La fille qui a été témoin de Kristallnacht

Ruth Winkelmann sur le toit-terrasse de son ancienne écoleCopyright de l'image
Stefan Thissen

Il y a 80 ans, la persécution des Juifs par les nazis est soudainement devenue violente en une nuit de chaos. Ce jour et le lendemain sont connus sous le nom de Kristallnacht, la nuit du verre brisé – et il y en a encore qui s'en souviennent très bien.

"Notre père nous a pris avec ma petite sœur dans ses bras cette nuit-là et a dit: c'est le début d'une période très difficile et nous allons essayer de la vivre."

Ruth Winkelmann a maintenant 90 ans, mais semble beaucoup plus jeune que ses années. Elle a les yeux brillants de noisette et regarde le ciel au-dessus du toit-terrasse de son ancienne école primaire juive au cœur de Berlin-Est.

"Quand je me tiens ici et que je regarde les nuages, je pense que mon père veille sur moi, et c'est un sentiment agréable", dit-elle.

Ensuite, Ruth pointe à travers les toits les dômes de la nouvelle synagogue de Berlin, maintenant restaurée et étincelante au soleil, se souvenant de la fumée qu'elle avait vue brûler quand les nazis l'ont incendiée il y a exactement 80 ans.

Le 10 novembre 1938, elle n'avait que 10 ans. La journée commença normalement, mais comme son père la conduisait à l'école, ils assistèrent à des scènes troublantes.

"En entrant, nous avons vu des vitrines brisées et des éclats de verre gisant dans les rues. Et puis nous avons vu un magasin où quelqu'un avait peint le mot 'Juif' et avait enduit l'étoile de David."

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Ils ont continué leur chemin et ont vu un homme juif vêtu d'un manteau noir.

Des troupes d'assaut nazies l'avaient attrapé et collaient une étoile de David sur le dos de son manteau. Et puis ils l'ont battu aussi.

"Je pensais: 'Mon père est avec moi et rien de grave ne peut m'arriver,' mais c'était très inquiétant et je tremblais."

Ruth avait toutes les raisons d'avoir peur.

Quand elle est arrivée à l'école, la directrice a amené les filles directement à l'assemblée.

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Ruth (à droite) avec sa soeur cadette, Eddi

«C’est là que nous avons appris ce qui se passait à Berlin pendant la nuit: des boutiques juives ont été détruites et des personnes ont été brutalement assassinées. Des vitrines ont été brisées de partout et les mots« Juif »ou« cochon juif »ont été écrits à de nombreux endroits. .

"Nous étions tous très effrayés. Et ce jour-là, pour la première fois depuis que je fréquentais cette école en 1934, il y avait des prières. C'était une école juive, mais pas orthodoxe, religieuse."

Les petites filles ont essayé de regarder par la fenêtre de l'école ce qui se passait dans la rue.

"On ne voyait pas vraiment les troupes d'assaut, leurs drapeaux – et ils criaient et fabriquaient un terrible vacarme. Ils avaient barricadé l'entrée et projeté des trucs dans toute l'école – des stars de David et ' Juifs 'et' Juifs dehors 'et des choses comme ça ".

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Une synagogue en flammes dans la Fasanenstrasse à Berlin

Le gouvernement nazi avait régulièrement adopté des lois discriminatoires à l'égard des Juifs, notamment des enfants comme Ruth, née d'un père juif, Hermann Jacks, et d'une mère, Elly, une protestante convertie au judaïsme pour se marier avec lui.

En 1935, les lois de Nuremberg étaient devenues le fondement juridique de l'expulsion des Juifs de la vie publique en Allemagne. Les nazis ont codifié exactement qui était juif et à quel degré: des définitions qui, pour beaucoup, sont devenues la différence entre la vie et la mort.

Dans Kristallnacht, la persécution rampante a éclaté en une violence ouverte et sanglante.


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Regardez le rapport de Caroline Wyatt pour la Nouvelles à dixle samedi 10 novembre à 22h00

Écoutez le documentaire radiophonique de Caroline pour Coeur et âme sur le BBC World Service – La fille qui a assisté à Crystal Night


Ce jour-là, Ruth et les autres filles ont dû s'échapper par le grenier de l'école en marchant deux par deux dans les greniers jusqu'à ce qu'elles trouvent le chemin emprunté par des escaliers et dans une cour arrière derrière la rue principale.

"Nos professeurs nous ont dit de rentrer directement à la maison parce que les troupes d'assaut étaient toujours capables de nous voir de l'endroit où ils se trouvaient. Nous avions terriblement peur."

Quand elle arriva enfin à la maison, Ruth réalisa que ce n'étaient pas seulement les enfants qui avaient peur, mais aussi ses parents et ses grands-parents.

Ils avaient également vu la fumée sortir de la nouvelle synagogue après que les troupes d'assaut nazies se soient introduites, profanant les rouleaux de la Torah et mettant le feu à tout ce qu'ils pouvaient trouver.

C'était l'un des centaines de lieux de culte juifs attaqués en Allemagne cette nuit-là, ainsi que des maisons juives, des écoles, des hôpitaux et plus de 7 500 entreprises. Près de 100 Juifs ont été tués et environ 30 000 hommes juifs ont été arrêtés et emmenés dans des camps de concentration.

Ruth a seulement réalisé que cela se passait à son retour à l'école et a découvert que plusieurs des pères avaient disparu – arrêtés ou déportés: d'abord les Juifs polonais, puis les Juifs allemands.

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Ruth et sa mère, Elly

Alors que je suis assise avec Ruth autour d'une tasse de thé dans sa maison confortable près des bois du nord de Berlin, elle me montre des photos en noir et blanc de sa famille et de la maison dans laquelle elle a grandi, dans une rue bordée d'arbres similaire un peu plus au nord. .

Grâce aux lois de Nuremberg, les parents de son père ont été forcés de vendre leur commerce de ferraille, ce qui a laissé son père sans emploi. Ensuite, ils ont été forcés de vendre leur maison. Et plus tard, ses grands-parents et les autres parents juifs de Ruth ont été déportés. Quinze d'entre eux sont morts. un seul a survécu. Ses grands-parents paternels moururent de faim dans le camp de concentration de Terezin, également connu sous le nom de Theresienstadt, dans l'actuelle République tchèque.

La violence soudaine de Kristallnacht est gravée dans la mémoire de Ruth.

"Rétrospectivement, je suis devenue adulte ce jour-là", me dit-elle. "La nuit du pogrom a emporté mon enfance."

Elle me montre une copie tachée d'eau de sa carte d'identité de l'époque nazie, portant le cachet J pour Juif.

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La famille de Ruth – sa mère et sa sœur cadette (à gauche), son père, Ruth et une tante

Les lois complexes sur la race nazie avaient déclaré des enfants tels que Ruth et sa jeune soeur Eddi «métisse au premier degré», car, alors que leur père, Hermann, était juif, leur mère était née protestante. Pour les nazis, elle comptait toujours comme "aryenne", malgré sa conversion, à cause de son sang allemand.

Mais parce que les deux filles étaient inscrites comme membres de la communauté juive, elles étaient réputées être juives, Geltungsjuden. Plus tard, ils ont été obligés de porter une étoile jaune sur leur manteau et ont dû ajouter le nom "Sara" à leur vrai nom.

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Le nom "Sara" a été ajouté au nom de Ruth

Dans une tentative de sauver les enfants, les parents de Ruth ont accepté de divorcer. Cependant, cela a rendu le père bien-aimé de Ruth encore plus vulnérable. Il a été déporté à Auschwitz en 1943.

Ruth a reçu quatre cartes postales de son père, envoyées du camp de la mort. Elle les a toujours. À présent à peine lisibles, ils indiquent clairement que le dernier acte d'amour de son père envers ses enfants consistait à les protéger des horreurs du camp.

Elle me lit l'un d'eux: "Mes chers, je vais bien. Comment allez-vous? Votre colis avec du pain, du gâteau et du tabac est arrivé. Merci beaucoup, c'était très gentil. Sinon, rien de nouveau. Meilleurs voeux à votre Maman à son anniversaire aussi. Amour et bisous de ton père. "

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Une des cartes postales envoyées par le père de Ruth d'Auschwitz

Le père de Ruth était captif à Monowitz, un sous-camp d'Auschwitz où les prisonniers étaient forcés de travailler pour l'industrie chimique. Il travaillait sur un échafaudage lorsque quelqu'un l'a poussé.

Ruth découvrit que son père avait été emmené inconscient dans une camionnette équipée d'un gaz mortel et camouflée en ambulance.

"Tout le monde pensait qu'il ne se serait jamais réveillé, mais il a dû le faire", dit-elle. "Parce que j'ai appris beaucoup plus tard dans les archives d'Auschwitz qu'il n'avait pas été tué avant janvier 1944."

À Berlin, la nourriture pour Ruth, sa mère et sa sœur se fait de plus en plus rare. À 14 ans, Ruth a été appelée pour effectuer des travaux forcés. Tous trois ont reçu une convocation de la Gestapo et n'ont échappé que de peu à la déportation.

Elly, la mère de Ruth, a décidé qu'il était temps de se cacher. Elle a choisi un hangar en bois dans un lotissement situé dans le sud de Berlin, qui appartenait à un membre du parti nazi appelé Leo Lindenberg, qui l'avait admirée.

"Nous ne nous sommes pas sentis en sécurité dans le hangar, mais c'était mieux que toute autre solution, car nous pouvions y vivre en tant que non-Juifs", se souvient Ruth.

"Je n'ai jamais porté l'étoile jaune sur mon manteau, sinon Leo Lindenberg aurait eu d'énormes problèmes. Nous avons dit aux voisins que notre appartement à Berlin avait été détruit par les bombardements. C'était assez courant, personne n'a posé trop de questions. "

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Ruth en vacances comme un jeune enfant

La vie dans le hangar était dure – il n'y avait pas d'eau, d'électricité ou de chauffage.

"Lorsque la température extérieure est tombée à moins 10 ° C, elle était également inférieure à 10 ° C. Et au cours des quatre derniers mois, nous n'avons vécu que sur des navets rouges et du gruau", se souvient Ruth.

Ils ont dû moudre les flocons d'avoine à partir de grains entiers, en les passant trois fois dans un moulin à café, puis en les tamisant. Il a fallu une demi-heure pour produire trois cuillerées.

Juste avant la fin de la guerre, Eddi, la soeur de Ruth, mourut de diphtérie. Mais Ruth et sa mère ont survécu.

Plus tard, Elly a épousé Leo Lindenberg, qui a demandé à sa belle-fille de se convertir au christianisme, et Ruth a obtempéré. Mais elle porte toujours l'étoile de David autour de son cou.

"Je me suis converti par gratitude parce que Léo a risqué sa vie pour nous", explique Ruth.

"Mais ma foi est toujours restée mélangée. Je ne peux pas dire que je suis juive, ni que je suis protestante. Si vous y réfléchissez, le judaïsme est la foi dont le christianisme est issu, la racine. Je pense que si je suis les 10 commandements, je ne suis pas une si mauvaise personne. Mon père ne l'aurait certainement pas condamné et son opinion a toujours été la plus importante pour moi. Ma mère n'aurait rien contre cela non plus. Plus que tout sinon, elle voulait que je vive bien et que je sois heureuse. "

Ruth dit que même dans les moments les plus sombres, elle a toujours gardé sa foi en Dieu.

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Ruth à la maison, portant l'étoile de David

"Cela ne veut pas dire que je vais souvent à l'église", dit-elle, "mais quand je suis dans la nature, j'ai tout ce que je souhaite et je le remercie pour le beau temps que j'ai encore aujourd'hui. Pas beaucoup les gens vivent jusqu'à 90 ans et sont en assez bonne santé aussi. Je suis très reconnaissant à mon Dieu. "

Cependant, elle ne porte plus son étoile de David en public, après avoir vu un passager sur le sous-sol déchirer un collier en croissant de lune du cou d'une fille turque. Elle le met pour des occasions familiales, cependant, et quand elle donne une conférence – comme elle le fait souvent, malgré son âge.

Pour Ruth, se connecter avec les jeunes et raconter son histoire aux nouvelles générations reste essentielle.

"La chose la plus importante pour moi est qu'ils prennent en compte à quel point il est difficile de vivre dans une démocratie. Tout le monde a un avis différent, et choisir le meilleur nécessite des soins et une attention particulière", dit-elle. "Mais la démocratie est le seul moyen de vivre. Vivre sous une dictature est impossible."

Ruth m'emmène à la maison où elle a grandi. À l'extérieur du trottoir se trouve un petit carré en laiton poli, de la taille d'un pavé. Ça s'appelle un Stolperstein – une pierre d'achoppement – et il porte le nom de son père et la date à laquelle il a été tué à Auschwitz. Elle se penche pour me montrer.

"Pour moi, c'est une façon d'honorer mon père. Parce que nous n'avons évidemment pas de pierre tombale pour lui, il n'y a pas de tombe. Et chaque fois que je passe ici, je m'arrête un instant – c'est comme une courte visite à lui. Chaque fois que je viens ici, j'ai l'impression que mon père est toujours là, dans la cour, en train de cirer nos vélos ou toutes les chaussures de la famille. C'est ce qu'il a aimé faire le dimanche matin. "

Ruth a vécu sa vie si remarquablement sans amertume. Mais est-elle alarmée par la montée de l'extrême droite en Europe, je demande.

"Bien sûr que je m'inquiète pour ça", admet-elle.

"Mais j'espère que l'humanité aura appris quelque chose de l'ère nazie. Je m'inquiète de la montée de ces partis, mais je ne pense pas que nous verrons jamais une extermination de masse systématique comme l'Holocauste."

Je retrouve Ruth à la nouvelle synagogue, juste derrière l'école où elle a été témoin des événements de Kristallnacht.

À l'entrée, à côté des gardes armés qui sont présents en permanence, se trouve une plaque noire avec des lettres dorées.

Cela rappelle aux passants que la synagogue a été incendiée par les nazis dans la nuit du 9 novembre 1938 et qu'elle a été en grande partie détruite lors d'un attentat à la bombe commis par les Alliés en 1943 avant d'être restaurée.

En lettres majuscules, il est recommandé: "Ne jamais oublier."

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