Le 13 ans qui a construit une marque de limonade best-seller

Le 13 ans qui a construit une marque de limonade best-seller

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Moi et les abeilles

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Mikaila Ulmer a créé l'entreprise à l'âge de quatre ans

La série hebdomadaire The Boss de la BBC présente un autre chef d'entreprise du monde entier. Cette semaine, nous avons parlé à Mikaila Ulmer, le chef de la direction de Me & The Bees Lemonade, âgé de 13 ans.

La limonade de Mikaila Ulmer est maintenant stockée dans plus de 500 magasins à travers les États-Unis, mais malheureusement, elle a glissé à un «C» dans sa classe de mathématiques.

Gérer une entreprise prospère est un travail à plein temps, mais Mikaila – le fondateur et le patron de Me & The Bees Lemonade – doit aussi prendre le temps pour son travail scolaire.

Juste 13 ans, un jour elle sera en classe, la prochaine, elle pourrait parler lors d'une conférence sur l'entrepreneuriat.

"Ce n'est pas le plus facile, c'est sûr", dit-elle.

«Parfois, je dois manquer des cours pour faire une interview, ou voyager pour une émission de télévision, ou manquer un grand spectacle ou une présentation parce que j'ai un gros projet ou un test à l'école.

Maintenant, vendant 360 000 bouteilles de limonade par an, avec des revendeurs dont la chaîne de supermarchés haut de gamme Whole Foods Market, Mikaila est l'un des plus jeunes propriétaires d'entreprises aux États-Unis.

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Les limonades existent en quatre saveurs, mais toutes contiennent du miel

Pourtant, bien qu'elle ne soit devenue adolescente que récemment, elle dirige maintenant son entreprise basée à Austin, au Texas, depuis l'âge de quatre ans.

Avec l'aide constante de ses parents, Mikaila a commencé à vendre sa limonade en 2009. Cette année-là, elle a dressé une table devant la maison familiale et a commencé à vendre de la limonade à son arrière-grand-mère selon une recette des années 1940.

La recette contient du miel, et à peu près au même moment Mikaila a été piquée par deux abeilles en deux semaines.

Sa mère et son père l'ont avertie que plutôt que de flipper à la vue de chaque abeille, elle devrait faire des recherches pour mieux les comprendre, et le rôle crucial qu'ils jouent dans la pollinisation, et l'écosystème plus large.

Cela a inspiré Mikaila à donner une partie de l'argent qu'elle a recueilli de la vente de la limonade à des organisations qui protègent les abeilles.

Bientôt, l'entreprise fournissait un magasin de pizzas local, et il a augmenté depuis, avec 10% de bénéfices continuant à être donnés aux groupes de conservation des abeilles.

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Mikaila est passée de la peur des abeilles à donner 10% de ses profits pour leur conservation

Mais avec la mère de Mikaika, D'Andra, et le père, Theo, activement impliqué dans l'affaire, cela soulève la question – qui est réellement responsable?

«Tout était moi au début, serrant la limonade sur mon stand, mais ensuite mes parents ont conçu de jolis autocollants pour les tasses», explique Mikaila.

«Au fur et à mesure que l'affaire prenait de l'ampleur, je devais dire« je ne peux pas faire ça tout seul », alors je devais commencer à demander« maman, papa, comment puis-je obtenir un logo et un fabricant? "

Le fait que les deux parents ont des diplômes d'école de commerce doit certainement aider, avec D'Andra ayant une formation en marketing et ventes, et Theo dans les opérations commerciales.

Pourtant, D'Andra dit qu'elle et son père avaient «zéro» expérience dans le secteur de l'alimentation et des boissons.

Mikaila dit que tout est dans le travail d'équipe.

«Nous sommes considérés comme des co-PDG, parce que je prends des décisions que mes parents ne feraient pas, et mes parents prennent des décisions que je ne ferais pas», dit-elle.

"Aussi, je suis jeune … Je sais que je ne sais pas tout, et donc je vais certainement prendre en compte leurs avis et leurs opinions."

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La maman et le papa de Mikaila l'aident à diriger l'affaire

La grande percée pour l'entreprise est survenue en 2015 lorsque Mikaila avait neuf ans. Au début de cette année, il a remporté le contrat pour approvisionner Whole Foods Market.

«Mikaila et sa société ont attiré notre attention sur plusieurs fronts», explique Jenna Gelgand de Whole Foods Market.

"Elle a eu un produit unique qui a eu un bon goût, avec un fondateur fort et passionné et une mission sociale.

«Nous avons été immédiatement impressionnés par Mikaila en tant qu'entrepreneuse et avec sa vision de sensibiliser les gens à l'importance des pollinisateurs.

Plus de fonctionnalités The Boss, qui chaque semaine un profil différent d'un chef d'entreprise du monde entier:

Plus tard en 2015, Mikaila a été présentée aux téléspectateurs à travers les États-Unis lorsqu'elle a participé à Shark Tank (la version américaine du programme britannique Dragons 'Den).

Sa présentation à un groupe d'investisseurs potentiels a été assez bonne pour persuader l'un d'eux – Daymond John, patron de la firme de vêtements FUBU – d'investir 60 000 $ (46 000 £).

Deux ans plus tard, un consortium de joueurs de football américains anciens et actuels a investi 800 000 $.

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Mikaila parle régulièrement lors d'événements d'affaires et de charité

Mikaila continue de remporter de nombreux prix pour de jeunes entrepreneurs et des entrepreneurs afro-américains, et elle a été félicitée par l'ancien président américain Barack Obama.

Quand il était encore au pouvoir, il l'a invitée à la Maison Blanche en 2015, et un an plus tard elle l'a présenté lors d'un sommet des femmes.

Geoffrey Soares, propriétaire de Summit Beverage Group, qui a commencé la mise en bouteille pour Me & The Bees Lemonade l'année dernière, dit que Mikaila est un ambassadeur de marque très fort.

«Vous pouvez avoir un bon produit, mais si vous n'avez pas une belle histoire, comment allez-vous vous faire remarquer? C'est une industrie très difficile», dit-il.

"Sans Mikaila, je m'interrogerais sur la façon dont ils perceraient, elle est très importante, mais en même temps tout le monde a besoin d'aide – ils forment une bonne famille et s'engagent à construire quelque chose."

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Le président Obama a appelé Mikaila "une jeune femme incroyable"

Mikaila dit qu'elle espère maintenant lancer d'autres entreprises, mais l'école est aussi dans son esprit.

«Je veux créer de nouvelles entreprises. Pour moi, avoir une entreprise ennuie parfois», dit-elle.

«J'aime trouver des noms d'entreprises et de nouveaux logos à concevoir, c'est le plus amusant pour moi, je suis aussi nerveux au sujet de l'école secondaire, mais j'ai hâte de me faire de nouveaux amis et de ne pas porter d'uniforme.

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