La Pologne met en garde contre de nouveaux affrontements de migrants à la frontière biélorusse

KYIV, 8 novembre (Reuters) – Des milliers de migrants se sont rassemblés lundi près de la frontière biélorusse, ont annoncé les autorités polonaises, alors que les États membres de l’Union européenne appelaient à davantage de sanctions contre Minsk et que les forces de sécurité se préparaient à de nouvelles tentatives de franchir la frontière.

Varsovie a accusé la Biélorussie d’avoir tenté de déclencher une confrontation majeure, avec des clips vidéo montrant des centaines de migrants marchant vers la frontière polonaise et certains essayant de franchir la clôture à l’aide de pelles et d’autres outils.

“Nous nous attendons à ce que dans les prochaines heures les attaques contre notre frontière soient renouvelées par des groupes de plusieurs centaines de personnes”, a déclaré à la presse Pawel Soloch, chef du Bureau de la sécurité nationale de Pologne.

Le porte-parole du gouvernement polonais, Piotr Muller, a déclaré qu’il y avait actuellement 3 000 à 4 000 migrants près de la frontière et plus de 10 000 autres à travers la Biélorussie prêts à essayer de passer en Pologne.

Varsovie a déclaré avoir déployé des soldats, des gardes-frontières et des policiers supplémentaires, tandis que la Lituanie voisine a déclaré qu’elle pourrait instaurer l’état d’urgence à sa frontière avec la Biélorussie.

La Pologne a déclaré avoir résisté lundi aux premières tentatives des migrants de forcer le passage de la frontière.

Les gardes-frontières polonais ont annoncé qu’à partir de mardi 06h00 GMT, le passage de Kuznica, près du site où les migrants tentaient de forcer le passage, serait fermé.

“Nous avons trois postes frontaliers avec la Biélorussie”, a déclaré le vice-ministre de l’Intérieur Maciej Wasik à la chaîne de télévision privée Polsat News. “La fermeture de l’un d’entre eux peut… être considérée comme une sorte de sanction économique.”

Wasik a déclaré qu’il devrait y avoir des sanctions européennes plus sévères contre Minsk suite à l’escalade des tensions à la frontière. Les États baltes, la Lituanie, la Lettonie et l’Estonie ont lancé des appels similaires.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré qu’elle appelait les États membres à approuver l’extension des sanctions contre les autorités biélorusses.

L’UE veut également cibler les compagnies aériennes de pays tiers qui aident à transporter les migrants du Moyen-Orient vers la Biélorussie.

L’Union européenne accuse Minsk d’encourager les migrants du Moyen-Orient et d’Afrique à entrer dans l’UE via la Biélorussie, comme une forme de guerre hybride pour se venger des sanctions occidentales contre le gouvernement du président Alexandre Loukachenko pour violations des droits humains.

Une vidéo diffusée par les autorités polonaises montrait un homme coupant une partie d’une clôture en fil de fer barbelé, un autre attaquant la clôture avec une bêche, tandis qu’un soldat polonais pulvérisait une substance non identifiée à partir d’une canette.

Dans une vidéo précédente, partagée par le service de blogs biélorusse NEXTA, des migrants portant des sacs à dos et portant des vêtements d’hiver ont été vus marchant sur le bord d’une autoroute. D’autres vidéos montraient de grands groupes de migrants assis au bord de la route et escortés par des hommes armés vêtus de kaki.

Des migrants se rassemblent près d’une clôture en fil de fer barbelé pour tenter de traverser la frontière avec la Pologne dans la région de Grodno, en Biélorussie, le 8 novembre 2021. Leonid Scheglov/BelTA/Handout via REUTERS

La Lituanie a déclaré qu’elle déplaçait également des troupes supplémentaires à la frontière pour se préparer à une éventuelle augmentation des passages de migrants. La Lettonie a déclaré que la situation était “alarmante”.

« ATTITUDE INHUMAINE »

Le gouvernement de Loukachenko a nié à plusieurs reprises avoir créé une crise des migrants, accusant l’Occident des traversées et du traitement des migrants.

Le comité des frontières de l’Etat biélorusse a confirmé lundi que de nombreux réfugiés se dirigeaient vers la frontière polonaise, mais a déclaré que Varsovie adoptait une “attitude inhumaine”.

La Pologne a stationné plus de 12 000 soldats à la frontière, a déclaré son ministre de la Défense, tout en partageant des images aériennes de migrants regroupés du côté biélorusse.

“Ils jettent des troncs d’arbres sur la clôture afin de réduire la hauteur de cette clôture pour la franchir”, a déclaré Katarzyna Zdanowicz, porte-parole des gardes-frontières polonais dans la région.

L’UE, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont imposé des sanctions à la Biélorussie après que Loukachenko a déclenché une violente répression des manifestations de masse à la suite d’élections contestées l’année dernière.

Le département d’État américain a déclaré lundi qu’il était préoccupé par les images et les informations inquiétantes provenant de la frontière, et a appelé le gouvernement biélorusse à arrêter immédiatement sa campagne d’orchestration et de contrainte des flux migratoires irréguliers à travers ses frontières.

Les Nations Unies ont qualifié les scènes à la frontière de “profondément préoccupantes”.

Loukachenko a défié les appels de l’opposition à la démission, soutenu par l’argent et le soutien diplomatique de l’allié traditionnel de la Russie.

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a défendu lundi la gestion par Minsk de la question des migrants, affirmant que la Biélorussie prenait toutes les mesures nécessaires pour agir légalement.

Les organisations caritatives affirment que les migrants sont confrontés à des conditions météorologiques glaciales et à un manque de nourriture et de soins médicaux.

La Pologne a déclaré que sept migrants avaient été retrouvés morts de son côté de la frontière, avec des informations faisant état d’autres décès en Biélorussie.

Des groupes humanitaires accusent les nationalistes au pouvoir en Pologne de violer le droit d’asile international en repoussant les migrants en Biélorussie au lieu d’accepter leurs demandes de protection. La Pologne dit que ses actions sont légales.

Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a déclaré sur Facebook : “La frontière polonaise n’est pas qu’une ligne sur une carte. La frontière est sacrée – le sang polonais a été versé pour elle!”.

Reportage de Matthias Williams à Kiev, Joanna Plucinska, Pawel Florkiewicz, Alan Charlish et Anna Wlodarczak-Semczuk à Varsovie; Andrius Sytas à Vilnius, Jan Strupczewski à Bruxelles, Simon Lewis et Humeyra Pamuk à Washington ; des reportages supplémentaires de Pavel Polityuk à Kiev, Dmitry Antonov à Moscou et Christian Kraemer à Berlin ; écrit par Matthias Williams et Alan Charlish, édité par Ed Osmond, Gareth Jones et David Gregorio

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