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La police brandit des matraques lors du blocus des bus de XR sur le pont de Londres

by Nouvelles

La police de Londres a brandi des matraques et lancé des coups de poing contre les manifestants d’Extinction Rebellion alors qu’ils se battaient pour prendre le contrôle d’un bus à toit ouvert bloquant le pont de Londres mardi, dans un changement radical dans leur recours à la force contre le groupe.

Le neuvième jour de la dernière campagne de protestation de XR, le Guardian a vu des agents de la police métropolitaine grimper sur les côtés du bus garé de l’autre côté du carrefour au sud du pont, frappant et luttant avec les manifestants.

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À un moment donné de la mêlée, un officier a semblé frapper un collègue qui montait dans le bus. À l’intérieur, des policiers ont semblé mettre un manifestant dans un serre-tête et les battre.

Paul Stephens, un sergent-détective à la retraite du Met, qui est maintenant un agent de liaison avec la police d’Extinction Rebellion, a décrit les actions du Met comme “un exemple épouvantable de maintien de l’ordre”. « Il est clair qu’ils ont reçu l’ordre de recourir à la force contre les manifestants qui tentent de manifester pacifiquement dans la rue », a-t-il déclaré.

Une vitre du bus a été brisée au moment où la police a réussi à monter à bord et à prendre le contrôle. Gail Bradbrook, la cofondatrice de XR, qui marchait avec la manifestation, a déclaré: «Ce que nous avons vu de la police du Met là-bas, c’était du verre brisé lorsque des gens se trouvaient à proximité, ainsi que l’utilisation de matraques et de la force. J’ai vu quelqu’un dans une prise de tête, des gens jetés partout. C’était un acte d’agression face à la désobéissance civile pacifique.

« Cela soulève la question de savoir quelles instructions ces officiers ont reçu ce matin. »

Le tirage de matraques contre les manifestants de XR a marqué un changement apparent dans l’approche du Met envers le groupe. Au cours des précédentes campagnes XR, qui ont souvent impliqué des barrages routiers et une désobéissance civile pacifique, les agents ont adopté une approche progressive pour lever les barrages, en retirant soigneusement les manifestants des barricades et en les emmenant.

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“C’est la police qui commet une violence insensée alors qu’elle est censée nous protéger”, a déclaré une partisane de XR sur les lieux, Carol Jones, 66 ans, de Southport.

Les manifestants sont restés autour du bus pendant plusieurs heures après les fracas, tandis que les officiers impliqués semblaient être relevés et remplacés. À 16 heures, le Met a imposé une ordonnance en vertu de l’article 14, exigeant la fin immédiate de la manifestation. Les manifestants ont poursuivi leur chemin, suivant un groupe de samba dans Borough High Street et à l’ouest le long de Southwark Street. Un certain nombre de militants sont restés à l’intérieur du bus et enfermés en dessous.

Un communiqué du Met a déclaré qu’étant donné que la manifestation était une “tentative de perturber considérablement l’un des ponts les plus fréquentés de Londres”, le recours à la force “était raisonnable et proportionné”. Ils ont ajouté que des arrestations avaient été effectuées.

La bagarre est survenue après que les manifestants de XR se soient rassemblés devant l’hôtel de ville avant de commencer une marche à travers le pont de Londres. Cette semaine, le groupe de protestation a déclaré qu’il souhaitait commencer à cibler le quartier financier voisin de la ville de Londres pour faire comprendre sa principale demande d’arrêt immédiat des investissements dans de nouveaux projets de combustibles fossiles.

Siân Berry, membre de l’assemblée du Parti vert à Londres et candidat à la mairie de Londres, qui a brièvement rejoint la marche, a déclaré : [that’s the problem], et la Ville doit s’amender le plus rapidement possible.

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Mardi également, une soi-disant “action de rébellion de poussette” a commencé sur la place du Parlement, tandis qu’un groupe de familles XR devait se réunir à la cathédrale Saint-Paul pour un “jeu et alimentation”. Dans l’après-midi, des militants se sont réunis devant la Banque d’Angleterre pour discuter d’un récent rapport de l’Unicef ​​sur l’impact de la crise climatique sur les enfants.

Auparavant, une cinquantaine de militants écologistes végétaliens du groupe Animal Rebellion bloqué le centre de distribution de produits laitiers Arla dans le Buckinghamshire, appelant à une transition vers un système alimentaire à base de plantes.

Une dizaine d’autres militants de XR Youth Solidarity occupaient le siège de WWF à Woking pour protester contre les activités de conservation qui, selon eux, conduisaient à la persécution et à l’expulsion des peuples autochtones en Tanzanie, au Cameroun et au Kenya.

Un porte-parole de l’occupation XR Youth Solidarity a déclaré qu’ils avaient été menacés d’arrestation, mais qu’ils tentaient de négocier avec le WWF. “Il y a des heures [they] a déclaré qu’ils prendraient contact avec le WWF Tanzanie et le WWF Kenya pour voir ce qu’ils pourraient faire concernant les demandes, mais nous n’avons pas eu de nouvelles d’eux depuis un certain temps », a-t-il déclaré.

Un porte-parole du WWF a qualifié l’occupation de décevante, ajoutant: “Nous partageons la même ambition de protéger notre monde, de lutter contre le changement climatique et d’assurer un avenir où les gens et la nature prospèrent.”

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