La police de Hong Kong arrête six personnes d’un média indépendant Stand News | Hong Kong

Des centaines de Hong Kong La police de la sécurité nationale a perquisitionné le bureau du média en ligne pro-démocratie Stand News et arrêté six personnes, dont des cadres supérieurs, pour « complot en vue de publier des publications séditieuses », lors de la dernière répression contre la presse indépendante sur le territoire.

Les arrestations ont eu lieu tôt mercredi, a indiqué la police, et des perquisitions au domicile des journalistes ont été effectuées.

Le raid soulève en outre des inquiétudes concernant la liberté d’expression et celle des médias dans l’ancienne colonie britannique, qui est revenue à la domination chinoise en 1997 avec la promesse qu’un large éventail de droits individuels seraient protégés.

La police a déclaré dans un communiqué que la force menait une perquisition avec un mandat l’autorisant « à perquisitionner et à saisir du matériel journalistique pertinent ».

« Plus de 200 policiers en uniforme et en civil ont été déployés au cours de l’opération. L’opération de recherche est en cours », indique le communiqué. Vidéo de la scène a montré la police emportant des boîtes.

La sédition n’est pas un crime en vertu de la loi radicale sur la sécurité nationale imposée par Pékin à la ville en juin 2020. Mais de récents jugements de justice ont permis aux autorités d’utiliser les pouvoirs conférés par la nouvelle législation pour déployer des lois de l’ère coloniale auparavant peu utilisées, y compris l’ordonnance sur la criminalité qui couvre la sédition.

Le diffuseur de Hong Kong TVB a déclaré que les six personnes arrêtées provenaient du site d’information pro-démocratie Stand News et comprenaient d’anciens membres du conseil d’administration Margaret Ng, une ancienne législatrice démocrate, et Denise Ho, une chanteuse pop, ainsi que le rédacteur en chef par intérim Patrick Lam.

Ng et Ho avaient démissionné de leurs postes avec les cinq autres directeurs en juin, après que le plus grand journal pro-démocratie de la ville Apple Daily a été contraint de fermer après une descente de la police de la sécurité nationale et l’arrestation de ses dirigeants.

Le bureau de Stand News dans un bâtiment industriel du quartier ouvrier de Kwun Tong a été partiellement bouclé par des dizaines de policiers, selon un journaliste de Reuters sur les lieux. Un officier de liaison avec les médias de la police au 14e étage a déclaré que l’entrée dans le bureau ne serait pas autorisée étant donné une “opération en cours”. Il a refusé de donner plus de détails.

La police a déclaré dans un communiqué avoir arrêté trois hommes et trois femmes, âgés de 34 à 73 ans, “pour complot en vue de publier une publication séditieuse”, un crime passible d’une peine pouvant aller jusqu’à deux ans de prison en vertu d’une disposition des lois locales de la ville.

Stand News a déclaré que l’une des personnes arrêtées était Ronson Chan, son rédacteur en chef adjoint qui est également le chef de l’Association des journalistes de Hong Kong. Il avait critiqué les propositions du gouvernement de nouvelle législation visant la loi sur les fausses informations. Le site d’information a publié une vidéo de la police arrivant à la résidence de Chan et montrant leur mandat d’arrêt.

« L’accusation était de complot en vue de publier des publications séditieuses. C’est le mandat du tribunal et c’est ma carte de mandat. Votre téléphone entrave notre travail », a déclaré un officier.

Le raid a envoyé des ondes de choc à travers Hong Kong.

“Scandaleux. Après la chute de l’Apple Daily, StandNewsHK est le plus grand média pro-démocratie qui existe à Hong Kong, protégeant notre liberté de presse. Il est évident que Pékin ne cesse pas la purge politique. Pékin est en train d’éradiquer toute place de l’opposition », a tweeté mercredi le militant pro-démocratie en exil Sunny Cheung.

StandNews a été nominé pour le prix « indépendant » de Reporters sans frontières prix de la liberté de la presse en novembre. Le point de vente à but non lucratif, fondé en 2014, était connu pour ses penchants pro-démocratie.

Le point de vente a été critiqué par le chef de la sécurité de Hong Kong au début du mois pour des reportages « biaisés » dans un article sur le nouveau système pénitentiaire intelligent de la ville.

En juin, des centaines de policiers ont fait une descente dans les locaux du journal pro-démocratie Apple Daily, arrestation de cadres pour prétendue « collusion avec un pays étranger ». Le journal a par la suite fermé ses portes.

Les arrestations et le raid sont le dernier développement de ce que les droits et les groupes de presse ont appelé un espace rétrécissant pour la liberté de la presse à Hong Kong. La HKJA a averti que les libertés de la presse à Hong Kong étaient à leur plus bas niveau en juillet.

Une enquête menée par le club des correspondants étrangers de la ville le mois dernier a révélé que près de la moitié des 100 journalistes interrogés avaient fait des plans ou envisageaient une sortie, 91% exprimant leurs inquiétudes concernant une loi sur les fausses informations. Les autorités ont maintenu que les libertés de la presse de la ville sont intactes.

Les raids surviennent 18 mois après le loi sur la sécurité nationale a été promulguée, criminalisant sécession, subversion, terrorisme et collusion avec des forces étrangères.

En conséquence, l’opposition politique a été largement écrasée, les journaux pro-démocratie ont été contraints de fermer ou de s’autocensurer, les groupes politiques et militants se sont dissous. Des milliers de résidents ont fui à l’étranger.

La semaine dernière, des sculptures et autres œuvres d’art qui soutenaient la démocratie et commémoraient les victimes de la répression chinoise contre les manifestants démocrates sur la place Tiananmen de Pékin en 1989 ont été supprimés des universités de Hong Kong.

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