La terrible descente aux enfers d'Anzhi Makhachkala

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Après la fin du régime communiste et la chute de l'URSS, le football russe est en pleine mutation. Si des clubs historiques tels que Spartak Moscou, Torpedo Moscou, Lokomotiv Moscou ou Dinamo Moscou continuent de coexister avec les sphères supérieures, d'autres formations sont créées au fil des ans. FK Krasnodar (né en 2008) s’est récemment imposé comme l’une des meilleures équipes russes grâce à un excellent centre de formation et à une stratégie astucieuse sur le marché des transferts. Il y a quelques années, une autre équipe a rapidement émergé au niveau national et a même pointé le bout au niveau continental. Fondé en 1991, le FK Anzhi Makhachkala a grandi patiemment. Promu pour la première fois en D1 en Russie au cours de la saison 2000, le club du Daghestan a surpris et s'est classé quatrième. Un exploit qui ne se reproduira plus puisque le club joue la maintenance la saison suivante et remonte en seconde division en 2002. Tombant dans l'antichambre du football russe, le FK Anzhi Makhachkala revient dans l'élite en 2009 après une saison dirigée par un la main de maître. Le début d'un projet ambitieux.

Pour son retour en Premier League russe, les coéquipiers de Rasim Tagirbekov sont soumis à un exercice compliqué avec deux changements d’entraîneurs ainsi qu’un combat frénétique à entretenir. Celui-ci acquis de droit, le club propose ensuite un mercato ambitieux pour la saison 2011-2012 avec l'arrivée de la légende brésilienne Roberto Carlos. L'ancien joueur du Real Madrid arrive avec un gros salaire (5 millions d'euros annuels et recevra un cadeau de Bugatti Veyron pour ses 38 ans) et son transfert déclenche ensuite la surprise. Au même moment, ses compatriotes Jucilei, Joao Carlos et Diego Tardelli arrivent en Russie, ainsi que le grand espoir ouzbek Odil Ahmedov et le marocain Mubarak Boussoufa. Ayant maintenant une main-d'œuvre de qualité au niveau national, le club entame un début de saison intéressant et est même deuxième après 12 jours de championnat. Cependant, l'équipe du Daghestan ne peut pas maintenir une régularité dans les résultats. Un premier échec d'autant plus que l'été 2011 annonçait une fin de saison.

L'époque des Suleyman Kerimov

Si la chute de l'URSS a permis la création de l'Anzhi Makhachkala, elle a également permis l'avènement d'un certain Suleyman Kerimov. Comme beaucoup de jeunes entrepreneurs de sa génération, il a profité de la crise pour retrouver le pays après la fin du communisme pour faire fortune. Comme Roman Abramovich (Chelsea) ou Dmitri Rybolovlev (AS Monaco), le natif de Derbent parvient à devenir milliardaire grâce à ses investissements (Gazprom ou Uralikali). Comme ses deux compatriotes, Suleyman Kerimov est un fervent amateur de football et est fier de ses racines au Bangladesh. Dans une région marquée par le terrorisme (le bombardement de l'aéroport de Domodedovo qui a fait 35 victimes et plus de 180 blessés) et la corruption, il a décidé de mettre en avant sa fortune au profit de la région. Après avoir permis l'arrivée de Roberto Carlos et des premières stars d'Anzhi Makhachkala, il devient définitivement propriétaire du club le 17 juin 2011.

Vient ensuite une accélération de son projet avec l’arrivée d’une star internationale qui est au sommet de sa carrière: Samuel Eto & o. Un an après sa victoire en Ligue des champions avec l'Inter Milan, l'attaquant camerounais est séduit par le projet monté par Suleyman Kerimov, mais aussi par les billets du Daghestan. La clé, un transfert de plus de 25 millions d’euros et un salaire de 60 millions d’euros répartis sur trois ans. L’international russe Yuri Zhirkov de Chelsea a également rejoint Vladimir Gabulov (Dinamo Moscou) et le Hongrois Balázs Dzsudzak. Le marocain Mehdi Carcela-Gonzalez arrivera en octobre. Fort de ses recrutements, l'Anzhi Makhachkala termine néanmoins la saison 2011/2012 sur une triste huitième place. L’entraîneur Gadzhi Gadzhiev est également à la charge et après un intérim par Andrei Gordeyev (où l’assistant entraîneur de Roberto Carlos), l’entraîneur néerlandais Guus Hiddink est nommé. Une décision loin d’être surprenante dans la mesure où il connaît bien la Russie d’avoir été entraîneur entre 2006 et 2010.

La saison suivante est beaucoup plus réussie. Bénéficiant d'un mercato d'été de qualité avec les arrivées de Lacina Traoré (Kuban Krasnodar), Fyodor Smolov (Dinamo Moscou) ou Lassana Diarra (Real Madrid), le club joue les rôles principaux avec 9 succès, 2 nuls et 1 défaite après 12 jours. Leader, le club russe va encore s'essouffler pour finir troisième du championnat derrière le CSKA Moscou et le Zenit. Un nouvel échec pour le club qui vise le titre ou au moins une qualification en Ligue des champions. Néanmoins, le club est illustré dans la Ligue Europa. Après avoir terminé deuxième dans un groupe comprenant Liverpool, Udinese et Young Boys, Anzhi Makhachkala a éliminé Hannover 96 en huitièmes de finale (3-1 / 1-1). Néanmoins, Newcastle bloque la route pour le tour suivant (0-0 / 1-0). Profitant de sa solidité financière, le club poursuit ses achats avec Andrey Eschenko (Lokomotiv Moscou), Willian (Shakhtar Donetsk) et Emir Spahic (FC Séville). Igor Denisov (Zénith), Aleksandr Ionov (Kuban Krasnodar), Christopher Samba (Les Rangers de Queen Park) et Aleksandr Kokorin (Dinamo Moscou) suivront au début de la saison 2013/2014.

Une extinction lente et douloureuse

Ce troisième exercice de l'ère Suleyman Kerimov est décidément le plus douloureux. Candidat au titre cet été, Anzhi Makhachkala avance plus fort que jamais. Cependant, le début du championnat est compliqué avec deux nuls et deux défaites en quatre matchs. On pense alors un léger retard à l'allumage. Ce ne sera rien. Avec l’arrivée de Fairplay Financial en Europe, qui impose aux clubs de solides garanties financières, le club est durement touché. Après avoir balancé plus de 450 millions de dollars en trois ans, la voûte du Daghestan sonne creux. Face aux échecs sportifs de son équipe, le président Suleyman Kerimov décide de mettre fin à son projet et les stars sont invitées à faire leurs valises. Arrivé pour 19 millions d'euros, Aleksandr Kokorin n'a même pas pu enfiler ses crampons avec son nouveau club qu'il a dû rentrer au Dinamo Moscou.

Le club de Moscou n'a pas hésité à accueillir de nombreux éléments d'Anzhi Makhachkala tels que Igor Denisov, Fiodor Smolov, Youri Zhirkov, Christopher Samba, Vladimir Gaboulov et Aleksei Ionov. Le Dinamo de Moscou connaîtra également un sort similaire (moins catastrophique certes, mais conduisant à la relégation) que les Caucasiens. Samuel Eto optera pour Chelsea comme Willian. Mubarak Boussoufa et Lassana Diarra rejoindront le Lokomotiv de Moscou tandis qu'Oleg Shatov rejoindra le Zenit. Un exode dont le club ne se remettra pas. Avec des finances saines pour la saison 2013/2014, mais avec une équipe totalement affaiblie, les Anzhi Makhachkala ne gagnent pas un match avant le 20e jour de la Premier League russe (victoire 1-0 contre Rubin Kazan). Le club termine ensuite dernier et est relégué à la Ligue nationale de football (D2 russe). Si le club est promu la saison suivante, il finira par jouer les trois saisons suivantes.

Vers une disparition?

Relégué la saison dernière après une défaite au barrage contre Yenisey (3-0 / 3-4), l'Anzhi doit son salut aux faillites de deux autres formations. Le FK Tosno, qui a remporté la Coupe de Russie en quelques semaines, s'est vu refuser une licence européenne et a été relégué au stade de la dissolution sportive. Même chose pour Amkar Perm qui avait déjà remporté son barrage contre Tambov (2-0 / 1-0), mais dont les comptes n’étaient pas à la hauteur des attentes de la Ligue. Si Anzhi Makhachkala s'offrait un sursis, le garder dans l'élite pour lui poser des questions. Au début de cette saison, le club a pu se présenter et a même démarré le championnat avec succès (1-0 contre le FK Ural). Cependant, les voix se sont élevées contre le club du Daghestan. Doté de 3,42 millions d’euros, le club a demandé l’aide du gouvernement local et a dû réduire les budgets de ses jeunes équipes. Cet hiver, les gros salaires ont quitté le club (Ihor Chaykovskyi à Zorya Luhansk, Mohamed Rabiu à Samara, Ivan Novoseltsev déjà cassé …) et le club a fait confiance à son centre de formation. Malgré une volonté totale, l'Anzhi Makhachkala est quinzième à deux points du premier et neuf points du premier non-relégable. Sa survie dans l'élite est mal engagée.

Sa survie à un niveau général est également compromise. Depuis 2016 et le retrait de Suleyman Kerimov – ce dernier est impliqué dans une affaire de fraude fiscale -, c'est Osman Kadiev qui a acheté le club. Au cours des trois dernières années, le gouffre financier n’a cessé de s’élargir. Les déplacements en bus étaient prioritaires pour payer moins et les retards de paiement se propageaient. Au point de sortir l'entraîneur Magomed Adiev de ses gonds après une défaite contre le Dinamo Moscou (1-0): "Lors de la signature des contrats, nous devons rester calmes. Nous ne nous soucions pas du classement et du score. Nous voulions nous améliorer, devant les fans. Si nous réussissons, ils seront contents." Relancé sur le succès de son équipe lors de certaines réunions, il a décoiffé: "Heureusement? Allez au vestiaire et dites aux gens qui n'ont pas été payés depuis huit mois, ils ont de la chance." Vivant un exercice compliqué, il a décidé de démissionner avant de finalement revenir à son choix.

Après une nouvelle défaite face à Akhmat Grozny (1-0), le technicien âgé de 41 ans a exprimé sa consternation en demandant l'aide des autorités locales: "En principe, je n'aime pas parler de ces sujets, mais si vous posez une telle question … je n'enlève rien aux mérites de notre président et du gouvernement de la République du Daghestan. Ils sont honorables, brillants et ambitieux. les gens. Ils ont fait beaucoup dans leur domaine. Mais le résultat de tout cela est que le club souffre. Le club souffre, le mot est faible. Il est même en train de mourir. " Pour Magomed Adiev, il est difficile de savoir ce qui va arriver au club la saison prochaine: "Il est trop tôt pour dire si le club peut jouer de manière professionnelle la saison prochaine. Cela ne donne pas une bonne image du Daghestan lorsque vous déposez le bilan sans raison sérieuse. Un club avec une telle tradition, qui a eu tant de célébrités joueurs. " Au bord de la relégation et de l’implosion, l’Anzhi Makhachkala traverse une crise sans précédent et n’existera peut-être plus. Du paradis à l'enfer, il n'y a qu'un pas, malheureusement pour lui, le club russe a mis neuf ans à le faire.

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