La glace sur la lune pourrait avoir des milliards d'années, selon une nouvelle étude

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Si la lune a suffisamment d’eau et s’il est raisonnablement facile d’y accéder, les futurs explorateurs pourront l’utiliser comme eau de boisson ou la convertir en hydrogène et en oxygène pour permettre au carburant pour fusées ou à l’oxygène de respirer. Goddard Space Flight Center de la NASA

Une étape importante vers des missions humaines à plus long terme sur la Lune consiste à localiser une source d’eau. Si les futurs astronautes sur la Lune ont de l’eau, ils pourront rester plus longtemps que s’ils devaient emporter avec eux une grande quantité d’eau lourde lors de leur voyage depuis la Terre. Des recherches récentes ont suggéré qu'il pourrait y avoir de l'eau glacée dans les cratères près des pôles de la lune, et même qu'il pourrait même y avoir de très petites quantités d'eau liquide qui traverseraient la surface de la lune. Mais les scientifiques ne savent pas vraiment si cette eau provient, il est donc difficile de prédire où elle pourrait être trouvée.

À présent, une nouvelle étude a étudié l’âge et l’origine de l’eau lunaire et a révélé qu’elle pouvait avoir plusieurs sources différentes. Certains des gisements de glace semblent avoir des milliards d'années, alors que d'autres sont plus récents.

Les chercheurs ont utilisé les données de l'orbiteur de reconnaissance lunaire pour examiner les cratères situés près du pôle sud, où des traces d'eau ont été trouvées. Ils ont analysé l’âge de ces cratères et ont découvert que la glace qu’ils contiennent ne pouvait pas dépasser 3,1 milliards d’années. Les traces de dépôts, dispersées sur le sol du cratère, sont une preuve supplémentaire de l’âge de la glace. Cela suggère que les dépôts ont été affectés par de petites météorites sur une longue période.

Les chercheurs ont également cherché plus d'indices sur l'âge des gisements en analysant leur profondeur. «Il y a eu des modèles de bombardement au fil du temps montrant que la glace commence à se concentrer avec la profondeur. Donc, si vous avez une couche de surface ancienne, vous vous attendez à une couche inférieure », a expliqué Ariel Deutsch, chercheur à la Brown University. déclaration.

La plupart des dépôts analysés semblaient en effet être anciens. Mais il y avait aussi des dépôts dans certains cratères plus petits avec des bords plus nets qui semblaient être plus récents. “C'était une surprise. Il n’y avait pas vraiment eu d’observation de glace dans les pièges à froid les plus jeunes auparavant », a déclaré Deutsch.

Ces découvertes pourraient aider les futures missions lunaires habitées en déterminant la disponibilité des ressources. «Quand nous pensons renvoyer des humains sur la Lune pour une exploration à long terme, nous devons savoir sur quelles ressources nous pouvons compter et nous ne le savons pas pour le moment», a co-écrit le professeur Jim Head, co-auteur de l'étude. Brown University, a déclaré dans la même déclaration. "Des études comme celle-ci nous aident à prédire où nous devons aller pour répondre à ces questions."

La recherche est publiée dans la revue Icare.

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