La gestion des accusations des Moonves par CBS entravée par la bataille pour le contrôle

La gestion des accusations des Moonves par CBS entravée par la bataille pour le contrôle

Ils n’ont rien fait, ont assuré Mme Redstone, présidente de l’actionnaire majoritaire de CBS, National Amusements Inc. Elle a téléphoné à M. Moonves et il lui a dit la même chose, selon des personnes familières. Une source proche de M. Moonves a déclaré que Mme Redstone n’avait jamais soulevé les allégations directement avec lui.

Certains membres du conseil étaient sceptiques, croyant que Mme Redstone diffusait les rumeurs. Elle et M. Moonves étaient en désaccord sur l'avenir de CBS: Mme Redstone voulait une fusion avec sa société sœur Viacom Inc. et il résistait.

À peu près au même moment, M. Moonves a informé certains directeurs, mais pas le conseil plénier, qu’une plainte d’agression sexuelle avait été déposée contre lui dans le département de police de Los Angeles à la suite d’un incident présumé dans les années 1980.

Ce n'est que plusieurs mois plus tard, malgré ces deux signes avant-coureurs, que le conseil a lancé une enquête sur M. Moonves, après que le New Yorker eut publié fin juillet un article détaillant des accusations d'agression sexuelle ou de harcèlement sexuel. femmes. Cela a mis en branle le départ de M. Moonves ce week-end, mettant fin à son règne de 12 ans en tant que dirigeant le plus puissant de la télévision.

"Des allégations mensongères faites il y a plusieurs décennies sont maintenant faites contre moi et ne sont pas compatibles avec qui je suis", a déclaré M. Moonves dans un communiqué dimanche soir, ajoutant qu'il était "profondément attristé" de partir.

Comme le suggèrent ces nouveaux détails, le traitement par CBS des allégations contre M. Moonves a été affaibli par les luttes internes qui ont rendu les deux parties méfiantes, selon des personnes familières avec la bataille. Cela a entravé la capacité de CBS à prendre au sérieux et à contrôler les rumeurs concernant des actes répréhensibles commis par M. Moonves. Les deux parties ont creusé, au lieu de travailler ensemble pour éliminer un risque qui menaçait toutes les parties.

Mme Redstone émerge avec beaucoup de ce qu'elle voulait après les combats meurtriers. Elle conservera le contrôle du vote de sa famille; elle a pu sélectionner six nouveaux administrateurs indépendants pour le conseil de CBS, remplissant ainsi un objectif de longue date consistant à injecter du sang neuf dans l’organe directeur; et elle retire M. Moonves, son principal antagoniste qui avait résisté à la fusion de CBS et de Viacom. Elle a également accepté, cependant, de ne pas réclamer une fusion pendant au moins deux ans.

Le directeur de l'exploitation, Joseph Ianniello, prend la relève en tant que directeur général par intérim lorsque le conseil cherche un successeur permanent.

Big offres

Mme Redstone sera probablement tenue responsable de l’histoire de CBS. Les sociétés de médias de Rival ont mené des transactions importantes pour concurrencer les géants de la technologie dans un secteur de la télévision en pleine mutation, comme Netflix Inc. et Google TV d'Alphabet Inc. CBS ne peut pas rester longtemps à l'écart, de nombreux analystes de Wall Street.

Pour M. Moonves, sa sortie dans la disgrâce n’était pas le scénario qu’il avait prévu. L’exécutif, âgé de 68 ans, entrait dans le crépuscule de sa carrière avec un héritage jaloux de tout titan des médias, après être passé d’un acteur en difficulté à devenir l’un des dirigeants les plus puissants et les plus riches d’Hollywood. C’est un artiste en redressement d’entreprise qui a relancé le réseau avec des succès tels que «Everybody Loves Raymond», «NCIS», «Survivor» et «The Big Bang Theory», tout en réduisant la dépendance de la société aux revenus publicitaires.

La taille de l’emballage de sortie de M. Moonves fera l’objet des conclusions de l’enquête menée par la commission sur sa faute présumée. Selon une déposition publique lundi, il pourrait recevoir 120 millions de dollars ou rien, selon ce que l’enquête a découvert, et CBS devrait garder les résultats de l’enquête confidentiels.

La saga qui s'est déroulée cette année a été marquée par de nombreux autres drames auxquels la famille Redstone a participé au fil des ans: litiges, menaces, manœuvres dans les salles de conférence et grands noms se dirigeant vers les sorties.

À l’automne, une femme a déposé une plainte pénale auprès du service de police de Los Angeles, affirmant que M. Moonves l’avait forcée à lui faire une fellation dans les années 1980. M. Moonves a révélé l’existence de cette plainte, qui a été rejetée pour avoir passé le délai de prescription, aux membres du comité de nomination et de gouvernance de CBS en janvier.

À ce moment-là, Mme Redstone, qui avait entendu parler de M. Moonves lors du Consumer Electronics Show annuel de Las Vegas, avait déjà rendu visite à deux directeurs de CBS, Martha Minow et Bruce Gordon, pour les inciter à enquêter sur le passé de M. Moonves. Le conseil complet, y compris Mme Redstone et ses alliés, n’a pas été alerté au sujet de la plainte de Los Angeles, selon des personnes familières.

En avril, les rumeurs sur un prochain article du New Yorker détaillant les allégations contre M. Moonves atteignaient un tel niveau de fièvre que le conseil d'administration de la SCB a convoqué une réunion d'urgence un dimanche pour déterminer ce qu'ils feraient si les allégations étaient suffisamment sérieuses pour le suspendre. , les gens ont dit. Lorsque CBS a découvert que M. Moonves n’était pas en fait le sujet de cet article du New Yorker, la réunion a été annulée.

Factions du conseil

Les relations entre les différentes factions du conseil se sont détériorées, ce qui a empêché une discussion ouverte sur les rumeurs de Moonves, affirment des personnes familiarisées avec les délibérations du conseil.

M. Gordon, Mme Minow et trois autres directeurs de CBS ont poursuivi Mme Redstone et sa société de portefeuille familiale en mai, cherchant à bloquer une fusion avec Viacom et à diluer le contrôle électoral massif de sa famille sur CBS. situation dénommée «option nucléaire».

M. Moonves avait des sentiments mitigés quant à l’utilisation du nucléaire. La correspondance qui a émergé au cours d’un litige a révélé que, jusqu’au jour où CBS et les cinq administrateurs ont déposé leur plainte surprise, M. Moonves, qui n’était pas un plaignant, a exprimé des réserves, selon des personnes familières. À plusieurs reprises, il a été invité par ses proches lieutenants et alliés, y compris Gil Schwartz, directeur des communications de CBS, M. Ianniello et M. Gordon, alors chef de l'exploitation.

Au début du mois de juillet, peu avant que M. Moonves et Mme Redstone devaient tous deux comparaître à la conférence annuelle des médias d’Allen & Co. à Sun Valley, Idaho, M. Moonves l’a appelé dans une démarche qui a ouvert la voie aux pourparlers de règlement. selon des personnes familières avec le sujet. Alors que l'intention initiale de M. Moonves était simplement de faire en sorte que la conférence ne soit pas trop inconfortable – ils ont réussi à chronométrer leurs allées et venues du Sun Valley Lodge afin que leurs chemins ne se croisent jamais – Michael Aiello un avocat chez Weil, Gotshal qui représentait les administrateurs indépendants de CBS.

À la mi-juillet, des discussions étaient en cours pour régler le litige entre CBS et son actionnaire majoritaire, selon des personnes familières. M. Aiello a négocié avec Rob Klieger, un avocat de la famille Redstone qui siège au conseil d'administration de la CBS, pour résoudre le litige.

Si ces pourparlers avaient abouti à un règlement rapide, M. Moonves serait probablement parti avec un paquet de sortie beaucoup plus proche des 180 millions de dollars que son contrat stipulait, ont indiqué les gens.

Une source proche de M. Moonves a déclaré qu’il n’y avait pas eu de négociations sérieuses avant plusieurs semaines.

L’article du New Yorker, publié en ligne le 27 juillet, a considérablement modifié le calcul. Le conseil d'administration de CBS a formé un comité spécial qui a retenu deux cabinets d'avocats pour enquêter sur les allégations contenues dans l'article.

Au départ, il semblait que M. Moonves ne partirait pas sans combattre. Il n’a pas mis de côté temporairement dans l’attente de l’enquête. Les principaux investisseurs ont appelé M. Gordon, le principal administrateur indépendant, pour le convaincre de ne pas laisser le New Yorker être le dernier mot sur le comportement présumé de M. Moonves, selon une personne familière.

M. Moonves n'était pas non plus bas. Une semaine après que le New Yorker ait publié son histoire, il s’est adressé aux analystes au sujet des résultats du deuxième trimestre de CBS, sans reconnaître l’enquête.

Le 15 août, M. Moonves a accidentellement copié sur un courrier électronique adressé à l’ensemble du conseil d’administration de la SCB, détaillant les résultats préjudiciables des enquêtes des cabinets d’avocats et comment procéder s’il devait partir en congé, selon des personnes familières.

Au cours des dernières semaines, M. Moonves a semblé «frapper le mur», comme l’a dit un ancien associé. Il s'est accroupi dans son bureau de Studio City. Certains de ses principaux lieutenants ne l’ont pas vu.

Les destins imbriqués

La querelle des entreprises et la question du sort de M. Moonves ont commencé à s’entrecroiser, et les pourparlers se sont intensifiés, menant à un règlement global le week-end dernier.

Dépasser l’ère des Moonves sera un défi pour le prochain PDG, compte tenu des performances de la société à son actif. Le dernier des titans de la vieille école de Tinseltown, M. Moonves est entré dans la production télévisuelle après avoir renoncé à jouer, devenant le chef de Warner Bros. Television, où il a dirigé des succès tels que «Friends» et «ER».

Lorsque CBS l'a embauché en 1995, il était surtout connu pour le staid et les spectacles de vieillissement «Murder, She Wrote» et «Touched by an Angel». M. Moonves a misé sur un film policier noir intitulé «CSI: Crime Scene Investigation» cela est devenu un coup surprenant, engendrant deux retombées. Le spectacle «NCIS» sur une unité criminelle de la Marine a connu un succès similaire, avec de multiples retombées.

Après être devenu directeur général en 2006, il a agressivement poussé les distributeurs de télévision payante et les affiliés de la chaîne locale à payer des frais importants pour transporter le contenu du réseau, chiffre d’affaires estimé à 2,5 milliards de dollars d’ici 2020. à l'avant-garde de la création de plates-formes directes aux consommateurs pour atteindre les coupeurs de cordon qui ne sont plus abonnés à un service de télévision à péage traditionnel.

«Les est un leader unique, car il est à la fois une personne cérébrale gauche et droite. Non seulement a-t-il guidé CBS Network de manière créative pendant des décennies, mais il a également réinventé CBS Corp dans une ère numérique », a déclaré Warren Littlefield, producteur et ancien chef de NBC Entertainment.

Éléments plus sombres

Le prochain régime devra s’attaquer aux éléments les plus sombres de la culture que M. Moonves a construit – pas seulement les allégations d’agression sexuelle et de harcèlement qui ont fait surface dans les reportages du New Yorker, mais aussi son bilan en tant que gestionnaire. Les collègues estimaient que l'exécutif, dont le film préféré était «Le Parrain», appréciait la loyauté sur tout le reste. D’autres ont critiqué ce qu’ils décrivent comme une culture du «club du garçon», selon des entretiens avec plusieurs dirigeants actuels et anciens de CBS.

M. Moonves était réputé pour son tempérament de cheveux. Suzanne Fickinger, son assistante de longue date, a fait un «cadran d’humeur» pour indiquer aux visiteurs de son bureau quel était son tempérament un jour donné. "Si c'était sur le rouge vif, vous voudrez probablement revenir un autre jour", a déclaré un ancien cadre de CBS.

Certains dirigeants qui n’étaient plus en faveur de lui ont dit qu’ils étaient dans le noir. «Les ont dit que je ne travaillerais plus à Hollywood», a déclaré Andy Hill, un ancien directeur de la programmation de CBS.

Ce n'était pas juste un discours difficile. Selon M. Hill, quand il a quitté CBS en 1996 et qu’il occupait un poste dans un autre studio, M. Moonves a dit au chef de ce studio que CBS ne ferait pas affaire avec lui s’il engageait M. Hill.

"Il est l'homme vindicatif le plus vengeur dans une ville vindicative vengeance", a déclaré M. Hill.

En 2014, alors que la filiale de CBS à Indianapolis arrivait à la fin de son accord avec le réseau, M. Moonves souhaitait obtenir une augmentation considérable des paiements de la station, qui pourraient ensuite servir de précédent pour d’autres transactions. M. Moonves a rencontré le cadre supérieur du propriétaire de la station, LIN Broadcasting, au Masters Tournament pour parler de la transaction. M. Moonves lui a dit que s’il n’était pas d’accord, il retirerait l’affiliation. LIN a dit non et CBS a coupé les liens avec la station.

Au fil des ans, M. Moonves a eu des relations amoureuses avec plusieurs membres du personnel de CBS seniors et juniors, ce qui, bien que consensuel, a mis les autres cadres mal à l'aise et incité certaines femmes à ressentir une culture misogyne.

Plusieurs anciennes femmes ont déclaré que les femmes de CBS avaient du mal à tomber enceintes, qu'elles devaient prendre des notes lors des réunions et exclues d'autres réunions clés par leurs pairs et leurs patrons. Lorsqu'elles se sont tournées vers les ressources humaines pour se plaindre, les femmes ont dit qu'elles étaient ignorées.

«Vous saviez que si vous vous plaigniez, vous ne gagneriez pas, vous pourriez éventuellement être voté hors de l’île et ne plus jamais travailler dans la ville», a déclaré une ancienne dirigeante de CBS.

Écrire à Keach Hagey à keach.hagey@wsj.com et Joe Flint à joe.flint@wsj.com

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