La modeste équipe qui a fulminé Alonso au classement des 500 milles

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Gil de Ferran Il avait la gorge serrée lorsqu'il est parti hier à Indianapolis pour expliquer la débâcle du classement des 500 milles. Au directeur sportif de McLaren Les mots sont à peine sortis. "Je cours depuis 35 ans et c'est l'expérience la plus pénible que j'ai jamais vécue", a confessé le pilote brésilien, une institution de course américaine (double champion de Champ Car et vainqueur de l'ovale en 2003). À ses côtés, Fernando Alonso J'ai aussi eu du mal. Même dans ses pires cauchemars, il n'aurait pas imaginé un scénario similaire. Autant que le corps lui ait demandé d'exploser, l'Asturien s'est retenu et a remercié avec un léger sourire des excuses nombreuses que le chef de son équipe lui a données pour le fiasco. «Je pense que nous n'avons pas été en mesure de vous donner une voiture dans certaines conditions. Tu as conduit comme un champion ».

À quelques mètres de ces funérailles, une grosse soirée avec Buenos Aires Air a eu lieu dans le garage Juncos Racing, l’une des équipes les plus modestes de la catégorie. En face, Ricardo Juncos, le propriétaire argentin de l’équipe, a embrassé avec effusion Kyle Kaiser, le pilote qui a ravi Alonso à la dernière place de la course dimanche prochain de seulement 13 millièmes. Tant de plaisir n'était pas pour moins. David bat à nouveau Goliath et enseigne au monde la honte de McLaren, un géant automobile dont la réputation est de plus en plus en ruine.

Le classement in extremis signait une semaine de vertige pour Juncos Racing, qui est allé aux premiers essais libres avec une voiture immaculée, complètement blanche et propre d’autocollants. Quelques jours auparavant, ils avaient perdu les deux sponsors qui allaient supporter les dépenses de la participation au 500 Millas. Malgré l'inverse, Juncos a décidé de passer à autre chose.

Après un début prometteur, avec des temps proches du "top 10", le projet a subi un nouveau revers dans les essais libres de vendredi. Lors de son premier lancer, Kaiser a perdu l'arrière de la voiture au tour 3 et a été frappé au mur. Cela semblait la fin de l'aventure. L'équipe s'est réunie pour évaluer les dommages, a pesé les options et a conclu qu'il était possible d'aller au classement. Ils ont sauvé un vieux châssis qu’ils avaient utilisé en mars et ont commencé à reconstruire une monoplace presque à partir de zéro, en demandant même des pièces à d’autres équipes.

"Nous avions la voiture démontée dans l'Indiana", a révélé le patron de Juncos Racing. "Ce n'est même pas un châssis pour un circuit ovale. Nous l'avions utilisé à Austin. Nous savions que cela n'allait pas être aussi rapide, mais nous voulions tout de même savoir si nous en étions capables. Toute l'équipe a travaillé sans relâche toute la nuit. Ma femme apportait des pizzas et du café aux enfants. " Finalement, après 42 heures de travail intense, ils ont réussi à amener la voiture à la piste. La voiture n'était plus blanche, mais verte et orange, couleurs de l'un de ces sponsors qui les avaient quittés à la dernière minute. Ni qui leur a donné le temps de modifier.

Le rêve américain

C’est la troisième expérience de 500 milles pour Ricardo Juncos, un digne représentant de ce qu'on appelle le rêve américain. Élevé à Buenos Aires, il a atterri à Miami en 2003 avec 26 ans et 400 $ en poche. La crise l'oblige à fermer l'atelier qu'il dirige dans le quartier de Balvanera, dans la capitale argentine, et décide de chercher la vie dans un autre pays. Il travaillait comme charpentier et nettoyait les toilettes avant de commencer comme mécanicien dans un karting. Il a fini par être manager d’une équipe avant de créer sa propre équipe, une équipe qui a déjà remporté du succès dans d’autres catégories et qui pourrait très bien se permettre de donner une leçon occasionnelle à McLaren: "On ne peut jamais sous-estimer Indianapolis. Il y a plus de 100 ans d'histoire ici. Cela fait partie du jeu, et c’est pourquoi il est si spécial. "

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