La police signale un deuxième décès suite à une tornade à Gaylord

La gouverneure Gretchen Whitmer a déclaré l’état d’urgence

GAYLORD, Michigan (AP) – Une deuxième personne est décédée dans un tornade qui a frappé le nord du Michigan, ont rapporté samedi les autorités, alors que des équipages fouillaient un parc de maisons mobiles qui a été pratiquement détruit par une tornade rare dans une zone sans sirènes météorologiques.

La personne, qui était dans la soixantaine, vivait dans le parc de maisons mobiles de Nottingham Forest à Gaylord, qui a été l’un des premiers sites touchés par la tornade vendredi après-midi, a déclaré le lieutenant Derrick Carroll de la police d’État.

Le premier décès signalé, une autre personne dans la soixantaine, y vivait également, a déclaré Carroll.

« Il y a eu des remorques ramassées et retournées les unes sur les autres. Juste un très grand champ de débris », a déclaré Chris Martin, chef des pompiers du comté d’Otsego. “Les équipages sont là-bas en ce moment pour effectuer une recherche secondaire avec de l’équipement lourd.”

Il a dit qu’il y avait “probablement 95% de destruction là-dedans”.

Gaylord, une ville d’environ 4 200 habitants, se trouve à environ 370 kilomètres au nord-ouest de Détroit.

Plus de 40 personnes ont été blessées. Carroll a déclaré qu’au moins une personne n’avait pas été retrouvée samedi matin, bien que cette personne ne vive pas dans le parc de maisons mobiles.

La gouverneure Gretchen Whitmer a déclaré l’état d’urgence, mettant à disposition d’autres ressources de l’État. L’électricité était coupée pour des milliers de personnes dans la région, et certaines routes étaient encore obstruées par des poteaux tombés et d’autres débris.

“Nous avons beaucoup de débris à nettoyer”, a déclaré Carroll.

En effet, les toits et les murs de certaines entreprises sur le chemin de la tornade ont été déchiquetés. Des voitures et des camions ont été retournés sur le côté ou complètement renversés. La vidéo publiée en ligne montrait un nuage en entonnoir sombre qui s’approchait alors que des conducteurs anxieux regardaient ou s’éloignaient lentement.

Le National Weather Service a classé la tornade comme EF3, sur une échelle de 0 à 5, avec des vents maximum de 140 mph.

Betty Wisniewski, 87 ans, a évité les blessures même si la tornade a considérablement endommagé sa maison, a déclaré son fils Steve Wisniewski, qui habite à côté.

“Heureusement, elle allait bien – chapelet à la main”, a-t-il déclaré depuis une échelle tout en fixant du plastique à ses fenêtres. « Elle priait. Assez étonnant.”

Le chef de la police de Gaylord, Frank Claeys, a déclaré que les instants qui ont suivi la tornade ont été difficiles pour les premiers intervenants.

« Nous cherchions des endroits dont nous connaissions les occupants. Nous les appelions par leur nom », a déclaré Claeys. “C’est beaucoup plus personnel quand nos agents connaissent les gens qui vivent dans ces maisons.”

Gaylord n’a pas de sirènes de tornade. Carroll a déclaré que toute personne possédant un téléphone portable avait reçu un avertissement “code rouge” du service météorologique environ 10 minutes avant que la tornade ne frappe.

John Boris, du poste de service météorologique de Gaylord, a déclaré que la tornade avait traversé la communauté en trois minutes environ, mais qu’elle était restée au sol dans la région pendant 26 minutes – une période “assez longue”.

“Nous ne recevons pas beaucoup de tornades”, a déclaré Boris, officier des sciences et des opérations. «Dans l’État du Michigan, en général, nous en avons en moyenne environ 15 environ (par an) et plus d’entre eux sont dans le bas de l’État qu’ils ne le sont dans le nord. C’est assez inhabituel.

Boris a déclaré que l’air chaud à 80 degrés plus tôt vendredi et les vents forts se déplaçant vers l’est sur le lac Michigan étaient des conditions clés produisant la tornade.

Un lien avec le changement climatique ne correspond probablement pas, a-t-il déclaré.

“Il est très difficile d’attribuer quelque chose de très spécifique comme celui-ci à un signal à grande échelle comme celui-là”, a déclaré Boris. “Si nous les avions plus fréquemment, cela pourrait être un signal.”

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