La vaccination contre la rougeole commence au Congo, frappé par le virus Ebola, alors qu'il craignait des «pertes de vie considérables» | Développement global

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En République démocratique du Congo, des agents de santé ont lancé une campagne de vaccination urgente contre la rougeole dans les régions touchées par le virus Ebola, après près de 2 000 décès dus à la maladie évitable, dont les deux tiers chez les enfants de moins de cinq ans.

Au moins 1 981 personnes sont mortes de la rougeole en RDC cette année, dépassant les 1 641 décès dus à Ebola, selon l’Unicef, une agence des Nations Unies pour la protection de l’enfance. La crise humanitaire «sans précédent» met le système de santé sous pression, a déclaré le personnel de l'ONU.

«La menace combinée d'Ebola et de rougeole pour les milliers de familles vivant dans des camps de déplacés surpeuplés et insalubres est sans précédent», a déclaré Edouard Beigbeder, porte-parole de l'Unicef ​​en RDC. "Nous avons une petite fenêtre pour éviter des pertes de vie potentiellement énormes."

Près de 115 000 cas présumés de rougeole ont été signalés pour la période du six mois se terminant le 23 juin, soit près du double du nombre enregistré pour 2018.

«Les cas de rougeole se sont accélérés en Ituri au cours de l’année dernière, principalement à cause des combats et des déplacements massifs», a déclaré Jerome Pfaffman, spécialiste de la santé de l’Unicef ​​basé à Bunia, une ville de la province du Nord-Est. «Les gens vont dans des camps surpeuplés et insalubres. Avec l'épidémie d'Ebola, le système de santé est mis à rude épreuve et représente un défi majeur pour le gouvernement, les responsables de la santé et les partenaires. "

La campagne de vaccination contre la rougeole cible 67 000 enfants en Ituri, qui est au centre de la deuxième épidémie d'Ebola la plus meurtrière jamais enregistrée. Au 8 juillet, il y avait 2 428 cas d'Ebola, dont environ 30% chez des enfants.

Les combats se sont intensifiés en Ituri, avec l'afflux massif de familles déplacées de force par le conflit au cours des dernières semaines. On estime que 400 000 personnes ont été déplacées, dont la grande majorité des femmes et des enfants.

Pfaffman a déclaré que 250 membres du personnel spécialement formés avaient été mobilisés pour faire face à l'épidémie à Bunia. Des mesures supplémentaires étaient nécessaires pour protéger les travailleurs et les patients contre Ebola et pour le dépister, a-t-il déclaré.

«Il faut que les travailleurs de première ligne bénéficient d’une protection supplémentaire contre l’infection et d’un triage minutieux», a déclaré Pfaffman.

Le déploiement du programme sera encore plus compliqué car certains des premiers symptômes d’Ebola, notamment la fièvre, les rougeurs des yeux et la diarrhée, sont quasiment identiques à ceux de la rougeole, du paludisme et du choléra, qui sont tous courants dans les camps.

Les premiers sites ciblés par le programme sont quatre camps de déplacés à Bunia. La limite de l'un des camps est à moins de 100 mètres d'un centre de traitement Ebola et à moins de 3 km de certaines parties de Bunia où il y a eu cinq cas d'Ebola depuis le début de l'épidémie, dont deux au cours des trois dernières semaines.

Des campagnes de lutte contre la rougeole sont également prévues dans les zones de santé de Tchomia et Nyankunde.

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