L’Antarctique en 2070: Scénarios sombres et prometteurs imaginés par les scientifiques

Une équipe d’experts internationaux a présenté deux scénarios possibles qui pourraient se produire en Antarctique et dans l’océan Austral d’ici 2070. Les scénarios imaginés étaient basés sur la façon dont les gens abordent actuellement les émissions de gaz à effet de serre.
( Siggy Nowak | Pixabay )

Une nouvelle étude présente deux scénarios futurs possibles qui pourraient se produire en Antarctique et dans l’océan Austral au cours des 50 prochaines années.
L’étude a exploré deux possibilités où l’une impliquait de négliger l’augmentation les émissions de gaz à effet de serre à l’heure actuelle et une autre où des mesures appropriées ont été prises pour limiter les émissions et les activités humaines destructrices sur le continent.
Les scénarios imaginés ont été présentés par une équipe d’auteurs internationaux composée d’experts en biologie, océanographie, glaciologie, géophysique, science du climat et politique.
Le scénario sombre
Dans le premier scénario, les auteurs ont supposé que l’Antarctique était continuellement négligée et exposée aux impacts du réchauffement climatique, de l’acidification des océans, de l’infiltration d’espèces destructrices et des activités humaines vicieuses. Dans cette situation, l’Antarctique connaîtrait un effondrement de son étagères majeures de glace , conduisant à une élévation extrême du niveau de la mer.
En 2070, le continent perdrait environ un quart de la totalité de sa banquise. Les pingouins, les oiseaux de mer et les phoques connaîtraient une baisse du taux alarmant.
La glace fondue pourrait déclencher une augmentation irréversible des niveaux de la mer dans le monde. Les États-Unis pourraient acquérir des dommages estimés à 1 billion de dollars. À ce stade, la température moyenne de la Terre atteindrait 3,5 degrés Celsius. En comparaison, les Nations Unies ont décrit une hausse de température de 2 degrés comme déjà “catastrophique”.
Quant à l’océan Austral, l’élévation de la température créerait plus d’icebergs dispersés qui pourraient éventuellement tuer l’industrie de la pêche dans la région.
“Le maintien de fortes émissions de gaz à effet de serre nous expose à des changements dans l’Antarctique qui auront des conséquences à long terme sur la Terre et l’humanité” m’a dit Steve Rintoul, auteur principal de l’étude et chercheur principal à l’Australian CSIRO.
Le scénario optimiste
Dans le second scénario, les auteurs ont supposé que toutes les parties concernées avaient mis en œuvre des politiques qui contrôleraient les émissions de gaz à effet de serre qui affectent le continent. Dans cette situation, les écosystèmes antarctiques ont été bien préservés, le réchauffement de la planète a été maintenu à des niveaux sûrs, et le tourisme et la pêche dans la région ont été menés de manière durable.
En 2070, l’Antarctique maintiendrait son état actuel. Ses plates-formes de glace resteraient préservées et le niveau de la mer serait maintenu à des niveaux tolérables.
L’étude, publié dans La nature le 13 juin, a suggéré que les gens pourraient façonner l’avenir de l’Antarctique à l’heure actuelle.
“Si nous agissons maintenant, pour limiter les émissions de gaz à effet de serre, les environnements antarctiques resteront tels que nous les connaissons depuis 200 ans” m’a dit Steven Chown, coauteur de l’étude et professeur à l’Université Monash de Melbourne.
D’un autre côté, si les gens n’agissent pas, l’aggravation des conditions en Antarctique pourrait causer des dommages irréparables au reste du monde, a averti M. Chown.

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