La princesse Mako et son nouveau mari sont-ils la réponse du Japon à Harry et Meghan ?

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M. et Mme Komuro, comme on les appelle maintenant, ont emprunté un chemin parallèle vers les Sussex, bien qu'ils nient les comparaisons

M. et Mme Komuro, comme on les appelle maintenant, ont emprunté un chemin parallèle vers les Sussex, bien qu’ils nient les comparaisons

C’est peut-être le conte de fées post-moderne ultime. Une princesse japonaise se marie – mais il n’y a pas de bénédictions du sanctuaire shintoïste. Pas de rituels impériaux millénaires. Pas de kimonos de mariée délicieusement superposés. Pas de gorgées symboliques dans une tasse de saké. Pas de bisous sur le balcon. Pas de banquets d’État. Et aucun signe visible d’acclamations de foules de sympathisants.

Au lieu de cela, la princesse Mako du Japon, nièce de l’empereur, a trouvé sa propre version alternative d’une fin heureuse cette semaine, quand elle a épousé son petit ami universitaire Kei Komuro lors d’un événement administratif discret impliquant un fonctionnaire prenant des documents au bureau d’enregistrement local.

Le mariage sans faste marque le sommet tendu d’un voyage tumultueux de quatre ans pour le couple, tous deux âgés de 30 ans, qui ont annoncé leurs fiançailles en septembre 2017 – initialement dans un grand bonheur national, avec un tollé déclenché uniquement lorsque les journaux à sensation ont fait état d’un différend financier. concernant la mère de Komura.

Des gens participent à une marche pour protester contre le mariage entre la princesse Mako et Kei Komuro à Tokyo - AFP

Des gens participent à une marche pour protester contre le mariage entre la princesse Mako et Kei Komuro à Tokyo – AFP

Des manifestations polies à la japonaise contre le mariage ont rempli les rues du quartier commerçant haut de gamme de Ginza à Tokyo, avec de nombreux manifestants semblant être des femmes d’âge moyen ou âgées calmes, brandissant des pancartes telles que “Ne polluez pas la maison impériale avec ce mariage maudit !” .

Mais la princesse Mako a tenu bon, confiante dans son amour pour son beau « irremplaçable » malgré un torrent de couverture médiatique négative et de critiques des médias sociaux sur tout, des finances de sa mère à la queue de cheval « inappropriée » avec laquelle il a déjà été photographié.

Au Japon, il est conventionnel pour les femmes royales de renoncer à leur statut impérial lors du mariage et de devenir des roturiers, en raison de ses lois strictes sur la succession réservées aux hommes et d’un allégement de la monarchie.

Kei Komuro avec sa queue de cheval

Kei Komuro avec sa queue de cheval “inappropriée”, qui a bouleversé les traditionalistes – AFP

Face à l’opinion publique divisée sur son choix de mari, l’ancienne princesse a non seulement tenu à renoncer à la cérémonie de mariage impérial chargée de rituels traditionnels à laquelle elle avait droit – elle a également pris la décision extraordinaire de devenir la première femme membre depuis la seconde Guerre mondiale refuser un paiement de 152,5 millions de yens (près de 1 million de livres sterling), traditionnellement donné aux femmes pour préserver leur dignité après avoir quitté la famille impériale. Leur mariage lui ouvre la voie pour déménager à New York et commencer une nouvelle vie.

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C’est un récit qui peut sembler familier, certains observateurs faisant rapidement des comparaisons entre le couple japonais et Meghan Markle et le prince Harry.

À première vue, les similitudes sont évidentes. Lorsque le duc et la duchesse de Sussex ont largué une bombe Instagram en janvier 2020, décrivant leur décision de «prendre du recul» en tant que membres de la famille royale senior, cela avait été précédé par un aboutissement de facteurs tout aussi turbulent.

Il y a eu un examen minutieux des médias autour de la duchesse et de ses relations familiales (échangez simplement « queue de cheval » contre « toast à l’avocat »). Les royalistes ont regardé avec consternation les jeunes mariés faire allusion à leur inquiétude croissante au sein de la maison royale et ont commencé le processus de recherche de la liberté qui est devenu connu sous le nom de Megxit; déménager d’abord au Canada, puis aux États-Unis, où ils vivent aujourd’hui. Dans une interview révélatrice avec Oprah Winfrey, Harry s’est plaint que son père “m’a littéralement coupé financièrement” après avoir démissionné de son poste de Royal senior, tandis que Meghan a expliqué comment son temps passé au Royaume-Uni avait un impact sévère sur sa santé mentale. À l’approche du mariage de la princesse Mako, il a été annoncé qu’elle avait été diagnostiquée avec un type de trouble de stress post-traumatique à la suite de l’examen minutieux des médias et des critiques auxquelles le couple a été confronté.

Pourtant, cette semaine, l’ancienne princesse a semblé se distancer de toute comparaison potentielle lors d’une conférence de presse après la confirmation de son mariage – comme en témoigne sa réponse à une question lui demandant ce qu’elle pensait de ses « fiançailles devenant un grand scandale dans les médias, y compris être comparée à Meghan Markle » et si elle, comme les Sussex, envisagerait de faire une interview télévisée avec Oprah Winfrey.

“C’est triste pour moi de recevoir ce genre de question, qui peut donner l’impression que les fausses informations sont des faits”, a-t-elle déclaré. « Nous n’avons jamais considéré nos fiançailles comme un scandale, même si malheureusement il y a eu quelques disputes.

« Quant à la comparaison, je n’ai pas de réflexion particulière. Je voudrais m’abstenir de répondre aux questions sur ma future vie personnelle. Je n’envisage pas de donner d’interviews pour le moment. Ce que j’aimerais, c’est simplement mener une vie paisible dans mon nouvel environnement.

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Ce n’est pas que du bout des lèvres. Alors que les Sussex ont signé plusieurs accords commerciaux de grande envergure, notamment un contrat de podcasting avec Spotify et un accord pluriannuel avec Netflix, les observateurs pensent que les États-Unis offriront à M. et Mme Komuro, comme on les appelle maintenant, la vie paisible dont ils rêvent.

Pour Mako, qui a obtenu une maîtrise en études de musées d’art et de galeries à l’Université de Leicester, et a également étudié l’histoire de l’art à l’Université d’Édimbourg, cela prendra probablement la forme d’une recherche d’emploi dans le monde de l’art à New York. Pendant ce temps, son mari doit commencer un nouveau travail en tant qu’avocat fraîchement qualifié chez Lowenstein Sandler.

“Généralement parmi les gens ici à New York… presque personne ne s’intéresse à eux ou ne prête attention à leurs fiançailles controversées”, a déclaré Kasumi Abe, une journaliste japonaise basée à New York. Le télégraphe. “Au cours des trois dernières années, personne ne connaît Kei Komuro aux États-Unis, et peu de médias américains ont prêté attention à lui.”

Mako embrasse sa sœur la princesse Kako avant de quitter son domicile à Tokyo - AFP

Mako embrasse sa sœur la princesse Kako avant de quitter son domicile à Tokyo – AFP

Les membres de la famille royale britannique sont «habitués à gagner de l’argent et ils savent comment le faire», ajoute le professeur Ken Ruoff, directeur du Center for Japanese Studies de l’Université d’État de Portland et auteur de La Maison impériale du Japon dans l’ère d’après-guerre.

“Harry et Meghan ont beaucoup démontré que lorsqu’ils sont venus aux États-Unis, quoi que l’on pense des méthodes par lesquelles ils l’ont fait. Je peux presque vous garantir qu’il n’y a pratiquement aucune chance que la princesse Mako et son mari fassent quoi que ce soit dans le sens de ce que Harry et Meghan ont fait. Ce qui va se passer, c’est qu’ils vont disparaître de la vue du public. »

Il est également difficile de concilier la vie à laquelle Mako lui tourne le dos avec celle qui a tant consterné Meghan et Harry. Pour Mako, les défis ont été plus intenses à certains égards. Les inégalités entre les sexes auxquelles les femmes sont confrontées à travers le Japon sont depuis longtemps bien documentées (elle s’est classée 120e sur 156 pays dans le classement des écarts entre les sexes plus tôt cette année). Et de telles pressions sont sans aucun doute amplifiées parmi les membres féminins de la famille impériale – ce qui n’est peut-être pas surprenant compte tenu du respect profondément enraciné que la nation a encore largement envers sa famille royale, les empereurs étant considérés comme des divinités jusqu’en 1946.

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Chaque élément de la vie au sein de la monarchie japonaise – qui est aujourd’hui purement cérémonial sans pouvoirs politiques – est notoirement chorégraphié et microgéré par l’Agence de la maison impériale, qui gère à peu près la vie des membres de la famille.

La princesse Mako au jardin de la résidence impériale d'Akasaka à Tokyo la semaine dernière, avant son mariage - AP

La princesse Mako au jardin de la résidence impériale d’Akasaka à Tokyo la semaine dernière, avant son mariage – AP

Les règles à plusieurs niveaux, complexes et souvent tacites qui sous-tendent les principes fondamentaux de la société japonaise sont également amplifiées au sein de la maison impériale. L’éducation bourgeoise de Komuro a été une source d’étonnement et de critique dans les médias japonais. Les tabloïds ont suggéré que le « roturier » Komuro se mariait dans la famille pour l’argent ou la gloire. Les paparazzi l’ont suivi à New York, où ils se sont moqués de son habitude d’acheter de la nourriture dans des camionnettes. Selon un magazine, un fonctionnaire de la cour royale s’est moqué de l’habitude de Komuro de porter des costumes à fines rayures, plutôt que le traditionnel noir ou bleu marine.

Contrairement à ce que pourraient prétendre les républicains britanniques, le snobisme n’a jamais été un facteur majeur dans la réaction du public à Meghan – bien que lorsque le prince William a annoncé ses fiançailles en 2010, l’éducation de la classe moyenne de Kate Middleton était certainement un sujet de discussion. Les responsables du palais auraient fait des remarques snob, en particulier sur le fait que Carole, la mère de Kate, travaillait comme hôtesse de l’air. Mais en 2017, lorsque le prince Harry a proposé à Meghan, l’idée d’un royal épousant un sujet de la classe moyenne n’était plus une idée aussi radicale et il aurait fallu un cœur froid pour ne pas se sentir ému par la romance et le spectacle de leur grand état mariage au château de Windsor un an plus tard.

Cela a peut-être eu lieu dans le cadre sec de la salle de conférence de l’hôtel de Tokyo, mais la princesse Mako et sa chérie universitaire ont quand même réussi à évoquer un sentiment de romance, alors qu’elles étaient assises à une table devant deux microphones noirs minces lors de leur première apparition publique en tant que mari. et femme.

Dans une démonstration d’affection inhabituellement ouverte selon les normes royales japonaises, Komuro s’est engagé à soutenir et à protéger sa femme, en disant simplement : « J’aime Mako. Je veux passer la seule vie que j’ai avec celui que j’aime.

Mako a ajouté : « Kei est irremplaçable pour moi. Pour nous, le mariage est un choix nécessaire pour vivre tout en chérissant nos cœurs. »

Reportage supplémentaire de Luke Mintz

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