de femmes occupent un emploi occasionnel précaire
Travailleurs occasionnels à court terme par branche d’activité et par sexe(Source: Bankwest Curtin Economics Center / ABS)

Ils indiquent que dans le secteur de l’alimentation et de l’hébergement, on estime à 92 600 le nombre d’hommes occasionnels de moins d’un an, mais 117 600 femmes. Et dans le secteur des soins de santé et de l’assistance sociale, la disparité est étonnante; 89 100 femmes contre 17 700 hommes.

Parfois, les données sur les travailleurs occasionnels sont difficiles à trouver; dans le secteur universitaire, par exemple, qui a longtemps été accusé de précarisation de sa main-d’œuvre, les chiffres de l’emploi ont tendance à être rapportés en termes de postes équivalents temps plein, masquant le nombre réel d’enseignants et de personnel administratif à emploi précaire.

Le National Tertiary Education Union estime que les femmes représentent environ 58% des employés occasionnels dans les universités australiennes. Cela correspond au schéma général des femmes occupant des emplois plus jeunes et moins bien rémunérés dans le secteur; alors que plus de femmes que d’hommes sont employées dans les universités, par exemple, le nombre d’hommes employés au niveau de maître de conférence ou supérieur est de 9002, contre 4685 femmes (sur les chiffres de 2018).

Les universités ne sont pas éligibles au programme JobKeeper, de sorte que d’importantes pertes d’emplois en cours sont attendues dans un secteur souffrant d’un impact extrême de la perte des frais de scolarité des étudiants internationaux.

Les porte-parole de l’opposition en matière d’éducation, Tanya Plibersek, ont déclaré que 66% des postes non universitaires dans les universités australiennes étaient occupés par des femmes.

“Les universités sont comme de petites villes”, a-t-elle déclaré. “Il y a l’hospitalité, il y a l’administrateur, il y a la cafétéria et les services aux étudiants … quand on regarde, par exemple, 600 suppressions d’emplois à la Central Queensland University à Rockhampton, ce ne sont pas des professeurs. Il y a beaucoup de travailleurs à salaire moyen et à bas salaire ici aussi.”

Un troisième facteur important pour les femmes est qu’elles dominent énormément dans les domaines (souvent mal payés) qui, au cours de cette crise, se sont qualifiés de “services essentiels”. Selon la Workplace Gender Equality Agency – plus de 75% des «professionnels de la santé» – ce qui inclut tout le monde, des pharmaciens aux travailleurs sociaux en passant par les médecins, sont des femmes. Ce groupe, comme les enseignants, est plus susceptible d’être appelé à continuer à travailler pendant la crise, mettant souvent sa propre santé en danger, tout en étant obligé d’assumer l’augmentation du travail domestique discutée précédemment.

Une illustration d'une femme avec un stéthoscopeUne illustration d'une femme avec un stéthoscope
Les femmes représentent de nombreux emplois dans les soins de santé, les infirmières, les enseignants, l’hôtellerie, les emplois moins bien payés et occasionnels.(ABC News: Emma Machan / Bibliothèque publique de New York)

Le lien payé / non rémunéré

Comment résumer cette fusillade de données jaillissant de cette période extraordinaire de l’histoire de notre nation et du monde?

Peut-être comme ceci: les femmes sont actuellement plus susceptibles de perdre un travail rémunéré et plus susceptibles de reprendre un travail non rémunéré.

Sans surprise, au vu de tout cela, les femmes se sentent nettement plus anxieuses et stressées que les hommes en ce moment.

Le COVID-19 Monitor Australia, un projet de recherche mené par Vox Pops Labs en partenariat avec l’ABC, a demandé aux répondants dans son enquête la plus récente de décrire leur propre état de santé mentale.

Plus d’un tiers des femmes – 35% – ont déclaré se sentir très fréquemment stressées au cours de la semaine écoulée. Il s’agit d’une escalade importante par rapport aux niveaux de stress signalés avant l’épidémie, lorsque seulement 17% des femmes se considéraient comme très fréquemment stressées. Et le niveau de stress chez les hommes était inférieur à celui des femmes dans les deux cas – 13% avant le COVID, passant à 22% maintenant.

Selon l’enquête, les femmes ont également connu une baisse d’optimisme au cours de la pandémie. Avant le COVID, 65% des femmes ont déclaré qu’elles se sentaient optimistes, mais dans la dernière enquête qui est tombée à 47%. Le taux d’optimisme des hommes a également baissé, mais de façon moins marquée; d’un niveau pré-COVID de 56% à 52%.

Anxieux, surmené, peu sûr; ce n’est pas là où les femmes australiennes espéraient que nous serions, au début de cette nouvelle décennie.

“Je pense que ce ne sera pas une bonne année pour progresser”, déclare Bianca Hartge Hazelman.

“Une chose que nous devons vraiment faire est de comprendre dans quelle mesure les femmes portent le fardeau du travail non rémunéré et soutiennent l’économie. S’ils ne le faisaient pas, le pays serait dans une situation pire que la nôtre. Peut-être que nous ont besoin de cet appel national, de cette reconnaissance, comme nous l’avons fait en temps de guerre; cette fois pour soutenir les femmes, qui en subissent le poids. “

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