Le chef de l’opposition biélorusse fuit à l’étranger après des affrontements sanglants

MINSK (Reuters) – La chef de l’opposition biélorusse Svetlana Tikhanouskaya a déclaré mardi qu’elle s’était enfuie à l’étranger pour le bien de ses enfants, après deux nuits d’affrontements à la suite de la réélection contestée de l’homme fort, le président Alexandre Loukachenko.

Tikhanouskaya, une ancienne professeure d’anglais de 37 ans, est sortie de l’obscurité pour relever le plus grand défi depuis des années pour Loukachenko, prenant la place de son mari dans la campagne après son incarcération.

«Vous savez, je pensais que toute cette campagne m’avait vraiment endurci et m’avait donné tellement de force que je pouvais tout gérer», a-t-elle déclaré, expliquant sa décision dans une sombre vidéo diffusée sur la chaîne YouTube de son mari.

«Mais, probablement, je suis toujours la femme faible que j’étais en premier lieu. J’ai pris une décision très difficile pour moi-même.

Elle et les autorités biélorusses ont déclaré qu’elle n’avait pas été forcée de partir.

Il y avait eu des inquiétudes quant à l’endroit où se trouvait Tikhanouskaya après que son équipe de campagne eut déclaré lundi qu’elle n’avait pas pu la joindre par téléphone quelques heures après qu’elle était connue pour avoir quitté une réunion avec des responsables de la commission électorale centrale.

Mardi matin, elle avait rejoint ses enfants en Lituanie. Le comité des frontières d’État a confirmé par la suite son départ.

«Et je sais que beaucoup de gens me comprendront, beaucoup me jugeront et beaucoup me haïront. Mais, vous savez, Dieu me garde d’être confronté à un tel choix auquel j’étais confronté », dit-elle.

«Alors, les gens, faites attention s’il vous plaît – aucune vie ne vaut ce qui se passe maintenant. Les enfants sont la chose la plus importante dans nos vies. »

Au moins une personne est décédée lors des affrontements entre la police et les manifestants lundi après que l’opposition a accusé Loukachenko d’avoir truqué le vote au milieu des critiques généralisées des dirigeants occidentaux.

Les gens assistent à un rassemblement après l’élection présidentielle à Minsk, en Biélorussie, le 11 août 2020. L’opposition a rejeté les résultats officiels des élections, donnant au président Alexander Lukashenko une victoire écrasante à la réélection. REUTERS / Vasily Fedosenko

Des policiers casqués ont tiré des gaz lacrymogènes, des balles en caoutchouc et des grenades assourdissantes et ont utilisé des matraques pour disperser des milliers de personnes à Minsk lors d’une deuxième nuit de violence. Les manifestants ont érigé des barricades dans plusieurs zones et lancé des bombes à essence.

Les médias locaux ont rapporté des affrontements dans d’autres villes.

Au pouvoir depuis plus d’un quart de siècle, Loukachenko a comparé les manifestants à des gangs criminels et à de dangereux révolutionnaires avec des soutiens étrangers obscurs.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a déclaré que l’élection n’était «pas libre et juste» et a condamné «la violence continue contre les manifestants et la détention de partisans de l’opposition».

Les observateurs étrangers n’ont pas jugé les élections libres et équitables au Bélarus depuis 1995, et la période précédant le vote de ce mois a vu les autorités emprisonner les rivaux de Loukachenko et ouvrir des enquêtes criminelles sur d’autres personnes qui ont exprimé leur opposition.

Les rassemblements électoraux de Tikhanouskaya ont attiré certaines des plus grandes foules depuis la chute de l’Union soviétique en 1991. Elle était initialement réticente à se lever, disant qu’elle avait reçu une menace anonyme de se faire enlever ses enfants.

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Elle les avait déplacés à l’étranger pendant la campagne.

Son mari, Syarhei, avait popularisé un mouvement de protestation qui comparait Loukachenko à un personnage de cafard d’un conte de fées pour enfants. Il a été arrêté en mai.

Reportage supplémentaire d’Alexander Marrow à Moscou et d’Andrius Sytas à Vilnius; écrit par Matthias Williams; édité par John Stonestreet, Giles Elgood et Nick Macfie

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