L'astronaute-docteur Serena Auñón-chancelière explique comment la recherche médicale sur la station spatiale aide les patients sur Terre

En ce qui concerne les visites à domicile, la docteure Serena Auñón-Chancellor est hors du commun. Auñón-Chancellor, médecin devenu astronaute, a passé 197 jours dans l’espace à bord du Station spatiale internationale (ISS) l’année dernière, effectuant des recherches sur diverses expériences scientifiques.

L’ISS est et a été le foyer d’un large éventail d'expériences fait dans son environnement de microgravité unique. Mais ces expériences ne visent pas seulement à éloigner les explorateurs de la Terre. Une grande partie de la recherche porte sur l'amélioration de la vie sur notre planète.

"Nous ne sommes pas qu'un cornet de glace qui se lèche spontanément", a déclaré Auñón-Chancellor à la foule lors de la Conférence annuelle sur la recherche et le développement de la Station spatiale internationale (ISSRDC) à Atlanta, en Géorgie. "La majorité des sciences de la vie et de la santé que nous menons sur l'ISS aide à revenir sur Terre."

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Elle a souligné études de la station spatiale sur les médicaments anticancéreux. En microgravité, les cellules difficiles à cultiver peuvent se multiplier de manière tridimensionnelle et ressembler à la façon dont elles se forment dans le corps, plutôt que de se développer à plat dans une plaque de culture. En conséquence, les cellules qui se développent dans l'espace vivent plus longtemps, ce qui laisse plus de temps aux chercheurs pour les étudier et les tester.

Les résultats fournissent des avancées supplémentaires dans le domaine de la médecine. "Les progrès progressent par étapes", a déclaré Auñón-Chancellor.

De retour sur Terre, Auñón-Chancelier continue à pratiquer la médecine dans les zones défavorisées. Parallèlement à ses antécédents, ses interactions avec les patients ont conféré aux expériences relatives à la santé une place de choix dans son cœur.

"Pour moi, j'adorais faire de la recherche médicale", a déclaré Auñón-Chancellor à Space.com. "Il était facile de voir comment cela s'appliquait à mes patients."

Ce même amour a créé un défi particulier lors de sa visite dans l'espace. "La médecine m'a manqué", a-t-elle dit. "J'aime voir des patients tous les jours."

Une fois de retour sur le sol, cependant, elle découvrit que son voyage dans l’espace avait piqué la curiosité de nombreux patients qu’elle avait servis avant de devenir astronaute. Après atterrissage Dans son vaisseau spatial Soyouz en décembre dernier, elle a appris que nombre de ses patients avaient suivi ses exploits spatiaux en ligne et suivaient celle de l’ISS sur Twitter. "J'ai pu faire venir une population qui n'aurait peut-être pas suivi l'ISS autrement", a-t-elle déclaré.

"Nous avons fait notre part sur l'ISS"

Auñón-Chancelier a commencé à s'intéresser à l'espace dès son plus jeune âge. Avec trois sœurs à la maison, elle s'est souvent retrouvée à commander une télévision plus petite dans la chambre de ses parents pour syntoniser les lancements de navettes spatiales. Son père remarqua son intérêt et lui dit que si elle voulait travailler pour la NASA, elle devait suivre une voie technique. Elle a obtenu un baccalauréat en génie électrique, puis a obtenu son diplôme de médecine. En cours de route, elle s'est familiarisée avec le domaine de la médecine aérospatiale et a entrepris des stages. "Les portes commencent tout juste à s'ouvrir à partir de ce moment-là", a-t-elle déclaré.

En 2006, Auñón-Chancellor s'est rendu au Johnson Space Center en tant que chirurgien de l'air. Elle a passé presque un an en Russie à soutenir les opérations médicales des membres d'équipage de l'ISS, puis a été chirurgienne adjointe de l'équipage pour la mission de navette spatiale STS-127. En 2009, elle a été sélectionnée comme candidate à l'astronaute et a obtenu son diplôme de formation d'astronaute deux ans plus tard. Elle volé dans l'espace dans le cadre de Expéditions 56 et 57du 6 juin au 19 décembre 2018.

En tant que chirurgienne de l'air, elle était bien consciente des changements qui se produisent dans le corps, y compris des effets sur les yeux et le dos; et la perte osseuse et tissulaire liée au temps passé dans l'espace. Mais l'effet le plus surprenant pour elle est survenu au milieu de la troisième étape de la fusée.

"Je me sentais comme si mon monde était incliné de 45 degrés", a déclaré Auñón-Chancelier sur scène à l'ISSRDC. "Quelque chose qui percevait le sens de la position dans mon cerveau a changé brusquement." En conséquence, des objets tels que le panneau de commande à l'intérieur de la navette spatiale Soyouz MS-09 semblaient plus éloignés qu'ils ne l'étaient réellement. "Cela a pris environ 2 heures pour que ce sentiment disparaisse", a-t-elle déclaré.

Une fois dans l’espace, Auñón-Chancellor a commencé à travailler sur la diversité des expériences scientifiques disponibles. "Environ 80% des expériences, nous sommes formés lorsque nous sommes là-haut", a-t-elle déclaré. En travaillant, les astronautes sont souvent en contact avec le scientifique en charge des expériences, qui peut répondre aux questions et aider à l'analyse scientifique. Après avoir atterri, elle a dit qu'elle continuait à rester en contact avec les chercheurs dont elle avait participé aux expériences.

"J'aime savoir quels sont les résultats de certaines de ces expériences afin que nous puissions savoir ce que nos recherches ont montré", a-t-elle déclaré. Et beaucoup d’entre eux ont bien réussi. "Ils ont porté leurs fruits."

Auñón-Chancellor a le sentiment que c'est un lieu précieux pour la science, en particulier la médecine.

"La plupart de la science que nous faisons là-bas est destinée aux gens d'ici", a-t-elle déclaré.

Ce qu'elle aimerait vraiment voir, c'est davantage de recherche sur le cancer effectuée à bord de l'ISS.

"Le cancer est vraiment" l'empereur de toutes les maladies ", a déclaré Auñón-Chancelier à Space.com, https://www.space.com/. C'est une bataille qui se déroule sur tous les fronts, y compris l'ISS."

"J'aimerais voir davantage de recherches de ce type", a-t-elle déclaré.

Auñón-Chancelière a expliqué qu’un jour elle aimerait dire à sa famille et à ses amis que le cancer n’est plus un problème.

"J'aimerais dire que nous avons fait notre part pour la Station spatiale internationale", a-t-elle déclaré.

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serena auñón-chancelor et sanjay gupta à issrdc

(Crédit image: Laboratoire national ISS)

L'astronaute Serena Auñón-Chancellor s'entretient avec le neurochirurgien et journaliste médical Sanjay Gupta lors de la conférence annuelle sur la recherche et le développement de la Station spatiale internationale à Atlanta, le 30 juillet 2019.

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(Crédit image: Laboratoire national ISS)

L'astronaute Serena Auñón-Chancellor s'entretient avec le neurochirurgien et journaliste médical Sanjay Gupta lors de la conférence annuelle sur la recherche et le développement de la Station spatiale internationale à Atlanta, le 30 juillet 2019.

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(Crédit image: Laboratoire national ISS)

L'astronaute Serena Auñón-Chancellor s'entretient avec le neurochirurgien et journaliste médical Sanjay Gupta lors de la conférence annuelle sur la recherche et le développement de la Station spatiale internationale à Atlanta, le 30 juillet 2019.

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(Crédit image: Laboratoire national ISS)

L'astronaute Serena Auñón-Chancellor s'entretient avec le neurochirurgien et journaliste médical Sanjay Gupta lors de la conférence annuelle sur la recherche et le développement de la Station spatiale internationale à Atlanta, le 30 juillet 2019.

Médecine et tourisme spatial

Bien que l’essentiel de la science sur l’ISS aide les habitants de la Terre, une partie de celle-ci est destinée à envoyer des astronautes la lune et mars. Auñón-Chancellor pense que la recherche médicale pour les voyageurs de l'espace va devenir plus individualisée.

"J'espère que d'ici à ce que nous envoyions des gens sur Mars, nous aurons une idée plus précise et plus précise de la manière dont chacun de ces membres d'équipage réagit à la prise de médicaments, à une environnement de rayonnement, répond à un environnement de microgravité, afin de nous assurer que nous sommes prêts à les aider en tant qu’individu de la meilleure façon possible ", a-t-elle déclaré.

Ce genre de précision est en train de se produire en médecine depuis une décennie, a-t-elle déclaré. Les chirurgiens effectuent souvent des analyses de sang avant la chirurgie pour déterminer les médicaments contre la douleur auxquels le patient répondra le mieux. "Une grande partie de ce matériel n'est pas nouvelle", a-t-elle déclaré.

Le tourisme spatial devenant une industrie en pleine croissance, ce type de médecine de précision peut améliorer la portée de la médecine privée. Les touristes devront probablement subir un examen médical approfondi pour pouvoir résister aux contraintes de l’espace.

"Les gens devront avoir un certain niveau de santé avant de pouvoir progresser", a déclaré Auñón-Chancellor. "Vous ne pouvez pas envoyer n'importe qui là-haut."

Ce type de surveillance améliorera les connaissances médicales dans le monde. Et c'est important, car Auñón-Chancellor a déclaré que les voyages dans l'espace ne se résumaient pas à de l'exploration.

"Cela nous permet vraiment de poursuivre la science", a-t-elle déclaré. "Nous effectuons des recherches si novatrices que nous ne pouvons pas nous arrêter."

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