La condamnation de Manafort met en lumière une enquête de la Russie sur Trump

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L'ancien président de la campagne Trump devrait comparaître devant le tribunal de Washington lors d'une audience de détermination de la peine qui marquera un rare moment de clôture de l'enquête de l'avocat spécial de Robert Mueller, qui a encore de nombreuses boucles ouvertes.

Il est certain que cette comparution suscitera une nouvelle vague d'intrigues et de spéculations sur la destination finale et les implications de l'enquête sur la Russie, qui trouble le président Donald Trump depuis ses premiers jours au pouvoir et menace gravement sa présidence.

Les retombées de l'audience peuvent montrer à quel point il sera difficile pour Pelosi de contrôler les exigences libérales en matière de destitution.

En effet, il est presque impossible au président de ne pas se mêler de ce qui se passe dans la salle d'audience. Ses commentaires et critiques vont faire renaître la question de savoir s'il envisage d'accorder une grâce à Manafort et à d'autres associés potentiellement inculpés, la perspective de cette situation se traduisant par des allégations d'obstruction à la justice et d'abus de pouvoir.

Pelosi a tenté de tempérer les rumeurs selon lesquelles son parti pourrait tenter d'évincer Trump – stimulé par ses racines libérales et les républicains à la recherche d'une ouverture politique – avec un commentaire aigu cette semaine.

Elle a déclaré au Washington Post que Trump "ne vaut pas" la mise en accusation. Elle a également averti qu’une telle démarche n’était pas envisagée à l’heure actuelle, malgré les multiples enquêtes dirigées contre le Président dirigées par des comités de la Chambre démocratique.

L’oratrice fait preuve de prudence, tout d’abord, compte tenu de son rôle institutionnel crucial dans le système de gouvernement américain.

Mais elle est également politiquement sage de désamorcer une affaire qui pourrait nuire à son parti si elle n’était pas traitée avec beaucoup de sensibilité. En outre, elle a fait une remarque voilée sur ce qui pourrait être une meilleure stratégie pour les démocrates: plaider contre Trump et se débarrasser de lui en 2020, plutôt que dans le processus de division en profondeur de la destitution.

"Si le rapport de Robert Mueller montre une violation flagrante de la Constitution et montre clairement que le président Trump a empêché la démocratie de manière irréprochable, c'est une toute autre histoire", a déclaré la représentante Cheri Bustos, D-Illinois, à la chaîne CNN. "Nouveau jour."

"Mais ce qu'elle dit, c'est que nous restions concentrés sur ce que nous devons faire pour le peuple américain", a déclaré Bustos, en guise d'explication de la tactique de Pelosi.

Trump se sent très mal pour Manafort

L'audience de Manafort fait suite au tumulte politique suscité la semaine dernière lorsqu'un juge d'une affaire parallèle en Virginie ne l'a condamné qu'à 47 mois de prison pour des condamnations pour fraude fiscale et pour fraude à plusieurs millions de dollars.

La sanction était bien en deçà des directives fédérales en matière de détermination de la peine – et des attentes du public – mais elle est généralement comparable à celle d’autres cas de fraude.

Trump a réagi au jugement en exprimant sa sympathie pour tout ce que Manafort avait traversé – ouvrant implicitement la question d'un éventuel pardon – tout en disant qu'il se sentait "très mal" pour l'ancien lobbyiste international.

Et il a déformé les propos du juge hors du contexte dans sa dernière tentative de discréditer l'enquête de Mueller.

"Le juge a déclaré qu'il n'y avait pas de collusion avec la Russie", a déclaré Trump aux journalistes la semaine dernière.

En réalité, le juge T.S. Ellis a seulement dit que Manafort n'avait pas été accusé de collusion.

Trump a le droit constitutionnel de pardonner aux contrevenants reconnus coupables de crimes fédéraux. Mais son empathie ouverte pour Manafort et ses nombreuses allusions selon lesquelles un pardon serait envisageable ont sonné l'alarme à travers tout Washington.

Le président a déclaré l'année dernière que la grâce de Manafort n'était pas retirée.

De nombreux critiques de Trump soutiennent qu'en laissant entendre que le président américain pourrait être gracié de Manafort, le président laisse ouverte la possibilité d'une délivrance à d'autres associés qui auraient pu être entraînés dans l'enquête de Mueller.

Certaines de ces personnes – comme le conseiller politique de longue date de Trump, Roger Stone – en sont au début de leur procédure judiciaire et les critiques affirment que Trump pourrait leur envoyer un message leur demandant de ne pas coopérer avec l’enquête de Mueller en suspendant la possibilité de pardons.

Le refus du président de garder le silence sur les affaires judiciaires en cours témoigne de la perception croissante, parmi de nombreux critiques de Trump, que le président s'est souvent rendu coupable d'entrave à la justice, quelle que soit la preuve que Mueller finira par présenter dans son rapport final.

Au tribunal fédéral de DC, Manafort sera confrontée à un juge – Amy Berman Jackson – qui est perçu comme beaucoup moins sympathique pour Manafort que Ellis et a exprimé sa frustration envers Stone, qui comparaîtra de nouveau devant elle jeudi dans l'espoir de la convaincre de l'avoir convaincue. pas enfreint son ordre de bâillon.

Manafort pourrait faire face à 10 ans de prison supplémentaires, mais rien de plus, selon la loi fédérale. Il a plaidé coupable à un complot de fraude financière et à des tentatives d'influence sur des témoins avant son procès.

Jackson, nommé par Obama, a également conclu que Manafort avait violé les termes d'un accord de plaidoyer avec Mueller en mentant aux procureurs de l'avocat spécial, au FBI et au grand jury, les libérant ainsi de toute obligation de recommander une peine réduite.

Comment Trump réagira à la phrase

Trump découvre sa propre tactique

Une autre grande question avant l’audience n’est pas la durée de la peine infligée par Jackson, mais celle-ci se déroulera-t-elle en même temps que les 47 mois où il a été condamné en Virginie ou commencera-t-elle une fois qu’il aura purgé cette peine.

Manafort aura 70 ans dans trois semaines et sa santé se détériore. Une longue phrase de Jackson pourrait le garder derrière les barreaux toute sa vie.

Le président est susceptible de gérer la dernière tournure du drame de Manafort de deux manières.

Si le juge avait une surprise encore plus grande que Ellis et montrait la miséricorde sur Manafort, Trump aurait plus de munitions pour son cas que Mueller et son équipe ont outrepassé leurs pouvoirs et abusent du pouvoir du procureur.

Si Manafort va en prison pendant de nombreuses années, Trump pourrait faire valoir que son ancien président de campagne est cité en exemple dans le cadre d'un complot "d'État en profondeur" visant à invalider son élection.

Quoi qu'il en soit, il va chauffer le discours sur la destitution à Capitol Hill.

De nombreux démocrates ont déjà indiqué qu'ils ne voyaient pas la ligne de Pelosi dans le sable comme une absolue, soulignant que l'orateur s'était donné juste assez de marge de manœuvre si Mueller ou les présidents du Congrès découvraient des preuves à propos de Trump qui permettraient une mise en accusation plus acceptable politiquement.

Le président du pouvoir judiciaire de la Chambre des représentants, Jerrold Nadler, a déclaré mardi à Manu Raju de CNN qu'il ne "fermait pas la porte" pour mise en accusation.

"Nous sommes loin d'avoir à faire face à cela. Nous avons, nous devons connaître tous les faits", a déclaré le démocrate de New York. "Une fois que nous connaîtrons tous les faits, nous devrons alors rendre des jugements."

D'autres démocrates, reflétant les pressions féroces de la base libérale du parti, ne voient pas les commentaires de Pelosi comme un indice pour fermer le discours sur la destitution.

La représentante Rashida Tlaib, qui a promis la semaine dernière de faire avancer sa résolution de mise en accusation, a promis de "progresser".

"Il est important qu'il y ait un processus transparent. Personne, pas même le président, ne doit être au-dessus de la loi", a déclaré le démocrate du Michigan à la presse.

Et dans une interview révélatrice avec Jake Tapper de CNN, le représentant Brad Sherman a insisté sur le fait qu'il existait déjà des motifs de destitution du président.

"Le fait est que vous ne devez pas attendre jusqu'à ce que vous puissiez identifier tous les crimes qu'un président a commis pour attaquer tous les crimes qui sont au dossier", a déclaré le démocrate de Californie dans "The Lead", affirmant que Les menaces de Trump sur Mueller et le traitement du directeur du FBI limogé, James Comey, respectaient les normes.

"Les crimes sont là. Que l'opinion publique soit de notre côté, je ne pense pas que nous y soyons encore, mais nous avons atteint la norme légale il y a longtemps", a déclaré Sherman.

Jusqu'à présent, cependant, ni Mueller dans son rapport, ni les comités d'enquête de la Chambre – au tout début des enquêtes de la nouvelle majorité démocrate – n'ont montré la preuve flagrante de violations de la loi par le président.

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