La Nasa envoie dans l’espace un laser pour étudier la glace sur Terre

La NASA a lancé samedi son laser le plus avancé jamais mis en orbite, le ICESat-2, une mission d’un milliard de dollars visant à révéler l’étendue de la fonte des glaces sur une Terre en réchauffement. Le satellite d'une demi-tonne était propulsé par une fusée Delta II de la base de l'US Air Force Vandenberg en Californie à 06h02 (1302 GMT). "Trois, deux, un, décollage!", A déclaré un responsable de la NASA sur la chaîne de télévision de l'agence spatiale américaine. "Lancement de ICESat-2 pour explorer les calottes polaires de notre planète en constante évolution". Cette mission est "extrêmement importante pour la science", a déclaré plus tôt Richard Slonaker, responsable du programme ICESat-2 à la NASA. Pendant près d'une décennie, l'agence n'a pas eu d'instrument en orbite. mesurer l'épaisseur des zones couvertes de glace à travers la planète. Avec ICESat-2, les mesures seront "extrêmement précises", l'épaisseur d'un crayon, a assuré un membre de l'équipe, Kelly Brunt. La mission précédente, ICESat, a été lancée en 2003 et s'est achevée en 2009. Grâce à elle, les scientifiques ont appris que la banquise devient plus fine et que les surfaces recouvertes de glace disparaissent des zones côtières du Groenland et de la Nouvelle-Zélande. Antarctique.Depuis, des avions ont mené des enquêtes sur une mission appelée Operation IceBridge qui a survolé l'Arctique et l'Antarctique. "Les mesures de hauteur et les données d'évolution de la glace" ont été collectées, a expliqué Nasa. Mais une mise à jour est urgente. L'utilisation croissante des combustibles fossiles par l'humanité entraîne une augmentation constante des émissions de gaz à effet de serre, considérées comme les principaux moteurs du changement climatique. La température moyenne mondiale augmente d'année en année, avec les quatre années les plus chaudes des temps modernes enregistrées entre 2014 et 2017. La glace se rétrécit dans l'Arctique et au Groenland, augmentant le phénomène d'élévation du niveau de la mer qui menace des centaines de millions de personnes dans les régions côtières Le tout nouveau ICESat-2 devrait aider les scientifiques à comprendre l’étendue de la contribution de la fonte des glaces à la montée des océans. – "Seulement quatre millimètres" – "Nous pourrons examiner plus précisément la façon dont la glace en une seule année ", a déclaré Tom Wagner, un chercheur du programme cryosphère (glace) de la NASA. La combinaison de ces enregistrements précis avec ceux collectés au fil des ans devrait permettre de mieux comprendre le changement climatique et d’améliorer les prévisions concernant la montée du niveau des mers, at-il ajouté. L'ESAT-2 est équipé de deux lasers – dont un de rechange – beaucoup plus sophistiqué que le modèle embarqué lors de la mission précédente. Malgré sa puissance, le faisceau ne sera pas assez chaud pour faire fondre la glace du poste d’observation orbital déployé à environ 500 kilomètres au-dessus de la Terre, a indiqué la NASA. des données plus détaillées. Les mesures seront prises tous les 70 centimètres sur la trajectoire du satellite. "La mission rassemblera suffisamment de données pour quantifier les variations annuelles de l'épaisseur de la calotte glaciaire au Groenland et en Antarctique, même si elle ne représente que quatre millimètres", a déclaré l'Agence spatiale américaine. En plus de l'épaisseur et de la surface de la calotte glaciaire, le laser mesurera également la pente sur laquelle il est posé. "Une des choses que nous essayons de faire est de déchiffrer les changements qui se produisent en même temps. Cela améliorera énormément notre compréhension de la question, en particulier dans les domaines où nous ne savons pas encore comment ils sont." évoluant ", a déclaré Wagner, citant les grandes profondeurs de l’Antarctique comme l’une de ces zones mystérieuses. La mission devrait durer trois ans, mais le satellite a suffisamment de carburant pour durer dix ans, si ses responsables décidaient de prolonger sa durée de vie.

AFP

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